James Joyce, Ulysse et le Bloomsday : ce qu'il FAUT savoir

James Joyce Tower and Museum

Levez la main, ceux qui ont lu l'intégralité des 265 000 mots d'Ulysse, le chef-d'œuvre de James Joyce ! D'accord, ce n'est pas encore votre cas, mais vous pouvez quand même vous plonger dans le Dublin de Joyce pour le Bloomsday.

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Toutes nos excuses, M. Joyce, mais voilà... Ulysse raconte les pérégrinations de Leopold Bloom à travers Dublin le 16 juin 1904 – autrement dit la journée de Bloom. Joyce, son auteur, aurait choisi cette date parce qu'elle marquait son premier rendez-vous avec sa future épouse Nora Barnacle.

Traverser le globe par une belle journée dublinoise

Il est vrai qu'Ulysse est un ouvrage volumineux, même pour les lecteurs les plus courageux. Quoi qu'il en soit, ce roman se déroulant en une seule journée a réussi à se faire une réputation à travers le monde.

Statue de James Joyce
Statue de James Joyce

Lisa Simpson a ainsi fait mention du Bloomsday tandis que sa famille à la peau jaune visitait l'Irlande ; le groupe de rock U2 a rendu hommage à Joyce avec sa chanson Breathe en 2009 ; et même le réalisateur Mel Brooks a baptisé un personnage Leo Bloom dans Les Producteurs, tandis qu'un calendrier près de lui affiche la date du... 16 juin.

Les saveurs du Bloomsday

Que pensez-vous de déguster une épaisse soupe d'abattis, des gésiers au goût de noisette, un cœur rôti avec sa farce et du foie frit dans la chapelure ? Les choix gastronomiques de Bloom nécessitaient assurément d'avoir le cœur bien accroché. La plupart des festivaliers actuels préfèrent un bon vieux petit déjeuner irlandais, mais le choix vous appartient.

« Petit-déjeuner bizarre » lors du Bloomsday
« Petit-déjeuner bizarre » lors du Bloomsday

Passez la porte du Davy Byrne's, décrit par Joyce comme un « vertubistrot », pour déguster un sandwich au gorgonzola et un verre de Bourgogne (tout comme Bloom) l'après-midi, ou prenez la direction de Glasthule/Sandycove en costume d'époque pour le « Déjeuner de Leopold » au pub Fitzgerald's.

Pub Davy Byrne's
Pub Davy Byrne's

Un homme effectivement très courageux

Depuis sa publication en 1922, les professeurs, les universitaires et autres intellectuels débattent, analysent et décortiquent chaque syllabe de chacun des mots d'Ulysse. Conséquence ? Beaucoup considèrent la lecture du livre comme un vrai challenge. À l'exception, ceci dit, de Robert Gogan : sa version révisée d'Ulysse présente une mise en forme moderne plus facile à lire, grâce à l'ajout de ponctuation, sans changer le moindre mot ni la moindre syllabe du texte original. Chapeau, M. Gogan !

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