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Neuf saveurs du Wild Atlantic Way

De l'incroyable saumon fumé à certains des meilleurs fromages d'Europe, préparez-vous aux saveurs incomparables du Wild Atlantic Way.

Les vagues, le vent, les bouffées d'air frais marin de l'Atlantique – tous ces éléments ont façonné le littoral magique et sauvage de la façade ouest de l'Irlande, du Donegal au comté de Cork.

Mais en plus de paysages spectaculaires et d'une culture traditionnelle préservée, le Wild Atlantic Way offre de splendides délices gourmands qui rendront votre voyage encore plus agréable.

Comté de Kerry – une saveur sucrée

Le beau Kerry, battu par les vagues et balayé par le vent. C'est une région au paysage côtier exceptionnel sculpté par les éléments. Vous auriez raison de penser qu'il s'agit d'un bon endroit pour déguster d'excellents fruits de mer.

Mais ce comté magique réserve aussi quelque chose aux amateurs de sucré. Et avec ses précieux troupeaux produisant certains des produits laitiers les plus crémeux jamais goûtés, l'alliance est parfaite.

La péninsule de Dingle, en particulier, est riche en douceurs sucrées. Vous trouverez là-bas la merveilleuse chocolaterie Skelligs Chocolate Company donnant sur la baie de St Finian sur l'anneau de Kerry. Pour un aperçu de la fabrication, passez la porte et visitez les lieux.

Ne manquez pas non plus le Dingle Fudge. Cette friandise douce et crémeuse compte une multitude d'amateurs grâce à ses saveurs de caramel, noix de coco blanche, piment et cannelle.

Le glacier Murphy's est une adresse incontournable de Dingle et sa popularité se reflète dans la file d'attente qui se forme chaque jour à l'extérieur de la boutique. Ce serait tout simplement de la folie de venir dans le Kerry sans savourer une de leurs glaces !

Mini guide du Kerry

Se restaurer : The Garden Café, Dingle. Blottissez-vous près du feu en hiver ou détendez-vous dans le jardin clos en été, et dégustez de fabuleux cupcakes, une pavlova de fruits frais ou un gâteau aux épices réconfortant.

Visiter : Skelligs Chocolate Company, baie de St Finian, péninsule de Dingle. Vous aurez du mal à trouver un endroit plus romantique pour une chocolaterie. Entrez, humez les arômes et délectez-vous.

Passer un bon moment : festival culinaire de Dingle (octobre)

2. Connemara – saveurs de la terre et de la mer

Un paysage recouvert d'une palette de couleurs douces, des montagnes qui finissent dans la tourbière et des traditions profondément ancrées dans l'air – le Connemara est une région spéciale qui a en outre de remarquables aliments à mettre sur la table.

Scrutez les collines et vous apercevrez un petit animal unique à la région. L'agneau des collines du Connemara, qui se nourrit des plantes, bruyères et herbes enrichies en embruns de l'Atlantique, est réputé pour sa saveur unique. Tellement unique que son appellation bénéficie du label européen IGP (Indication Géographique Protégée). Cela peut sembler beaucoup d'éloges, mais vous comprendrez pourquoi quand vous y aurez goûté.

Place à la mer. Sans surprise, le lien étroit entre le Connemara et l'océan Atlantique offre aux produits de la mer un rôle essentiel dans la gastronomie de Galway.

On fume le saumon dans des ateliers de fumaison artisanaux ; on élève des moules dans les eaux claires de Killary Harbour et il y a même un festival consacré à la délicieuse huître de la baie de Galway.

Mini guide comté de Galway

Se restaurer : Oscar's Seafood Bistro, ville de Galway. Régalez-vous d'un buffet de la mer dans ce restaurant réputé de la ville de Galway, avec des plats comme les crevettes panées épicées et le tartare de saumon de l'île de Clare.

Visiter : l'économusée de Connemara Smokehouse, Ballyconneely. Découvrez l'art de la fumaison du poisson dans ce centre d'accueil pour visiteurs au cœur du Connemara.

Passer un bon moment : festival culinaire de Galway (avril) ; festival de la moule du Connemara (mai) ; festival international des huîtres & fruits de mer de Galway (septembre)

3. Ouest de Cork – indissociable de la capitale culinaire

Quiconque apprécie les denrées artisanales comprendra vite que dans l'ouest de Cork, on fait les choses un peu différemment. Il y a de petites épiceries nichées dans de minuscules villages, des pubs hautement gastronomiques et des producteurs artisanaux de toutes parts.

C'est aussi là que vous trouverez des fromages exceptionnels. La plupart des pubs et cafés proposent de bonnes assiettes de fromage ou de charcuterie irlandaise à l'heure du déjeuner. Guettez notamment les variétés suivantes : Gubbeen, Durrus, Milleens et Carrigaline. Ne manquez pas non plus des productions plus originales comme la délicieuse mozzarella de bufflonne de Toonsbridge Dairy.

L'ouest de Cork gagne aussi en notoriété avec ses spécialités éclectiques, notamment le poulet fumé de Ummera Smokehouse, les saucissons secs de Gubbeen et de Frank Krawczwyk, le saumon de Woodcock Smokery et les vaches Camus Dexter de Clonakilty.

C'est sans parler des incroyables fruits de mer, du miel, des herbes, des produits laitiers, des bières artisanales et des produits bio. Croyez-nous sur parole, l'ouest de Cork prend la gastronomie au sérieux, avec une touche de plaisir en accompagnement.

Mini guide de l'ouest de Cork

Se restaurer : The Fish Kitchen, Bantry. Quelques célébrités fréquentent ce restaurant de fruits de mer de Bantry pour ses excellents plats à base de poisson et son ambiance décontractée.

Visiter : affûtez vos talents de cuisinier dans la région. Essayez The Good Things Café et l'école de cuisine de Durrus, ou la petite école de cuisine Island Cottage sur l'île d'Heir/Hare, uniquement accessible par bateau.

Passer un bon moment : festival culinaire Taste of West Cork (septembre)

Un régal de délicieuses saveurs

Nous avons seulement effleuré la surface des saveurs que vous réserve le Wild Atlantic Way... Croyez-nous, il y a bien plus à dévorer là-bas, notamment de la dulse (une algue) irlandaise bio d'Algaran dans le comté de Donegal, de la venaison de Cooperhill Estate dans le comté de Sligo et du saumon bio très prisé de l'île de Clare pour ne citer qu'eux.

Une chose est sûre en tous les cas : vous ne mourrez pas de faim sur le Wild Atlantic Way !

A propos de l'auteur

Elevé dans la campagne du Wicklow, David est un vrai « gars de la campagne ». Il aime lire et tout particulièrement du Sebastian Barry et Roddy Doyle. Il aime également préparer de bons petits plats (ou les faire brûler ?!) comme une tornade dans sa cuisine. Vous le trouverez sur un terrain de tennis le weekend avant qu’il ne disparaisse dans un pub avec des amis pour de longues après-midi tranquilles. David écrit sur le sport, la gastronomie et la nature et est fasciné par le Titanic. Sa balade préférée ? La Lambe Hill (pour réfléchir) et la plage Beal Ban à Ballyferriter (pour son côté romantique).

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