Rugby en Irlanda

Es un viernes por la noche de principios de septiembre y Belfast disfruta de su veranillo de San Miguel. Un balón de rugby gira con efecto hacia el cielo azul, seguido por 30 ávidas miradas sobre el campo y decenas de miles desde las gradas

Rugby in Ireland
Rugby in Ireland

Ravenhill, el modesto pero adorado hogar de Ulster Rugby, está en plena ebullición. Ha vuelto la temporada de rugby y la gente está encantada de la vida. Peter Irwin del fanzine de Ulster Rugby describe el ambiente de una noche en Ravenhill:

"La atmósfera especial de Ravenhill no se nota solamente los viernes por la noche, pero sí es cuando mejor se puede saborear. Por supuesto, si marca Ulster es cuando el público se vuelve realmente loco. Se te queda la carne de gallina durante los 80 minutos enteros".

Pero quédate porque hay más: Ravenhill no es, desde luego, el único hogar venerado de los aficionados al rugby.

Ravenhill, County Antrim
Ravenhill, County Antrim

Orgullo provincial

Ulster es sólo uno de los cuatro grandes nombres provinciales del rugby irlandés, que demuestran su habilidad luchando en las zonas altas de los principales torneos europeos de Rugby Union. Al otro lado de la isla, hay una patada alta de rugby que se llama "up and under" y que pone nerviosos a los zagueros de ambos hemisferios.

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También se la conoce como el Garryowen, término que proviene del nombre del pueblo en el Condado de Limerick. Las camisetas rojas de aquellos que ascienden a las filas de Munster defienden su orgullo en Thomond Park como una manada de leones.

Subiendo la costa y muy cerca de allí, las camisetas verdes y negras de Connacht llevan su energía salvaje del oeste hasta el campo de juego en el estadio de Galway. Aunque el oeste suele ser territorio codiciado por los deportes gaélicos de la GAA, la inclusión de Connacht en la competición estrella del rugby, la Heiniken Cup, ha conseguido extender el deporte a un público mucho más amplio dentro de su provincia, convirtiéndolo en una fuerza a tener en cuenta.

Finalmente, el cuarto equipo provincial reside en la capital de la República de Irlanda, Dublín: los azules de Leinster ya han saboreado la gloria después de conseguir, increíblemente, ganar la Heineken Cup durante dos años consecutivos.

El equipo de rugby irlandés de toda la isla

Literalmente a la vuelta de la esquina desde la sede de Leinster en Donnybrook, está el estadio Aviva. En el interior de sus curvas voluptuosas y paneles transparentes yace el campo de batalla del equipo de rugby de Irlanda. Héroes internacionales como Brian O'Driscoll, Tommy Bowe, Andrew Trimble y Paul O'Connell llaman este campo sagrado su hogar.

Torneo de las Seis Naciones

Para muchos de los que pertenecen a la fraternidad del rugby, la temporada alcanza su zenit con el Seis Naciones. En el frío de los primeros días de febrero, Irlanda, Inglaterra, Gales, Escocia, Francia e Italia dan comienzo a dos meses de dramáticos espectáculos deportivos.

Para el grandísimo aficionado Shane Timmons, el estadio Aviva en Dublín es el escenario definitivo:

"En el día de un partido del Seis Naciones, se respira intensidad en todo el estadio Aviva. Desde que fue rehabilitado, su nuevo diseño permite que el público esté más cerca de la acción y que divise cada uno de los choques y el crujir de huesos.

"¡Es el coliseo de Irlanda, donde esta guerra jugada por 30 hombres se desata ante el público! La excitación que se siente en la ciudad después es casi tan buena como el partido en sí. Toda rivalidad queda en el campo de juego y la craic [diversión] que se vive en los pubs es tremenda. Es mi época preferida del año para estar en Dublín".

La emoción del partido y la marcha nocturna que acompaña; ¿quien dijo que no se podía tener el pastel y comerlo también?

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