Ireland’s Ancient East: odissea costiera

Lungo queste coste incontaminate, troverai dolci spiagge di sabbia e isole remote che ti faranno sognare, così come hanno fatto sognare nei secoli viaggiatori, monaci e visionari.

Ireland’s Ancient East: odissea costiera

Ricchezza e povertà

Il mare è tutto in questa parte del mondo. Negli anni ha offerto una nuova speranza per gli emigranti, e ancora oggi continua a fornire il miglior pesce al mondo.

A driving 6 minuti
Titanic Experience Cobh

Un tragico viaggio

Oggi un porto pittoresco e animato, Cobh fu il punto di partenza di quasi metà dei sei milioni di emigranti che lasciarono l'Irlanda per cominciare una nuova vita. La partenza più famosa e straziante è, ovviamente, quella del Titanic, nel suo viaggio inaugurale. Puoi rivivere l'esperienza dei suoi passeggeri, pieni di speranze, alla Titanic Experience Cobh, a cominciare dalla biglietteria originale della compagnia White Star, e scoprire poi la sorte di ciascuno dei 123 passeggeri che si imbarcarono in questa ultima tappa.

Se hai più tempo

Punta alle stelle nel Blackrock Castle del XVI secolo, nel cui osservatorio puoi imparare a conoscere l'universo. Oppure scegli di mantenere i piedi ben saldi a terra e ascoltare le storie di contrabbandieri, commercianti e pirati che per centinaia di anni hanno infestato queste acque.

B driving 41 minuti
Spike Island

Sotto chiave

Una breve gita in barca dalla Titanic Experience Cobh al porto di Cork ti porterà a Spike Island. Nel corso di 1.300 anni questo luogo desolato ha ospitato un monastero, una fortezza e una prigione. Infatti, nel 1800, Spike Island contava la maggiore popolazione di detenuti rispetto a qualsiasi altra prigione al mondo. Puoi visitare il forte a forma di stella, vecchio di 200 anni - un'esperienza che fa riflettere – e permette di conoscere meglio la dura vita che conducevano queste povere anime tenute prigioniere qui.

Se hai più tempo

Guida fino a Roches Point all'ingresso del Porto di Cork. Da oltre 200 anni qui c'è un faro che guida le navi in acque sicure. Sfortunatamente il primo faro era troppo piccolo e dopo appena 18 anni dovette essere sostituito.

C
Ballycotton, Contea di Cork

Raffinata gastronomia

Il villaggio pittoresco di Ballycotton è annidato su una cresta rocciosa circondata da spiagge sabbiose perfette per passeggiare. Se cerchi qualcosa di più impegnativo, allora puoi fare l'escursione che parte dal villaggio di Ballycotton e porta alla spiaggia di Ballyandreen. È lunga 8 chilometri e offre panorami strepitosi. O puoi metterti alla prova con una battuta di pesca d'altura. In sostanza l'obiettivo della giornata è quello di farsi venire fame: il villaggio è famoso per i suoi ristoranti di pesce che servono il pescato del giorno scaricato direttamente dai pescherecci.

Se hai più tempo

Se vuoi davvero farti un regalo, vai a Shanagarry e alla famosa Ballymaloe House and cookery school. Prenota una camera in hotel, o più semplicemente un tavolo per pranzo o cena, e goditi alcune delle pietanze più raffinate della cucina irlandese.

The Copper Coast

Storia vivente

Centinaia, persino migliaia di anni di storia sono ben visibili nelle affascinanti cittadine e villaggi del sud-est, convivendo pacificamente con la vita frenetica del XXI secolo.

D driving 58 minuti
Ardmore Round Tower

Un viaggio indietro nel tempo

Fondata nell'VIII secolo, se non prima, la città di Youghal, Contea di Cork, è talmente antica che è difficile da comprendere. A metà del XIV secolo, ad esempio, Youghal era una città fiorente, che aveva consolidato attività commerciali con i porti di tutta Europa. Per cercare di capirla, recati al Visitor Centre, poi passeggia lungo le antiche mura della città e visita la straordinaria Clock Gate Tower. Da non perdere la St Mary’s Collegiate Church – attiva dal XIII secolo.

Se hai più tempo

Fermati ad Ardmore, dove nel V secolo San Declano fondò il suo monastero. Qui troverai una spettacolare Torre Rotonda, ma anche un oratorio (presumibilmente il luogo di sepoltura del santo) e una cattedrale decorata con affascinanti incisioni e pietre con iscrizioni in Ogham, antica scrittura usata per trascrivere lingue celtiche.

