Idée d'excursion : une randonnée sur le littoral nord

Carrick-a-Rede rope bridge, County Antrim

Les falaises, les sentiers côtiers, les chemins de campagne... la côte nord de l'Irlande est un véritable paradis pour les randonneurs

L'avion est indéniablement la solution idéale pour se déplacer rapidement, et rien ne bat les voyages en train pour le confort, ou en voiture pour la simplicité. Mais pour apprécier le paysage, rien ne vaut la marche ! Alors, munissez-vous de vos chaussures de randonnée et, à votre rythme, suivez nos sentiers sur la côte nord de l'Irlande.

Une randonnée sur le littoral nord

La route côtière de la Chaussée des Géants

C'est là l'itinéraire le plus long : une route de 53 km qui serpente le long de la côte, de Ballycastle, dans le comté d'Antrim, jusqu'à Portstewart, dans le comté de Londonderry, et qui permet d'admirer des paysages grandioses, des ponts qui semblent s'élever dans le ciel et des châteaux enchanteurs.

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Dunluce Castle, County Antrim
Dunluce Castle, comté d'Antrim

La Chaussée des Géants occupe certes la place d'honneur de cet itinéraire gargantuesque, mais celui-ci regorge de sites qui méritent tout autant votre attention, sur le littoral s'étendant entre le comté d'Antrim et le comté de Londonderry. Cet itinéraire est divisé en six sections distinctes, qui incluent également un certain nombre de circuits plus courts. Ainsi, chacun trouvera un terrain adapté, qu'il soit un promeneur occasionnel ou un pro chevronné. Point n'est besoin d'avancer à pas de géants pour en profiter !

L'itinéraire serpente de la charmante Ballycastle jusqu'aux sables dorés de Portstewart, longeant de magnifiques paysages maritimes aux majestueuses falaises. Il est également ponctué de charmantes villes portuaires à l'architecture victorienne. Profitez d'une vue magnifique sur l'océan depuis les ouvertures des murs en ruine du château de Dunluce, et empruntez, si vous l'osez, le pont en corde oscillant de Carrick-a-Rede jusqu'à la maison de pêcheurs solitaire de l'île de Carrick. Même si deux jours suffisent pour parcourir cet itinéraire, mieux vaut prendre votre temps pour véritablement vous imprégner du paysage, de la culture et de l'accueil chaleureux qui vous sera fait.

Si vous avez plus de temps

Faites un détour par le puits de Saint-Patrick avant de quitter Portstewart : les habitants des dunes de sable toutes proches, à l'âge de pierre, seraient régulièrement venus ici s'approvisionner en eau douce. Plus tard, il fut utilisé comme puits d'eau bénite.

Temple de Mussenden et domaine de Downhill

Si vous êtes fan de Game of Thrones®, ce n'est pas en marchant, mais en courant que vous irez découvrir les paysages de cet itinéraire !

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Plage de Downhill, comté de Londonderry

C'est sur les sables immaculés de la plage de Downhill, choisis par la chaîne HBO pour représenter le site mythique de Dragonstone, que sont brûlées les Sept Idoles de Westeros. Mais levez le nez pour voir quelque chose de tout aussi étonnant. Perché très haut au-dessus de vous se trouve un édifice emblématique de cette côte septentrionale : Mussenden Temple, qui fait partie du domaine de Downhill. Une fois entré par Bishop's Gate (la « porte de l'évêque »), suivez le chemin escarpé qui passe devant les ruines majestueuses de Downhill House pour monter jusqu'au temple. Là-haut, vous serez récompensé par des vues époustouflantes sur la côte et pourrez même apercevoir les îles écossaises d'Islay et Jura. Le domaine de Downhill est une propriété du National Trust, et l'entrée en est payante. Mais le paysage époustouflant que l'on y découvre en vaut la peine ! La promenade complète ne fait que 3,2 km : voilà une excellente excuse pour vous garer un moment et vous dégourdir les jambes.

Si vous avez plus de temps

Nous vous conseillons de suivre la visite guidée de l'une des plus anciennes constructions d'Irlande du Nord, Hezlett House. Cette pittoresque chaumière nichée dans le domaine de Downhill a été construite au 17e siècle.

Le circuit d'Inishowen Head

Le comté de Donegal, réputé pour être l'une des régions les plus belles et les plus sauvages d'Irlande, constitue le point de départ idéal pour toute excursion suivant la Wild Atlantic Way.

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Inishowen Head Loop, County Donegal
Le phare de Stroove, sur la péninsule d'Inishowen

S'avançant bravement dans l'océan, la péninsule d'Inishowen offre aux visiteurs des vues imprenables sur de fabuleux paysages marins d'un côté, et une campagne verdoyante et souriante de l'autre. Pour une promenade des plus sereines, il suffit d'emprunter le sentier qui serpente sur 8 km au départ de la crique abritée de Stroove Beach, sur laquelle veille un phare aux jolies rayures noires et blanches. Le long de routes sinuant à travers les tourbières et de « boreens » (chemins de campagne), cette balade bucolique comblera vos envies de plénitude. Depuis la côte, la vue s'étend jusqu'à Lough Foyle, dans le comté de Londonderry, et au-delà. À ne pas manquer : le point de vue de Portkill, d'où Saint Colomba partit, il y a de cela des siècles, à l'assaut des vagues pour rejoindre l'île d'Iona.

Si vous avez plus de temps

Poussez jusqu'à la tour d'observation datant de la Seconde Guerre mondiale à Inishowen Head. Ce modeste monument jouit d'une situation stratégique exceptionnelle.

Bloody Foreland

En dépit de son nom sanguinaire, cette région est d'un charme indéniable, si vous êtes prêt à entendre quelques histoires à donner le frisson...

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Bloody Foreland, County Donegal
Bloody Foreland, comté de Donegal

Située à Gweedore, une région dont les habitants parlent principalement l'irlandais, Bloody Foreland semble certainement plus reculée que les villes d'Irlande. Tout au long des 13 km de ce parcours, vous aurez la surprise d'entendre les habitants du lieu discuter dans un dialecte chantant, mais rassurez-vous, un sourire et un geste de la main suffiront pour les saluer ! Cette région reculée de l'Irlande a conservé tout son naturel, avec des sentiers rocailleux et des routes longeant des tourbières. Là, même le sol que vous foulez a sa légende. D'ailleurs, c'est lui qui donne son nom à l'endroit. On raconte qu'il y a bien longtemps, Balor of the Evil Eye fut tué ici lors d'une bataille, et que son sang coula le long de la colline, donnant à la terre la couleur qui est encore la sienne aujourd'hui…

Si vous avez plus de temps

Soyez à l'affût des nombreux animaux qui ont élu domicile dans la région, tels que mouettes tridactyles, fous de Bassan, macareux, phoques et autres baleines.

Le circuit d'Arranmore Island

Les îles d'Irlande donnent parfois l'impression d'être un monde à part, et Arranmore ne déroge pas à la règle. Promenez-vous dans ce lieu reculé au nord-ouest de la côte du comté de Donegal, et vous comprendrez pourquoi.

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Arranmore, County Donegal
Arranmore, comté de Donegal

Dès que vous débarquez sur la jetée, un sentier national balisé de 14 km s'offre à vous, aménagé pour que vous puissiez profiter de toute la beauté de l'île d'Arranmore. L'île ne comptant pas plus de 500 habitants, ses chemins sont souvent calmes et silencieux. Toutefois, en prêtant l'oreille vous entendrez le chant des innombrables oiseaux indigènes qui vous souhaitent la bienvenue. Même si ce sentier de randonnée vous ramène au point de départ, un petit détour vous permet de vous rendre au phare de Binawros Point. De là, regardez vers l'ouest : ici, seule l'eau vous sépare des côtes américaines.

Si vous avez plus de temps

Prévoyez un arrêt à Lough Shore, l'un des lacs d'eau douce de l'île. Un mémorial y a été érigé en l'honneur des liens qui unissent Arranmore et Beaver Island au Canada, où de nombreux habitants sont allés s'installer après avoir été expulsés de l'île au 19e siècle.

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