Vijf spectaculaire verhalen over het eeuwenoude oosten van Ierland

Mythes en magie, reuzen en edelstenen: in elke uithoek van het eeuwenoude oosten van Ierland is wel een vreemd verhaal te vinden.

The Cavan Burren, County Cavan

1. Een bijzonder eigenaardige koe

Heb je ooit geprobeerd een magische koe om de tuin leiden? Kijk dan maar heel goed uit! Ze zijn slimmer dan je denkt. De mythische koe met groene vlekken uit Bréifne, County Cavan, gaf volgens de legende zoveel melk dat geen enkele melkkan groot genoeg was. Toen twee slinkse bewoners de koe probeerden te melken in een zeef – wetende dat deze nooit gevuld kon worden – werd de koe zo boos dat ze de zeef wegschopte en de vallei verliet. Op de plek waar de melk morste ontstonden zeven rivieren die daar tot op de dag van vandaag nog steeds stromen.


2. Een favoriet onder zeehonden

Bezoek de volgende keer dat je in Wicklow bent ook eens The Lighthouse Seafood Restaurant voor heerlijke zeevruchten. Maar houd er rekening mee dat je waarschijnlijk achteraan in de rij met lokale bewoners aan moet sluiten – met name Sammy de zeehond. Sammy springt elke dag uit het water van de South Quay en steekt dan de straat over om wat lekkers te krijgen van Alan, de vriendelijke visboer.


3. Een vroege vogel vangt veel ... gevangenen?

Als gevangene heb je het nooit makkelijk, maar het lot van de arme zielen van Wicklow Gaol in de 18e eeuw was bijzonder gruwelijk. De ter dood veroordeelde gevangenen werden aan de muur gehangen en er werd een havik vrijgelaten om aan hun hoofden te pikken. Hun lichamen werden in de zee gegooid totdat lokale vissers begonnen te klagen over de gruwelijke vondsten die ze aantroffen in hun visnetten. Eén gevangene wist echter zijn lot om te keren door de havik zelf te vangen en op te eten.


4. De Geestenplas

De stille wateren van de Blessington Lakes hebben veel verborgen geheimen: snelle onderstromen, zinkgaten, wervelende draaikolken, en een volledig dorp dat verborgen ligt onder de wateren van het reservoir. Wanneer het water laag staat, steken de modderige overblijfselen van de oude wegen, bruggen en huizen net boven het wateroppervlak uit – alsof ze naar lucht happen. Het is dan ook geen verrassing dat de officiële naam van het reservoir Poulaphouca (de Geestenplas) is.


5. Geen vallei is te diep ... of toch wel?

Mensen die bekend zijn met Ierse folklore kennen de verhalen over vechtende helden en mythische beesten. Maar kent u het verhaal van de verliefde reuzen? Tijdens hun strijd om het hart van een mooie vrouwelijke reus, sprongen de kolossen Lugh en Lag om de beurt over een gapende kloof bij de Cavan Burren. Maar Lag begon naast zijn (toch al gigantische) schoenen te lopen en probeerde achterstevoren over de kloof te springen. Helaas mislukte dit en viel hij in de vallei, die nu bekend staat als de Giant's Leap. 

Het is niet bekend of Lugh uiteindelijk het meisje kreeg.