E driving 34 minuti
Tramore Beach

Riportare a galla il passato

È difficile da immaginare, ma nel 1840 il villaggio di Bunmahon era il cuore dell'industria mineraria per l'estrazione del rame. Scopri la storia di questo luogo al Copper Coast Geo Park Visitor Centre, Contea di Waterford, ospitato in una chiesa antica vicina alla spiaggia, poi sali fino alla strada per vedere le strutture ormai abbandonate dai minatori a Tankardstown. Nel 1879 i minatori avevano sentito parlare della corsa all'oro negli Stati Uniti, e le miniere di rame chiusero i battenti, lasciando tornare alla quiete le scogliere e le spiagge.

Se hai più tempo

Non sei lontano da Tramore, il centro di surf dell'Irlanda sud-orientale. Con una spiaggia lunga 5 km, insignita della bandiera blu, hai a disposizione tutto lo spazio che ti serve per cavalcare le onde.

F
Reginald's Tower

Conquiste straniere

Nonostante la loro fama di predoni, i Vichinghi erano anche ottimi costruttori. Waterford è notoriamente una città vichinga, fondata nel 914, anche se scoperte recenti fanno pensare che i Normanni vivessero già nella zona da almeno 50 anni. Fai il Waterford Viking Triangle Tour, visita la "King of the Vikings Virtual Reality Experience" e la Reginald’s Tower del XII secolo, dove troverai esposte le armi provenienti da una tomba vichinga e la Waterford Kite Brooch, una pregiata spilla a forma di aquilone. I Vichinghi sapevano quello che facevano: la loro città crebbe fino a diventare un vivace porto medievale che commerciava con tutta Europa.

Isole Saltee

Anime e spiritualità

Questa costa ha visto ogni sorta di viaggiatori: monaci che venivano in Irlanda per cercare una nuova casa, o emigranti che lasciavano l'Irlanda in cerca di una nuova vita.

G driving 41 minuti
Dunbrody Famine Ship Experience

Un viaggio di speranza

Accanto ai dock a New Ross, troverai la Dunbrody Famine Ship, una ricostruzione a grandezza naturale di una delle navi del XIX secolo che trasportava emigranti disperati e ridotti alla fame via dalla loro magra esistenza a quella che si sperava fosse una nuova vita nel nuovo mondo. Mette i brividi toccare con mano le condizioni disperate in cui vivevano e pregavano queste persone impaurite nei 45 giorni della traversata. La mostra è un omaggio alla tempra e alla speranza di quei viaggiatori del XIX secolo.

Se hai più tempo

La dinastia irlandese-americana dei Kennedy ha le sue origini a New Ross. Visita la Kennedy Homestead e scopri la straordinaria storia di questa famiglia decisamente dotata e ambiziosa che è arrivata a dominare sia la scena politica che il jet set statunitense.

H driving 51 minuti
Hook Head Lighthouse

Osservatori religiosi

È uno dei fari più antichi al mondo che segnala ancora l'ingresso al Waterford Harbour. I monaci che vivevano su questa penisola remota e battuta dai venti erano dediti al salvataggio delle povere anime che spesso morivano sulle rocce decisamente terrificanti. Una comunità di monaci fondò il Hook Head Lighthouse 800 anni fa. Il faro è ancora oggi in attività anche se i monaci sono andati via da tempo (infatti ora è automatizzato). Guarda bene tra i flutti: potresti avvistare i delfini e le balene che vivono in queste acque.

Se hai più tempo

Visita le rovine di Tintern Abbey, eretta nel 1203 in segno di ringraziamento dopo che il suo mecenate era sopravvissuto a una tempesta. L'abbazia fu un centro fiorente per diversi secoli e una buona parte di essa è ancora in piedi: fino agli anni '60 fu persino abitata da una famiglia.

I
Kilmore Quay

Una vita diversa

Da Kilmore Quay, dove i deliziosi cottage e il porto sembrano usciti da una cartolina di altri tempi, imbarcati su un traghetto per raggiungere le Isole Saltee. Le due isole sono il santuario avicolo più grande d'Irlanda, ma anche gli esseri umani vi hanno abitato dal 3.500 a.C. I primi eremiti cristiani e, secoli dopo, i monaci medievali furono attratti da questo luogo isolato e remoto, ma non furono soltanto loro a subirne il fascino: anche contrabbandieri, ribelli e pirati hanno lasciato il segno nella storia di queste isole.

Se hai più tempo

Our Lady’s Island, che si affaccia sul lago, sembra lontana anni luce. In realtà non è affatto un'isola (è collegata alla terraferma da una strada rialzata) ma la sua tranquillità ha ispirato radici religiose che risalgono a un'epoca precristiana, ed è ancora oggi meta di pellegrinaggio.

