Idea di viaggio: esplora da Westport

Clew Bay, County Mayo

Ti presentiamo Westport: uno dei paesini più allegri d'Irlanda

Orgogliosamente situato sulla costa occidentale della contea di Mayo, Westport è uno di quei posti che ti conquista sin dal primo momento in cui ci metti piede. Non è soltanto il paese pittoresco, con la sua tipica accoglienza irlandese e le strade incredibilmente "Instagrammabili": sono tutte le fantastiche attrazioni e le viste incantevoli che troverai a pochi passi, che creeranno per Westport un posto speciale nel tuo cuore.

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Westport

Westport

Non c'è davvero un posto migliore da cui iniziare un tour della parte occidentale dell'isola se non la cittadina di Westport.

A driving 7 minuti
Westport
Westport Quay

Se un tipo da adrenalina o da relax? Da questa parte...

Quando una cittadina sembra tanto bella, puoi stare sicuro che il suo tè pomeridiano e i suoi negozi di souvenir saranno davvero unici. Ma Westport ha molto altro da offrire oltre a cibi premiati e souvenir fatti a mano: qui puoi andare a cavallo lungo le spiagge dorate al mattino e far posare gli uccelli rapaci sulla tua mano durante una hawk walk dopo pranzo. Le sue strade sono ricche di produttori gastronomici artigianali e artisti di strada che cantano con il cuore. I suoi pub sono apprezzati tanto dagli abitanti del posto quanto dai nuovi arrivati, come il McGing's, dove troverai "ottimo craic (divertimento), ottima Guinness e ottima musica tradizionale". La cosa migliore di tutte? Incontrerai persone che ti mancheranno, una volta a casa.

Se hai più tempo

Assaggia i veri sapori dell'ovest al Westport Country Market il giovedì mattina, ogni settimana troverai sui banchi cozze e vongole appena pescate dalle acque locali.

B driving 1 ora e 11 minuti
Westport House

Storia vivente

Solo perché una bella dimora storica sembra raffinata, non pensare neanche per un attimo che sia priva di storie intriganti da scoprire. Prendi Westport House, per esempio: i suoi proprietari sono discendenti diretti della temibile regina pirata Grace O’Malley, che ha lasciato uno scandaloso segno nell'Irlanda del XVI secolo. Spesso definita la più bella dimora d'Irlanda, fu costruita nel 1650 dalla pronipote di Grace e da allora non ha fatto altro che attirare sguardi di ammirazione. La tenuta è un paradiso per tutti i gusti, con i suoi immensi giardini, un parco avventura e addirittura barche a forma di cigno con cui solcare le acque placide del lago.

Se hai più tempo

Fai una Hawk Walk tra i magnifici sentieri boschivi di Westport House con un falco che, strada facendo, si posa sulla tua mano guantata.

C
Keem Bay
Keem Bay

La vita sull'isola: che meraviglia

A poco più di un'ora di macchina da Westport c'è Keem Bay: il punto più a ovest che potrai raggiungere in Irlanda, e te ne accorgerai. Passeggiando sulla sabbia bianca di Keem Beach, osservando le acque scintillanti dell'Atlantico e respirando l'aria fresca ti sentirai sollevato dal peso della vita di tutti i giorni. Il modo migliore per apprezzarla, a parte tuffarti subito, è dall'acqua. L'Irish Independent sostiene che fare kayak in queste aque salate sia "indimenticabile": tra spiagge Bandiera Blu, grotte appartate, scogliere torreggianti e delfini amichevoli (o addirittura gli squali elefante!) scoprirai presto il perché. Se ti senti avventuroso, i ragazzi dell'Achill Surf organizzano anche corsi di discesa in corda doppia. Basta non guardare giù...

Se hai più tempo

Fai una deviazione e dirigiti un po' più a nord verso i Céide Fields: i resti di una comunità rurale dell'Età della Pietra che visse in cima alla scogliera circa 3.500 anni fa.

Great Western Greenway

Great Western Greenway

Apprezzerai al meglio la selvaggia costa ovest irlandese vivendola al massimo, nel turbinio del vento in mezzo alle meraviglie di Madre Natura.

D driving 51 minuti
Great Western Greenway
Great Western Greenway

Quaranta sfumature di Greenway

La Great Western Greenway, con i suoi 42 km da Westport ad Achill Island, attraversando il piccolo ponte che la collega alla terraferma, è un percorso ciclabile ed escursionistico adatto a tutti i livelli di preparazione. Non è una sfida per chi pratica mountain bike o escursionismo: il modo migliore per apprezzare il percorso è affrontarlo con un passo dolce, ammirando i paesaggi, assaporando il ritmo delicato del viaggio che ti porterà ad attraversare le operose cittadine di Mulranny e Newport, e il villaggio abbandonato di Slievemore. Nonostante segua il percorso della ferrovia tra Achill a Westport, ormai in disuso, la Greenway è priva di traffico, eccezion fatta per gli altri viaggiatori a piedi o in bicicletta che incontrerai lungo la strada. Il percorso è costellato di numerosi hotel e B&B accoglienti, ma puoi rendere il tuo viaggio un po' più speciale campeggiando durante la notte.

Se hai più tempo

Fai una sosta al Rockfleet Castle (noto anche come Carraigahowley Castle), una casatorre fortificata del XVI secolo dove Grace O'Malley visse e (si dice) morì.

