Six des meilleures randonnées en Irlande

The Ring of Kerry

Nous avons interrogé deux guides professionnels de randonnées à pied : quelles sont leurs balades irlandaises préférées ? Réponse avec ces 6 randonnées en Irlande !

L'Irlande est certes petite, mais ses paysages et ses sols varient grandement entre les vallées, les sommets, les plages et les tourbières. Pour faire court, c'est un paradis pour les marcheurs. Nous avons contacté deux experts de la marche et leur avons demandé de choisir chacun leurs trois randonnées préférées.

Les randonnées 1 à 3 ont été choisies par Sarah Nelson de Walks NI.

Les randonnées 4 à 6 ont été choisies par Stephen Power d'ExtremeIreland.ie.

Randonnée n°1
The Causeway Coast Way

Causeway Coast Way (côte nord, comté d'Antrim)

Longueur : 53 km

Difficulté : modérée

L'avis de Sarah : Ce superbe itinéraire pédestre vous emmène le long du littoral le plus illustre d'Irlande du Nord. De hautes falaises, des plages isolées, des ports pittoresques et de nombreux sites emblématiques, parmi lesquels la célèbre Chaussée des Géants, le pont de corde de Carrick-a-Rede et le spectaculaire château de Dunluce, entre autres surprises. Il présente de fréquents points d'accès et un terrain adapté à tous les marcheurs en forme, variant entre chemins herbeux souples sous le pied, plages à perte de vue, routes et sentiers goudronnés.

Les 7,2 km du sentier des falaises du nord d'Antrim, de la Chaussée des Géants au château de Dunseverick, où le spectaculaire décor de falaises fusionne harmonieusement avec les terres arables environnantes, constituent ma portion préférée.

Randonnée n°2

Hare's Gap (montagnes de Mourne, comté de Down)

Longueur : 3,4 km

Difficulté : ardue

L'avis de Sarah : Hare's Gap, le col montagneux le plus spectaculaire des Mourne, à 440 m d'altitude, marquait autrefois le point de sortie pour les marchandises de contrebande en provenance de la côte. Son emplacement central facile d'accès offre un excellent trajet d'initiation aux montagnes.

Hare's Gap, montagnes de Mourne
Hare's Gap, montagnes de Mourne

De solides chaussures de marche et un bon niveau de forme sont nécessaires sur ce mélange de sentiers de terre accidentés et de versants montagneux dégagés, présentant une montée finale abrupte à travers un chaos rocheux en direction du Mourne Wall. Une fois au col, choisissez entre revenir sur vos pas ou continuer votre balade, soit vers les spectaculaires collines rocailleuses de Slieve Bearnagh, soit le long du Brandy Pad moins ardu (un chemin de contrebandiers très emprunté).

Randonnée n°3

Sentier de la crête de Divis (Belfast, comté d'Antrim)

Longueur : 6,8 km

Difficulté : facile à modérée

L'avis de Sarah : La boucle sur la crête de Divis, dans les collines de Belfast, offre des vues spectaculaires et imprenables sur Belfast, ainsi que sur les montagnes de Mourne, l'Écosse et l'île de Man sans avoir à gravir la moindre colline !

Sur le sentier de Divis
Sur le sentier de Divis

Divis et Black Mountain comptent quatre sentiers parmi lesquels celui de la crête qui, à une altitude de 478 m, représente le point le plus élevé des collines de Belfast. Son parcours relativement plat est composé d'asphalte, de passerelles en bois et de chemins de graviers surélevés, non sans quelques échaliers à franchir. Après avoir visité le panorama le plus spectaculaire de Belfast, passez par Divis Coffee Barn – le café le plus élevé d'Irlande !