Curracloe Beach

Segui l'itinerario

Un dolce paesaggio di giardini, foreste e spiagge è perfetto per passeggiare in estate, per le gite in famiglia e per divertenti escursioni in inverno.

J driving 23 minuti
Brooklyn

Il potere della Forza

I cinefili devono assolutamente fermarsi sulle spiagge di Ballinesker e Curracloe della contea di Wexford: qui sono state girate le scene dello sbarco del film "Salvate il soldato Ryan". Curracloe, come testimonia il film Brooklyn, è una spiaggia deliziosa, circondata da dune, con una foresta e una riserva naturale, ottime per fare passeggiate. I birdwatcher avranno già cerchiato Ballinesker sulla cartina perché fa parte dell'area naturale protetta di Wexford Slobs and Harbour, e i cacciatori di conchiglie adoreranno la varietà di tesori che si possono trovare sulle sue sabbie fini.

K driving 40 minuti
Wells House

Atmosfera raffinata

Scopri come vivevano i ricchi visitando la Wells House and Gardens. La villa originaria, vecchia di 400 anni, è stata completamente restaurata nel XIX secolo grazie a ingenti somme di denaro e a un fantastico architetto, Daniel Robertson, che ha ristrutturato la casa e i giardini conferendo loro il meraviglioso aspetto odierno. Robertson era certamente un fuoriclasse: si è occupato anche della progettazione dei giardini di Powerscourt.

Se hai più tempo

Fermati al Kilmichael Point a sud di Arklow, Contea di Wicklow: è una zona molto rocciosa e scoscesa, decisamente insolita lungo questa costa ricca di insenature sabbiose. Ma fai attenzione alle scogliere: possono essere insidiose!

L
Brittas Bay

Ricordi delle vacanze

Se ti chiedi dove vanno in vacanza gli irlandesi, benvenuto a Brittas Bay, nella Contea di Wicklow! Questo luogo affollato è nel ricordo di generazioni di irlandesi che hanno trascorso qui le vacanze estive. E non c'è da meravigliarsi: questa baia è davvero meravigliosa, con il suo litorale di sabbia bianca lungo oltre 3 km e alle spalle le dune che s'immergono dolcemente nelle sue acque calme. È perfetta per i più piccini, ma il suo fondale è abbastanza profondo per i nuotatori più esperti. Passeggia, vai in barca, nuota a o sdraiati semplicemente al sole e rilassati.

Se hai più tempo

The Arklow Maritime and Heritage Museum è un posto fantastico per trascorrere un paio di ore. Scopri le tradizioni locali di pesca e di cantieristica (ci sono alcune barche magnificamente restaurate), ma anche insolite superstizioni.

Wicklow Gaol

Sfuggi agli elementi

Se non è il giorno giusto per andare a passeggiare sulla spiaggia, non preoccuparti: ci sono tantissime altre cose da vedere al riparo dalle intemperie!

M driving 34 minuti
Wicklow Gaol

Dietro le sbarre

In passato, la costruzione massiccia della Wicklow Gaol incuteva una certa inquietudine nei visitatori. Ora fornisce uno spaccato affascinante della storia d'Irlanda del 1702, quando aprì i battenti. Infatti le mura di granito che vediamo oggi vennero costruite a metà del XIX secolo, dopo l'ampliamento della struttura. Scopri la storia degli attivisti politici che vi venivano tenuti prigionieri – insieme alla gente comune spinta a delinquere dalle terribili condizioni di povertà. Le guide sono attori che aiutano a riportare in vita la triste storia della prigione.

Se hai più tempo

Scuotiti di dosso il brivido della prigione con una passeggiata nei Mount Usher Gardens. Questi giardini vennero creati nel XIX secolo, ma la loro progettazione rifiuta i canoni rigidi e conservatori dell'epoca. Sono infatti più graziosi, naturali e accoglienti, e al loro interno si trova anche un delizioso caffè.

N
Kilruddery House

Meraviglie d'acqua

Porta a nuovi livelli la conoscenza del mare fermandoti al National Sea Life in Bray. Passerelle con vetrate trasparenti ti permettono di attraversare le vasche dove puoi ammirare da vicino creature magnifiche (alcune decisamente strane) come le razze che sembrano sorridere. Ma cerca anche le creature velenose e scopri come i programmi del National Sea Life contribuiscono a preservare e proteggere la vita degli oceani.

Se hai più tempo

Non crederai ai tuoi occhi ammirando la straordinaria bellezza elisabettiana di Killruddery House and Gardens. La casa è una riproduzione del XIX secolo ed è aperta per le visite solo in estate, ma i giardini, che conservano intatta la pianta del XVII secolo, sono meravigliosi e aperti tutto l'anno.

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