Idea di viaggio: gli straordinari castelli irlandesi

Blarney castle
Guida Guida
1,392 chilometri

Meraviglie medievali, eleganti dimore di famiglia e splendide rovine: scopri gli incredibili castelli irlandesi.

Nel corso dei secoli, la splendida campagna irlandese si è rivelata irresistibile per i ricchi e potenti che volevano lasciare il segno. Cavalieri normanni, eccentrici aristocratici o fortunati scommettitori, i loro castelli sono ancora parte del paesaggio.

Gli straordinari castelli irlandesi

Dublino

Dalla storica sede del potere del Paese dirigiti a nord e contrasta la potenza normanna con eleganti comfort del XVIII secolo.


A driving 34 minuti
Castello di Dublino

Un simbolo di potenza

I castelli sono luoghi di potere, ma nessuno è più potente del castello di Dublino. Sembra più un insieme di edifici irregolari che una roccaforte unica, ma risale al XIII secolo ed è stato costruito su un sito vichingo. In passato ha ospitato una prigione, la sede della polizia e il tribunale: l'autorità è insita tra le sue pietre. È qui che oggi vengono accolte le delegazioni straniere ed eletti i presidenti. Visita gli appartamenti di stato, la cappella reale, la cripta e la bellissima tenuta, sotto cui si trova il "Dubh linn", o stagno nero, dai cui la città ha preso il nome.

B driving 30 minuti
Malahide Castle

Un paradiso per gli amanti della botanica

Le zone più antiche di questa meravigliosa distesa risalgono al 1175, e ancora non è niente male. Il castello, che sorge vicino a Dublino , ha svolto un ruolo molto importante nell'Irlanda medievale. Era di proprietà di Richard Talbot, un normanno che ricevette la terra da Re Enrico II nel 1185 come tributo per il suo aiuto nella conquista dell'Irlanda. La famiglia ha vissuto qui per 800 anni (con una breve pausa, per gentile concessione di Oliver Cromwell). A metà del XX secolo Lord Milo Talbot, un appassionato collezionista di piante, introdusse esemplari provenienti da tutto il mondo per popolare i 22 splendidi acri dei giardini, visitabili ancora oggi.

C
Ardgillan Castle

Una prospettiva mozzafiato

Spostati a nord nella Contea di Dublino e troverai un castello molto diverso. Ardgillan, che vide la luce come Prospect House, è famoso per le splendide viste sul mare e sulle Mourne Mountains nella Contea di Down. Questo grazioso edificio merlato è stato costruito nel XVIII secolo e al suo interno appare come una magnifica e confortevole casa, piuttosto che un castello inquietante e pieno di spifferi. I suoi terreni sono altrettanto graziosi e comprendono sia i giardini all'italiana che un meraviglioso parco. Passeggiando nel roseto, cerca la suggestiva serra vittoriana che, prima di essere donata ad Ardgillan, adornava la dimora della famiglia Jameson (sì, proprio quelli del whiskey).

Irlanda del Nord

Aspettati l'inaspettato qui, tra un'eccentrica dimora coloniale a due facciate, una fortezza di un barone scozzese, una rovina fiabesca e un'imponente sentinella lungo il fiume.


D driving 1 ora e 7 minuti
Castle Ward

Un castello con due facce

Se ti piacciono le cose bizzarre, Castle Ward è la meta per te. Quando marito (Lord Bangor) e moglie (Lady Ann Bligh) non riuscivano a trovare un accordo sul tipo di dimora da costruire non si sono separati, ma neanche sono scesi a compromessi. Hanno realizzato entrambi i progetti. Un lato (quello di Lady Ann) è ricco di graziose geometrie palladiane; l'altro (quello di Lord Bangor) è una struttura gotica che sovrasta Strangford Lough. La distinzione non è soltanto superficiale: all'interno la dimora è divisa a metà con arredamenti e decorazioni che ne riflettono gli stili esterni.

Se hai più tempo

Castle Ward è stato un set cinematografico molto importante per Il Trono di Spade® e con la Winterfell Tours, nel cortile di Castle Ward, i fan possono riviverne la magia tra banchetti medievali e lezioni di tiro con l'arco.  

E driving 1 ora e 9 minuti
Castello di Belfast

Scopri i segreti del Cat Garden...

