Limerick

Entre les marchés urbains, les manoirs cinq étoiles, les sentiers VTT et la capitale du Munster Rugby, Limerick forme l'alliance parfaite de la ville et de la campagne

King John’s Castle
King John’s Castle

Commençons par le commencement. Un limerick est un poème de cinq vers, brillant ou absurde, dont la forme a été popularisée par Edward Lear au XIXe siècle. Rien à voir avec le comté de Limerick. Celui-ci offre encore plus de diversité, d'humour et d'histoire.

Cycling group passing ruined church, Limerick
Cycling group passing ruined church, Limerick

Située à l'embouchure du Shannon, Limerick est la troisième plus grande ville de l'île. C'est aussi la plus difficile à cerner. Dans « Les cendres d'Angela », mémoires d'enfance de Frank McCourt, Limerick forme un décor des plus sinistres. Parallèlement, elle abrite une galerie d'art municipale redynamisée, d'élégants nouveaux hôtels et Thomond Park, le nouveau stade de l'équipe de rugby Munster.

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À un moment donné, vous voilà au cœur de l'époque médiévale au château du roi Jean. Puis l'instant d'après, vous vous retrouvez au dynamique Milk Market. À un autre moment, vous flânez au milieu de vieilles demeures géorgiennes. L'instant suivant, vous sirotez un cocktail dans un hôtel cinq étoiles. La ville de Limerick est véritablement inclassable, pour le plus grand plaisir de ses habitants.

Est-ce un oiseau ? Est-ce un avion ?

Au-delà de la ville et de sa périphérie, la route N69 à l'ouest vous conduira le long de l'estuaire du Shannon, à travers le parc forestier de Curragh Chase et sa propriété du XVIIIe siècle, jusqu'aux aéronefs insolites de Foynes.

Est-ce un bateau ? Ou un avion ? En fait, c'est un peu des deux. Le temps fort de la visite du musée de l'hydravion de Foynes est sa réplique grandeur nature d'un Boeing 314 équipé d'une suite nuptiale. Il rend hommage à l'âge d'or du voyage aérien et à un petit port sur le Shannon qui a servi de mini Casablanca à de nombreux passagers tels que JFK, Ernest Hemingway et Humphrey Bogart.

C'est aussi là que Brendan O'Regan,  en 1943, a fait de son café une boisson très spéciale. Par une nuit épouvantable, il accueillit le capitaine et les passagers fatigués d'un vol à destination de Terre-Neuve avec une tasse de café enrichie d'une goutte de whiskey : l'Irish Coffee était né.

Mais ce n'est pas la seule surprise que réserve le passé de Limerick. Entre autres trésors, le musée Hunt expose des tableaux de Renoir et Picasso. À Adare, vous pourrez flâner le long des chaumières et séjourner dans un magnifique manoir. À Lough Gur, impossible de pique-niquer sans une vue sur un cercle de pierre, une colline fortifiée ou une quelconque masse rocheuse. Les premiers habitants de cet ancien lac remontent à 5 500 ans. Écoutez le vent, on dirait leurs murmures...

À vélo

En parlant de vent, celui-ci vous accompagnera dans votre descente des montagnes Ballyhoura. En matière de sports extrêmes, l'Irlande est par ailleurs considérée comme la Nouvelle-Zélande de l'hémisphère nord. Ses 95 km de sentiers VTT y sont l'un des principaux joyaux.

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