Skellig Michael in county Kerry

Welkom op de Unesco Werelderfgoedplaats die ooit door de Ierse toneelschrijver George Bernard Shaw werd beschreven als “deel van onze droomwereld”.

Small skellig, Co. Kerry, Ireland
Small skellig, Co. Kerry, Ireland

De Skellig Islands liggen op ongeveer 12 km (8 mijl) voor de kust van het dorp Portmagee in county Kerry. De eilanden zijn toegankelijk met de boot vanaf Valentia, Portmagee of Ballinskelligs en representatief voor de natuurkrachtige westkust van Kerry.

Van de twee eilanden is vooral het puntige en grillige Skellig Michael (Sceilig Mhichíl) van grote religieuze en historische betekenis. Er wordt in de geschiedenis al zo vroeg als 1400 v.Chr. naar het eiland verwezen en het speelt ook een rol in Ierse legenden. Een verhaal dat ongeveer in het jaar 200 na Chr. ontstond, vertelt over Daire Domhain ('Koning van de Wereld') die hier een grootse strijd voorbereidde tegen de strijder Fionn mac Cumhaill (Finn McCool) en het leger van Fianna. Maar wat Skellig Michael echt onderscheidt, is de inkijk die het eiland biedt in het leven van een geïsoleerde en door stormen geteisterde gemeenschap van monniken.

Een monastiek wonder

Getuige de stenen hutten in de vorm van een bijenkorf ('clochain' in het Iers) dateert de monastieke nederzetting al zo ver terug als de 6e eeuw. Geschiedkundigen zeggen over de monniken die de kloosternederzetting bouwden dat ze dagelijks de 600 treden naar de waterkant afdaalden om te vissen naar hun ontbijt. Het moet een extreem en ascetisch bestaan zijn geweest. Toch leefden hier monniken tot in de 13e eeuw toen het slechter wordende weer ze waarschijnlijk dwong te verhuizen naar Ballinskelligs op het vasteland.

De hutten staan er nog steeds en worden ook nog steeds geteisterd door het weer. Bezoekers moeten de 600 treden beklimmen om ze te bereiken. Een klim die overigens wordt afgeraden aan mensen die minder goed ter been zijn. Ook voor mensen met hoogtevrees is de top, ongeveer 218 steile meters boven de Atlantische Oceaan, wellicht teveel van het goede. Maar als je het wel aankunt, is dichtbij dit uniek stuk geschiedenis komen een ongeëvenaarde ervaring.

Bezoek van de Vikingen

Gezien hun geïsoleerde ligging is het niet verwonderlijk dat de Skelligs, met name Skellig Michael, ten prooi vielen aan de Vikingen. Maar het was niet allemaal slecht; één legende vertelt over een kluizenaar van het eiland die ene Olav Trygvasson doopte in 993. De Noorman werd later de koning van Noorwegen.

Gevleugelde bewoners

De charme van de Skelligs ligt niet alleen in het verleden. Samen met de in het noorden gelegen zustereilanden de Blaskets, hebben de Skelligs de grootste aantallen noordse pijlstormvogels en papegaaiduikers ter wereld. Deze unieke samenkomst was het onderwerp van een Ierse radiodocumentaire. De makers bleven een nacht op Skellig Michael om het geluidseffect op te nemen dat wordt veroorzaakt door de stormvogeltjes en noordse pijlstormvogels die op de eilanden wonen.

Boottochten die vertrekken vanuit Portmagee, Ballinskelligs en Valentia varen dicht langs Little Skellig voor een kijk vanaf het water op de 27.000 jan-van-genten die hier nestelen.

Skellig snoepgoed

Weer op het droge, maar met de eilanden nog in zicht, is het tijd om de Skelligs te proeven. Skelligs Chocolate is de trotse producent van het soort lekkers dat ver verwijderd is van het sobere dieet van de vroege monniken. Pure chocolade met zeezout, melkchocolade met rozensmaak en pistachenoot, chocolade met stukjes honingwafel, en nog veel meer, prijken hier allemaal op het menu. Voor wie culinair nieuwsgierig is aangelegd, neemt Colm Healy en zijn familie bezoekers graag mee de fabrieksvloer op om te zien hoe de chocolade wordt gemaakt ("er is geen rondleiding," zeggen de eigenaren "en er is geen entreeprijs."). Let ook op de nieuwe Willy Wonka-muurschildering.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Sla deze pagina op in een scrapbook:

Toevoegen

Sla deze pagina op in je scrapbook:

Toevoegen Toevoegen

Je hebt scrapbooks gecreëerd. Klik hieronder om al je opgeslagen pagina's te zien.

Zie scrapbooks

Een nieuw scrapbook creëren:


Annuleren Creëren

Deze pagina is in je scrapbook opgeslagen

Bekijken

Aanbiedingen

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.
Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken