10 dingen die je dit najaar in Ierland moet doen

Het najaar is toch overal hetzelfde, niet dan? Nee, zeker niet. Hier alles over hoe je geniet van de herfst met een Ierse twist!

10. Een traditionele muzieksessie bijwonen

Natuurlijk, de Ierse pub....Geen betere bestemming op een koude dag! Naast de open haard, het hartelijk welkom en de prullaria uit vervlogen tijden mag je voor het complete plaatje ook een sessie van traditionele Ierse muziek niet missen. Hier, tussen de houten hoekbanken, snugs en Guinness spelen oude en nieuwe vrienden deuntjes en traditionele liedjes op allerlei typisch Ierse instrumenten.

9. Goed griezelen

Wist je dat Halloween oorspronkelijk uit Ierland komt? Daarom vieren we dat hier in stijl! Het Banks of the Foyle Hallowe’en Carnival in Derry-Londonderry is door de 10Best online-poll van USA Today gekozen tot beste plaats om Halloween te vieren en versloeg daarmee akelig goede concurrenten zoals Salem van de heksenvervolgingen in Massachusetts en zelfs Transsylvanië! Wil je nog meer griezelen? Ga mee met een paranormale tour in de Crumlin Road Gaol in Belfast of in de Loftus Hall in Wexford. Boe!

8. Een festival meepikken

Het eiland gaat in de overdrive tijdens het seizoen van de herfstfestivals, met een aantal van de grootste evenementen op de culturele agenda en een fantastisch programma. Ga naar het Dublin Theatre Festival, het Belfast International Arts Festival of het intense Guinness Cork Jazz Festival. Bezoek de Wexford Festival Opera, duik in het leven van de schepper van Dracula tijdens het Bram Stoker Festival of zet je tanden in heerlijk eten en drinken op Savour Kilkenny, het Kinsale Gourmet Festival en Oktoberfest. Keuzes, keuzes, keuzes…

7. Walvissen kijken

Aangezien het eiland Ierland omgeven is door water is het niet vreemd dat je hier een aantal van de beste plekken ter wereld hebt om walvissen te kijken! En het najaar is toevallig een uitstekende tijd om die indrukwekkende dieren te zien. Bultruggen, dwergvinvissen en soms zelfs orka’s vertonen hun acrobatische kunsten langs de Wild Atlantic Way. Stap aan boord van een boot, drink warme chocolademelk en houd je ogen open. Schrik je niet de blubber als ze ineens voor je opduiken!

6. Wandelfestivals in het najaar

Het valt niet te ontkennen: het is gewoonweg fantastisch om door onze caleidoscoop van kleurrijke bossen, dalen en kusten te wandelen. Het najaar in Ierland betekent het seizoen van de wandelfestivals, met georganiseerde tochten die van een gewone wandeling iets heel bijzonders maken. Probeer het Annascaul Walking Festival in county Kerry of het Wee Binnian Walking Festival in de Mournes in county Down.

5. Vogelspotten

Is het een vogel? Is het een vliegtuig? Nee, wacht, het is toch een vogel. Miljoenen vogels zelfs. Boven Ierland loopt een van de drukste vogelmigratieroutes ter wereld. In de herfst komen en vertrekken er talloze soorten, waaronder Canadese ganzen, Ijslandse wilde zwanen en Euraziatische wielewalen. Dit gevederde spektakel mag je niet missen.

4. Westeros ontdekken

Ben je bang dat je moet wachten tot seizoen zeven om terug te keren naar Westeros? Dan hebben we goed nieuws. Noord-Ierland is Game of Thrones-grondgebied en je vindt er vele opnamelocaties voor de Seven Kingdoms. De blauw-paarse herfstluchten maken het landschap nog sfeervoller, of je nu leert boogschieten in Winterfell, de schrikwolven ontmoet of te paard over de Kingsroad reist.

3. Opwarmen in een leuk café

Je kunt niet in de herfst in Ierland op vakantie zijn zonder in een leuk café koffie of thee te drinken. Liefst met een lekker stuk taart of ander gebak. Maak een verrukkelijke stop in het Garden Café in Malahide, in het Fern House van Avoca in Wicklow of in Established Coffee in Belfast om even helemaal bij te komen.

2. Irish coffee drinken

“Is dit Braziliaanse koffie?”, vroeg iemand. “Nee," antwoordde Joe, "het is Irish coffee." Dat is een van de vele verhalen die je te horen krijgt in het Flying Boat and Maritime Museum in county Limerick. In 1942 werd de Irish coffee door de kok Joe Sheridan bedacht. Hij werkte in Foynes Port, waar vliegtuigen op weg naar Amerika landden om bij te tanken. Op een koude avond serveerde hij dit geïmproviseerde drankje aan de passagiers die waren gestrand vanwege het slechte weer! Waait het flink buiten? Nip op je gemak van deze klassieker.

1. Het oogstseizoen vieren

Het najaar betekent tijd voor de oogst. Er is haast niets zo smakelijk dan een bezoek aan de boerenmarkten - groot en klein - om er producten te kopen, vers van het land! Twee wel heel speciale markten zijn de St George's Market in Belfast en de English Market in Cork, die beide al eeuwenlang biologische waren aanbieden. Een ander smakelijk idee is naar Armagh te gaan, de county van de boomgaarden. De Bramley-appel, met door de EU erkende BGA (beschermde geografische aanduiding), komt hier vandaan en je leert er hoe je zelf cider, jam en sap kunt maken. Jammie.