Surfer en Irlande

Bundoran, County Donegal

Surnommée « paradis froid » par les surfeurs, il n'y a pas de meilleur endroit pour passer du temps sur l'eau que la capitale irlandaise du surf : Bundoran, dans le comté de Donegal

C'est le mois de juin et sur les rives de Bundoran, le ciel est couleur pourpre comme avant une nuit pluvieuse. Dans ce même ciel s'envole un BMX virevoltant, chevauché par un sportif qui s'y connaît en hématomes. Autour de la scène, des mains s'agitent dans les airs et brandissent des verres en carton, dans le décor de planches de surf plantées dans le sable telles des sculptures informelles.

Bienvenue à Donegal et au Sea Sessions Music Festival, l'un des festivals les plus cools et les plus décalés du calendrier. Le surf à Bundoran, et en Irlande, c'est une religion !

Bundoran, County Donegal

L'essence même du surf

La chaleur n'est pas une chose que l'on associe généralement à la région de l'océan Atlantique qui compose le Wild Atlantic Way de l'Irlande. Mais c'est ce qui rend si Bundoran aussi attrayant : c'est un endroit pour les vrais surfeurs. Ici, les brisants, les pics et les vagues prennent le pas sur le bronzage parfait.

Si vous venez ici en février, vous serez bombardés par des tempêtes de grêle, et les seuls êtres vivants que vous croiserez seront des mouettes

Richie Fitzgerald, entraîneur de l'équipe de l'ISA

Après avoir surfé et vécu ici pendant presque toute sa vie, Richie Fitzgerald, l'entraîneur de l'équipe de l'Irish Surfing Association, connaît mieux que personne ce littoral et ses avantages en tant que destination de surf. Comme il l'a dit au New York Times, prendre la pose ne fait pas partie du plaisir : « Nous n'avons pas cette culture de surfeurs invétérés et désœuvrés. »

Bundoran, County Donegal

Les grandes vagues

Le spot de surf le plus populaire à Bundoran – et l'un des meilleurs du pays – est surnommé The Peak. C'est la vague qui définit le surf ici, celle qui pousse les surfeurs à charger leurs planches et tout leur bazar dans des avions, des bateaux et des bus pour rejoindre Bundoran et affronter Mère Nature. Avec sa grosse houle, c'est l'endroit idéal pour les surfeurs expérimentés. Si c'est votre cas, vous serez gâtés.

C'était comme une petite fête sur l'eau

Kelly Slater, champion du monde de surf, Waveriders

Pour le reste d'entre nous, commun des mortels, Bundoran Surf Co propose des cours où vous avez de l'eau à la taille. Vous pourrez aussi séjourner dans ce magasin de surf qui fait également office de B&B, qui offre un accès à une salle de détente communautaire ouverte toute la nuit. Vous trouverez également des beach-breaks très appréciés et des experts du surf à Rossnowlagh, Mullaghmore, Tullan Strand et Streedagh. Et si vous ne vous sentez pas d'humeur à affronter les vagues, vous pourrez toujours rester sur le rivage et regarder les autres surfer ! Tout le monde est le bienvenu ici.

Sea Sessions
Sea Sessions

Sea Sessions

Mais revenons à Bundoran et au célèbre festival de musique Sea Sessions. Depuis ses humbles débuts, le festival a grandi pour devenir l'un des moments forts de l'été, attirant des artistes internationaux de haut niveau, ainsi que les meilleurs musiciens irlandais. Il a ancré la réputation de Bundoran comme capitale irlandaise du surf. En plus des concerts, il accueille l'événement de surf le plus grand d'Irlande, du patinage, du BMX, des sports de plage, du yoga, des courses colorées et une fête gigantesque sur la plage.

Autres spots de surf exceptionnels

Bundoran est certes la capitale du surf, mais cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas de bons spots ailleurs sur ce magnifique littoral. Après tout, l'Irlande est une île. Portrush, Newcastle, Ballybunion, l'île d'Achill, Inishowen et, bien sûr, Lahinch ne sont que quelques exemples d'endroits où vous pourrez découvrir ce paradis froid... L'Irish Surfing Association répertorie tous ses membres, tandis qu'Outdoor NI s'assure que les écoles de surf en Irlande du Nord puissent répondre à tous vos besoins.

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