Una delle gioie di una visita al Castello di Belfast, la solida fortezza di un barone scozzese del XIX secolo, è il panorama. Dalla sua posizione elevata su Cave Hill, un punto di riferimento locale che deve il proprio nome alle cinque grotte situate sul lato delle sue scogliere, ammirerai i più bei panorami sulla città e sul Belfast Lough. Quando ti sarai riempito gli occhi, visita l'insolito Cat Garden, dove riproduzioni di nove gatti si nascondono in bella vista, confondendosi con l'ambiente circostante tra siepi e sculture. Riuscirai a scovarli tutti?  

F driving 2 ore e 16 minuti
Dunluce Castle

Scogliere suggestive e racconti di fantasmi

Se stai cercando fiabe, tradizioni e mito dirigiti a Dunluce . Arroccato su un'isolata sporgenza rocciosa lungo una delle più belle coste d'Irlanda, è probabilmente il luogo più romantico che tu possa immaginare. Le storie di streghe e fate, gli esseri ultraterreni e le faide sanguinose riempono l'aria (i clan McQuillan e MacDonnell si sono contesi il castello per anni) e si dice anche che il fantasma di una giovane donna, morta durante una fuga d'amore, si aggiri in questa zona. Tutto ciò sembra aver ispirato CS Lewis nella creazione del castello reale di Cair Paravel ne Le cronache di Narnia.

G
Enniskillen Castle

Una fortezza lungo il fiume

Enniskillen Castle è imponente osservato da qualsiasi angolazione, ma visto dalle rive del fiume Erne, dove sorge proprio al bordo dell’acqua, ha un aspetto spaventosamente enorme. Non si sa con certezza quando sia stato costruito, anche se le cronache suggeriscono che fu edificato intorno al 1420. Le torrette e le solide mura di questa roccaforte, un'accattivante preda per gli invasori, hanno vegliato sulla cittadina per secoli. Al giorno d'oggi ospita due musei: il Fermanagh County Museum e l'Inniskillings Museum . Il Fermanagh County Museum racconta la storia di questa regione dall'antichità, mentre l'Inniskillings Museum offre una panoramica sulle armi, le uniformi e le attrezzature militari in uso dal XVII secolo.

La Wild Atlantic Way

Ricchezza e potere hanno ispirato i costruttori di queste enormi strutture rimaste immutate con il passare dei secoli.


H driving 4 ore e 33 minuti
Glenveagh Castle

Fascino hollywoodiano

Non furono soltanto gli invasori normanni a costruire dimore che intimorissero lo spettatore. Alla fine del XIX secolo, John George Adair, uno speculatore irlandese, dopo aver messo inseme una fortuna negli Stati Uniti, tornò in patria per costruire l'isolato e idilliaco Glenveagh Castle in stile Balmoral, vicino alle Derryveagh Mountains. Sua moglie ha progettato gli splendidi giardini e il ricco Henry McIlhenny, il successivo proprietario irlandese-americano, non si è limitato ad ampliare il castello ma ha invitato a soggiornarvi alcune delle più grandi star di Hollywood tra cui Charlie Chaplin e Greta Garbo. Lo scenario è mozzafiato: trai 40.000 ettari di glen, montagne e boschi potresti anche avvistare un branco di cervi al pascolo nella tenuta. Prendi la navetta dal centro visitatori e lasciati incantare dal fascino del posto.

I driving 21 minuti
Il castello di Re Giovanni

Meraviglie medievali nella città di Limerick

Con le sue imponenti mura di pietra e le torri circolari, l'enorme mole del castello di Re Giovanni domina il cuore medievale della città di Limerick. Furono i vichinghi, nel 922, a scegliere per primi la sua posizione, prima che Re Giovanni, il malvagio fratello di Riccardo Cuor di Leone che molti ricorderanno grazie ai racconti di Robin Hood, facesse costruire un ulteriore castello nel 1197. Molti dei tratti originali sono ancora in piedi, affiancati dalle riparazioni e dalle modifiche aggiunte nel corso dei secoli. Nel cortile vi sono le ricostruzioni di una tenda utilizzata durante le campagne militari nel medioevo e di un assedio del XVII secolo (il castello fu colpito duramente dall'assedio di Limerick nel 1642). Si tratta di un luogo suggestivo, e non soltanto per gli appassionati di storia.

J driving 1 ora e 28 minuti
Bunratty Castle

La storia torna in vita

Se desideri una ricostruzione autentica e completa dei tempi andati, dirigiti a Bunratty Castle, nella Contea di Clare, tra Limerick e Ennis. Il castello attuale risale al 1425 (ma il sito aveva altre strutture precedenti) ed è stato meticolosamente restaurato con arazzi e mobili che riportano in vita la sua storia. Prenota uno dei banchetti medievali e vivi una serata da nobile medievale.