E driving 23 minuti
Croagh Patrick
Croagh Patrick

Ripercorri i passi di San Patrizio

A soli 8 km da Westport troverai il luogo che per oltre un millennio è stato la vetta del pellegrinaggio irlandese. Croagh Patrick, prende il nome dal santo patrono d'Irlanda, si dice che sia il luogo in cui, nel V secolo, San Patrizio stesso si ritirò per 40 giorni di digiuno e preghiera, a un'altezza di 764 m. Oggi, migliaia di persone raggiungono la piccola cappella sulla cima ogni anno a luglio, molti anche a piedi nudi, per rievocare il viaggio leggendario di San Patrizio. Dalla cima, in una bella giornata, il panorama su Westport, Clew Bay e la vastità dell'Atlantico ti faranno balzare il cuore in gola, se non ci ha già pensato la scalata!

Imbarcati e raggiungi Clare Island, la più grande delle 365 isole di Clew Bay, e divertiti con le sue mille attività come escursioni a piedi o in bicicletta, lo yoga o la pesca.

F
Glen Keen Farm
Glen Keen Farm

La tradizione torna in vita

Quando ti spingi a ovest, c'è sempre il rischio che tu rimanga imbottigliato in un ingorgo di pecore. E, se stai andando alla Glen Keen Farm, è praticamente una certezza. La Glen Keen è situata in una zona speciale di conservazione e, oltre a essere uno degli allevamenti di pecore più grandi d'Irlanda, ospita numerosi bovini, asini, polli e fagiani. Questa fattoria ti colpirà per la dedizione alla tradizione. Potrai cimentarti nel taglio della torba, provare a governare un gregge e anche a filare la lana; il Famine Walk, invece, segue il percorso delle migliaia di famiglie distrutte dalla grande carestia del XIX secolo.

Se hai più tempo

Segui la tortuosa strada che attraversa Doolough Valley sfiorando le rive del Doo Lough e lasciati incantare dall'aspra bellezza delle Sheeffry Hills e della Mweelrea Mountain che si stagliano intorno a te.

Killary Harbour

Killary Harbour

L'unico fiordo d'Irlanda fa risaltare Killary, anche gli fanno da sfondo i suggestivi dintorni del Connemara.

G driving 36 minuti
Killary Harbour
Killary Harbour

Un paradiso naturale

Killary Harbour, con i suoi 16 km tra l'Oceano Atlantico e le pendici delle cascate Aasleagh, è un paradiso di vita selvatica e l'unico fiordo d'Irlanda. Qui vivono moltissime specie autoctone e rare come il corriere grosso, il cigno muto, la moretta, l'oca facciabianca, la lontra, il salmone e anche il delfino. Una crociera del porto è un modo molto popolare e rilassante per cercare di avvistare queste amichevoli specie, ma una passeggiata oltre la riva nordorientale ti porterà fino a Uggool. I visitatori possono esplorare lo spettrale villaggio distrutto dalla carestia, oggi conosciuto come la valle perduta, che si è preservato per oltre 150 anni.

Se hai più tempo

Annega via le preoccupazioni mentre ti prendi cura della tua pelle con l'acqua salata dell'Atlantico e alghe marine fresche durante un bagno alle alghe al Leenane Hotel.

H driving 8 minuti
Kylemore Abbey
Kylemore Abbey

Vero amore

Una delle più grandi dichiarazioni d'amore al mondo sorge in tutta la sua eleganza sulle sponde del Lough Pollacopall, ancora oggi perfetta come quando fu costruita nel 1871. Kylemore Abbey fu costruita da Mitchell Henry per sua moglie Margaret dopo aver trascorso la loro luna di miele nelle zone limitrofe intorno al 1840; purtroppo Margaret, appena tre anni dopo il completamento del castello, morì. Il marito, distrutto dal dolore, ne fece riposare le spoglie in un mausoleo all'interno della tenuta della sua amata casa; successivamente Kylemore divenne un monastero benedettino e poi una scuola, ma Margaret non è mai stata dimenticata, e Kylemore Abbey è da lungo tempo considerata una delle lettere d'amore tra le più spettacolari d'Irlanda.

I
Connemara National Park
Connemara National Park

Un'immagine vale più di mille parole

Il battito del cuore dell'Irlanda risuona in tutto il Connemara. Oltre al paesaggio incontaminato, questo è uno dei pochi luoghi dell'isola di lingua irlandese, o 'Gaeltachtaí', in cui la lingua madre è conservata con orgoglio dalla gente del posto. Nel Connemara National Park 2.000 ettari di torbiera, bosco e brughiera si uniscono in una perfetta sinfonia della natura che può essere apprezzata lungo uno qualsiasi dei quattro Diamond Hill Trails del parco. Anche se il paesaggio sembra incontaminato, il parco ha ospitato degli insediamenti per molte migliaia di anni. A dimostrazione del fatto che i visitatori di oggi non sono i primi ad aver messo piede nella bellezza del Connemara, troverai tombe megalitiche che risalgono a quattromila anni.

Se hai più tempo

Fermati per la cena al Veldon's Seafarer, gli utenti di TripAdvisor acclamano i suoi piatti come "eccezionali"!

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