Contea di Offaly

Shannonbridge

La Contea di Offaly, che ospita Clonmacnoise, il Birr Castle e vaste torbiere ricche di vita selvatica, è la perla nascosta dell'Ireland’s Ancient East

Nel VI secolo il sito monastico di Clonmacnoise era uno dei più importanti centri d'istruzione d'Europa, un crocevia protocristiano famoso per esportare arte, cultura e fede in tutto il continente. St Ciarán e i suoi monaci, fondatori di questo suggestivo luogo sulle rive del fiume Shannon, erano certamente uomini laboriosi: tra le rovine di pietra di Clonmacnoise puoi trovare nove chiese, tre raffinate alte croci, un'iconica torre circolare del XII secolo e le tracce di una cattedrale. Questa è il vero spirito dell'Ireland’s Ancient East!

Clonmacnoise
Clonmacnoise

Amici della palude

Un quinto del territorio dell'Offaly è composto da torbiere. In tutta Europa, gli antichi terreni torbosi come questi sono andati per lo più scomparendo, ma ancora abbondano nelle Midlands irlandesi, a testimonianza della ricchezza della vita selvatica di questi luoghi.

Le torbiere, con i loro intricati ecosistemi e flora e fauna insoliti, sono piccoli universi a sé. Prendi Clara, nonostante la sua estensione di appena 460 ettari, è uno dei migliori esemplari di palude intatta e ben conservata nell'Europa occidentale.

Il nuovo Visitor centre racconta la storia di circa 10.000 anni di evoluzione, dalla formazione della palude da un antico lago, alle strade della carestia tracciate dagli operai del XIX secolo, fino alle drosere e allo sfagno che vi proliferano oggi.

Lough Boora
Lough Boora

Arte nel parco

Si possono ammirare molte meraviglie della natura al Lough Boora, dove nel 2012 un “BioBlitz” registrò oltre 940 specie diverse. Tra i manti di pennacchi a foglie strette e le piccole orchidee selvatiche, troverai piste ciclabili, angoli per fare un picnic e un giardino di sculture di 50 acri davvero unico.

Il percorso dello Sculpture Park mostra il lavoro degli artisti che sono stati ispirati dal ricco retaggio naturale e industriale delle torbiere. I materiali industriali recuperati nella palude, come locomotive, pezzi di binari o travi e pietre, sono stati utilizzati insieme alla torba per creare le incredibili sculture che cambiano con le stagioni e che adesso sono parte integrante del paesaggio.

Nel 2003, il Lough Boora svelò un altro tesoro: un "corpo della palude" risalente all'Età del Ferro conosciuto come il Vecchio di Croghan. Si stima che abbia oltre 2000 anni. Il Vecchio di Croghan adesso è esposto al National Museum of Ireland di Dublino, e si pensa che sia morto in seguito a una ferita da taglio.

Birr Castle
Birr Castle

Con gli occhi rivolti alle stelle

In aggiunta ai traguardi religiosi, la Contea di Offaly è stata anche testimone di un importante successo scientifico quando, per la prima volta, con lo storico Birr Telescope venne osservata la forma a spirale di alcune galassie.

Il “Leviatano”, costruito negli anni 40 del 1800 con la forma di un grande cannone nero, è la grande attrazione della proprietà del Birr Castle. Per 70 anni è stato il telescopio più grande al mondo. È ancora funzionante. E ancora suscita meraviglia, pari alle stelle che osserva.

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