Se hai più tempo

Nella proprietà di Bunratty Castle troverai Bunratty Folk Park, dove potrai esplorare un villaggio del XIX secolo con case, un pub e un negozio ancora operativi.

K
Blarney Castle

Un castello con una bella parlantina

Potrebbe esserci molte storie leggendarie e battute sull'eloquio irlandese, ma la sola vista di Blarney Castle ti farà passare la voglia di ridere (se fai parte di un esercito invasore). Spaventosamente alto, le mura vertiginose scoraggerebbero anche il più ardito degli aggressori, per non parlare delle tre gallerie nascoste attraverso cui gli scaltri abitanti del castello potevano fuggire nel caso le cose si fossero messe male. Bacia la Blarney Stone e fai una passeggiata lungo i giardini, che hanno un’aria leggermente inquietante, grazie ai resti preistorici e agli antichi alberi di quercia e di tasso, sacri nell'antica tradizione druidica.

L'Ireland's Ancient East

Le fortezze normanne incantano le città che sono sorte ai loro piedi, mentre una famiglia è andata in cerca di meraviglie sognando scoperte scientifiche.


L driving 1 ora e 1 minuto
Cahir Castle

Genio difensivo

Se sei hai paura di un'imminente invasione, dai un'occhiata a Cahir Castle. Dalla sua posizione su un piedistallo di roccia, è magistralmente progettato per difendere e resistere a qualsiasi attacco, ed proprio è quello che ha fatto. Infatti è stato conquistato soltanto tre volte in tutta la sua storia che risale al XIII secolo ed è indissolubilmente collegata con la potente famiglia Butler. Visite guidate e una proiezione illustrano la storia del castello, ma solo esplorandolo potrai davvero comprenderne il passato.  

M driving 1 ora e 17 minuti
Kilkenny Castle

Un castello per le arti e i mestieri

Al di là del fiume Nore, Kilkenny Castle si trova proprio nel cuore della città di Kilkenny. Gli abitanti indaffarati trascorrono le loro giornate nelle strade che salgono fino alle mura del castello. La città ha ancora un forte senso del suo passato medievale, con strade strette e vivaci ed edifici storici ancora in uso. Parti del castello del XIII secolo sono ancora in piedi ma sono state inglobate dalla struttura solida e ancora attiva che è stata di proprietà della famiglia Butler per 600, prima di essere venduta agli abitanti di Kilkenny per la simbolica somma di 50 sterline. Oggi piccole imprese artistiche e gallerie d'arte fioriscono tra le sue mura e nei suoi cortili.

N driving 1 ora e 25 minuti
Birr Castle

Meraviglie scientifiche a Birr

La costruzione merlata di Birr Castle ospita una famiglia affascinante: i Conti di Rosse. Nel corso dei secoli le loro passioni (astronomia, tecnologia, scienza e orticoltura) sono state condivise e apprezzate dal mondo. La prima tappa della visita è il Leviathan, l'enorme telescopio costruito intorno al 1840 che per molto tempo è stato il più grande al mondo. La moglie del Conte, nel frattempo, è stata una fotografa pionieristica e il loro figlio ha fatto esperimenti con l'elettricità. Le loro passioni sono celebrate allo Science Centre. Nelle generazioni successive ci sono stati anche dei giardinieri che hanno creato gli incantevoli giardini che ancora attirano i visitatori con piante rare, un lago, un felceto e i giardini all'italiana.

O
Trim Castle

Un forte normanno

Il più grande castello normanno d'Irlanda, Trim Castle è molto lontano dal mondo raffinato e intellettuale di Birr. Queste imponenti pareti hanno superato numerosi assalti, scaturiti dalla sua posizione strategica su un terreno leggermente sollevato presso un guado sul fiume Boyne. La sua forza e la posizione centrale accanto al fiume (allora navigabile) sono valse a Trim Castle l'approvazione reale e, nella sua lunga storia, ha svolto diversi ruoli, da prigione, a dimora familiare a set cinematografico: Mel Gibson ha girato qui il suo Braveheart negli anni '90. La fortezza è visitabile soltanto con l'accompagnamento di una guida ma puoi passeggiare a tuo piacimento lungo il fiume in uno scenario idilliaco.

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