Fermanagh : un paradis aquatique

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Fermanagh : la vie sur l'eau

Bienvenue dans un paradis aquatique

Un lieu magique, une histoire majestueuse

Le comté de Fermanagh est un paradis aquatique. C'est peut-être étrange pour un comté dénué de littoral, mais voilà : Fermanagh possède un nombre incroyable de lacs, rivières, criques et voies navigables. Vous pouvez passer d'île en île en kayak ou en canoë, suivre une croisière tranquille, faire du vélo au bord de l'eau ou randonner dans les montagnes. C'est aussi une région chargée d'histoire. Pensez aux gravures rupestres datant de 3000 ans avant J.-C., aux majestueux domaines et aux mystérieuses sculptures insulaires.

Et ils s'y connaissent aussi en cuisine à Fermanagh. Prenez le luxueux Lough Erne Resort 5 étoiles : il a été élu « hôtel de l'année 2014 » par l'office du tourisme d'Irlande du Nord et a même accueilli les dirigeants mondiaux à l'occasion du sommet du G8 en 2013.

Après tout, il y a bien un élevage de porcs bio qui vit ici sur son île personnelle. Non, vraiment ? Tout ceci est plutôt inhabituel, n'est-ce pas ? Eh bien, la région des lacs de Fermanagh a toujours cultivé sa différence. C'est peut-être pour cela qu'on l'apprécie autant...

Univers aquatique

Le paysage tout en fluidité du comté de Fermanagh

Dégustez

La cuisine de Fermanagh est fraîche et fabuleuse. Attablez-vous devant un plat de fruits de mer ou un Ulster Fry et vous êtes sûr de savourer des aliments d'origine locale, issus d'élevage en plein air. Prenez l'exemple de Pat O'Doherty, dont les sandwichs au Black Bacon sont légendaires (voir la vidéo ci-dessus pour en savoir plus). Envie de concocter votre propre repas gastronomique ? Dans un cadre magnifique, la Belle Isle Cookery School dispose d'une cuisine ultramoderne et propose des leçons privées de cuisine. Cela signifie que vous aurez non seulement la chance de préparer un chef-d'œuvre culinaire, mais aussi d'y goûter. Les spécialités locales comme le « champ » (purée de pommes de terre, lait, beurre et oignon nouveau) et le « boxty » (galette de pommes de terre riches en fécule) sont aussi absolument incontournables.

Profitez

Les majestueux domaines sont autant d'indices de l'héritage aristocratique de Fermanagh. C'est par exemple à l'élégant Florence Court d'Enniskillen que l'on a découvert le premier if d'Irlande, aux alentours de 1760. Faites une promenade autour du domaine pour admirer ses merveilles, notamment son adorable kiosque au toit de chaume et sa scierie fonctionnant à l’énergie hydraulique. Les amoureux de la nature ont tout intérêt à mettre le cap sur la réserve naturelle du château de Crom pour y voir des papillons rares et un petit troupeau de daims réintroduits dans les années 70. Disparus pendant la Seconde Guerre mondiale, ils sont désormais de retour sur leurs terres.

Explorez

Les grottes de Marble Arch classées à l'UNESCO sont largement considérées parmi les plus belles grottes touristiques d'Europe. Pourquoi ? Situé au pied du mont Cuilcagh, cet univers souterrain se compose de rivières, de cascades, de passages sinueux et de chambres hautes. Les enfants apprécieront tout particulièrement le côté aventure de la visite. Il vous suffit de leur faire remarquer les similitudes avec le repaire de Batman. Pour des aventures en surface, nous vous conseillons l'île de Lusty Beg. Essayez-vous à la conduite tout terrain, prenez des cours de tir à l'arc et passez une journée en canoë ou en kayak sur Lough Erne.

Beckett à Fermanagh

Saviez-vous que Samuel Beckett, lauréat du prix Nobel, avait fait sa scolarité dans le comté de Fermanagh ? Bien avant d'écrire En attendant Godot, le Dublinois fut élève à la Portora Royal School d'Enniskillen. Naturellement, la ville célèbre ce lien littéraire à travers le festival annuel Happy Days, plus grande fête au monde dédiée à Beckett. Le festival démarre fin juillet, pour onze jours de théâtre, musique, arts visuels, conférences, débats et « beckettismes » en tout genre.