Randonnée n°4

Boucle de Cronin's Yard (MacGillycuddy Reeks, comté de Kerry)

Longueur : 8 km

Difficulté : modérée

L'avis de Stephen : Cette randonnée commence à Cronin's Yard, point de départ de nombreuses personnes cherchant à gravir l'imposant Carrauntoohil, le plus haut sommet d'Irlande. Cronin's Yard fournit également des douches, des vestiaires et un café aux marcheurs et grimpeurs. Pour faire cette randonnée, le meilleur moment reste le lever du jour en plein été. Ce faisant, vous ferez l'expérience de deux choses remarquables. En marchant en direction des montagnes, le soleil se lèvera dans votre dos et une lumière éclatante brillera sur Carrauntoohil, bien souvent accompagnée d'un ruban de nuages, comme si la main habile d'un peintre l'avait mis là pour rendre la vue encore plus incroyable.

MacGillycuddy's Reeks
MacGillycuddy's Reeks

La deuxième surprise est le silence absolu. Le secteur est habituellement désert et en vous rapprochant de ce qui ressemble à un imposant amphithéâtre de pierre, vous pourrez entendre une mouche voler. L'expérience est incroyable. Le trajet vous conduira également aux prémices du plus grand des deux lacs de la zone, installé au pied du Devil's Ladder (l'échelle du Diable), l'itinéraire traditionnel pour gravir Carrauntoohil.

Au retour, le sentier prendra à droite en montant légèrement, ce qui vous ramènera à Cronin's Yard. Difficile de songer à un meilleur moyen de passer quelques heures.

Randonnée n°5

La randonnée de la famine (Fjord de Killary, Connemara, comté de Galway)

Longueur : 16 km

Difficulté : modérée à difficile

L'avis de Steven : Le Connemara est l'un de nos endroits préférés du pays à visiter à pied. Il possède une beauté brute et sauvage qui est unique à cette partie de l'île. Peu importe la direction dans laquelle vous regardez, les nombreux lacs et montagnes du Connemara promettent de vous couper le souffle. Cette partie du pays abrite également l'unique fjord de la République d'Irlande, situé à Killary Harbour. Cette anse profonde de l'Atlantique servit autrefois de cachette aux sous-marins pendant la Seconde Guerre mondiale.

Fjord de Killary, Connemara, comté de Galway
Fjord de Killary, Connemara, comté de Galway

Ces éléments sont réunis en un seul et même endroit pour créer une spectaculaire randonnée. En traçant votre chemin au bord du fjord, vous aurez la silhouette imposante de la spectaculaire montagne Mweelrea à vos côtés. Vous longerez un « chemin de la famine » et dépasserez de petits cottages qui furent témoins d'une période difficile dans les années 1840. L'itinéraire conduit à un petit port, puis une route de campagne très tranquille vous ramènera à votre point de départ.

Randonnée n°6

Randonnée du lac de Glendalough (Glendalough, comté de Wicklow)

Longueur : 5 km

Difficulté : facile

L'avis de Stephen : Le site monastique de Glendalough est un haut lieu pour les touristes et citadins désireux d'admirer des paysages spectaculaires et anciens en fournissant peu d'effort. Situé à une heure seulement de Dublin, Glendalough est un site monastique du VIe siècle, niché dans les monts du Wicklow. Au départ du site, en longeant l'un des côtés du haut du lac, le sentier traverse un bois de pins sylvestres avant d'atteindre un village de mineurs en ruine. À mi-chemin du parcours, la grotte connue sous le nom de Lit de St Kevin peut être aperçue de l'autre côté du lac.

Glendalough, comté de Wicklow
Glendalough, comté de Wicklow

Les chèvres sauvages ne sont pas rares sur cette randonnée et il est possible, de temps à autre, d'apercevoir haut dans le ciel des faucons pèlerins qui communiquent entre eux par des cris aigus. Votre promenade peut s'achever au parking ou au très confortable hôtel Glendalough, pour savourer un déjeuner ou des boissons. Par une journée ensoleillée, c'est une balade très plaisante à faire avec un patrimoine et un paysage merveilleux. L'endroit peut cependant être assailli de touristes en été et le week-end, il vaut donc mieux s'y rendre dès l'aube pour en profiter pleinement.

Laissez ces suggestions de marche vous ouvrir l'appétit

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