Lieu du festival : Enniskillen

Site web du festival : happy-days-enniskillen.com

Infos sur Fermanagh

  • La forêt de Lough Navar à Enniskillen offre une vue panoramique sur l'ensemble de Lower Lough Erne, et par temps dégagé vous pouvez même apercevoir l'océan Atlantique scintiller.
  • Un chapelet de 154 îles et d'innombrables coins et recoins font de Fermanagh le paradis des explorateurs.
  • Des scènes du film Mademoiselle Julie ont été tournées à Castle Coole, à Fermanagh, avec l'acteur irlandais Colin Farrell et les actrices récompensées Jessica Chastain et Samantha Morton.
  • Le parcours de golf de championnat Faldo du Lough Erne Resort se prépare à accueillir l'Open d'Irlande en 2017
  • La poterie de Belleek, fondée à Fermanagh en 1857, utilise des méthodes traditionnelles transmises de génération en génération. L'une des séries de faïence les plus précieuses et prisées est la Black Mark.
  • Oscar Wilde est un ancien élève de la Portora Royal School, diplômé en 1871, 48 ans avant que Samuel Beckett n'y fasse son entrée.
Sports nautiques

Sport + eau = Fermanagh. Le plan d'eau de Lough Erne est un paradis pour les pagayeurs, en canoë ou en kayak. Ramez à votre guise ou suivez le parcours de Lough Erne qui s'étend sur 50 km pour rejoindre le fleuve Shannon. Pour une sortie plus tranquille, Lower Lough Erne fournit aussi un dédale de baies et de canaux étroits d'eau calme. Pour des activités nautiques extrêmes, essayez Ultimate Watersports. Au programme : ski nautique, canoë, kayak et trampolines aquatiques... Vous ne voudrez plus sortir de l'eau ! Vous avez emporté votre canne à pêche ? Dirigez-vous vers Lower Lough Erne ou Lough Melvin pour un après-midi à taquiner le poisson. Il y a du saumon royal ou de la truite en jeu.

La vie au bord de l'eau

Un séjour à Fermanagh est synonyme de proximité constante avec l'eau. Faites une partie de golf sur le parcours Faldo du luxueux Lough Erne Resort, niché sur une péninsule privée de 240 hectares située entre Lower Lough Erne et Castle Hume Lough. Le luxueux Killyhevlin Hotel offre de superbes vues sur Lough Erne et vous pouvez même loger dans un de leurs chalets en bord de lac. Fermanagh Lodges propose un large choix d'appartements et de cottages indépendants, tous proches de l'eau. Prenez l'exemple du Cygnet Lodge : un refuge cosy en bordure de lac avec location de bateau de pêche et moteur, et même des pagaies de canoë à disposition. Vous aimez le confort qu'offre un foyer ? Il vous faut un B&B. Si vous aimez ce qui est mignon et pittoresque, un cottage de cour de ferme de Belle Isle devrait parfaitement vous convenir. Sinon, l'aile ouest du château de Crom vous garantira une touche de glamour à l'ancienne.

Voies navigables

La région des lacs de Fermanagh possède le plus long réseau de voies navigables d'Europe, idéal pour une croisière sans trop de trafic. Il est aussi très simple de louer un bateau. Une embarcation Carrickcraft Cruising est comme un cottage sur l'eau, avec tout le confort moderne nécessaire sur un bateau de croisière de luxe. Aucune expérience préalable requise, la formation est fournie. Renseignez-vous auprès de la Erne Chart Boat Association pour plus de possibilités de navigation. Vous avez la bougeotte ? Une excursion sur l'une des adorables péniches de Corraquill Cruising vous conduira jusqu'au fleuve Shannon. Vous préférez pagayer ? Vous avez toujours la possibilité d'opter pour le canoë et le kayak.

En visite : autres solutions touristiques dans la région des lacs de Fermanagh

Pas envie de ramer ou de pagayer pour vous déplacer dans la région des lacs de Fermanagh ? Embarquez pour une croisière. Le luxueux Inishcruiser fait le tour d'Upper Lough Erne et permet d'apercevoir entre autres Gad Island, où vous trouverez la tour Crichton, une folie en pierre construite au milieu des années 1800 pour servir d'observatoire. La croisière fait une escale au hangar à bateaux de style Tudor du château de Crom Castle, vous offrant la possibilité de faire le tour du domaine.

Les marcheurs ont tout intérêt à prendre la direction du mont Cuilcagh, le plus haut sommet du comté qui fait partie du géoparc mondial des grottes de Marble Arch de l'UNESCO. Il existe un vaste éventail de terrains, dont des sentiers forestiers et des promenades de château, ainsi qu'un excellent réseau d'itinéraires de randonnée balisés (Waymarked Ways), couvrant un total de 360 km !

Bonne nouvelle pour les adeptes du vélo : Fermanagh fait partie du réseau cyclable national d'Irlande du Nord. Vous aurez le choix entre des itinéraires sans circulation ou des parcours longue distance plus difficiles. Pour un aperçu, essayez le Kingfisher Cycle Trail, un parcours cyclable de plus de 370 km traversant un mélange de régions lacustres, de chemins de halage et de collines vallonnées.

Offres

Pas besoin de dépenser une fortune pour un voyage dans la région des lacs de Fermanagh. Jetez un œil à ces offres spéciales pour faire d'intéressantes économies.

Itinéraires

Vous appréciez votre visite de Fermanagh ? Il y a bien plus à voir en Irlande du Nord, de la route côtière de la Chaussée des Géants au territoire de Game of Thrones. Explorez l'Irlande du Nord avec ces itinéraires.

Déplacements

Il existe de nombreux moyens de se déplacer d'un point a à un point b en Irlande, et nous avons toutes les informations utiles.

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