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Votre virée sur la piste du Giro

Votre virée sur la piste du Giro

Vous venez en Irlande pour assister au grand départ du Giro ? Attendez-vous à trois jours d'impressionnantes prouesses physiques, à de grands moments d'émotion et à quelques surprises en plus. Il pourrait même y avoir un peu de vélo…

Comme tout sportif de haut niveau, vous voudrez vous préparer aux défis qui vous attendent. Voici notre guide pour profiter au mieux de votre expérience du Giro.

Étudiez votre trajet

Éloignez-vous du peloton en concoctant votre propre itinéraire du Giro. Au départ de Belfast, explorez la ville grâce à un tour en Black Taxi ou optez pour une balade en Segway dans le célèbre Titanic Quarter, un quartier où l'attraction vedette n'est autre que le musée Titanic Belfast.

Une fois lancé, vous vous sentirez attiré par la sublime route côtière de la Chaussée. Parmi les temps forts du chemin : le site de la Chaussée des Géants, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le surprenant et chancelant pont de corde de Carrick-a-Rede, ainsi que Bushmills, la plus ancienne distillerie d'Irlande encore en fonctionnement.

Il se pourrait même que vous reconnaissiez des endroits vus dans Games of Thrones, la série à succès de HBO. Ne trouvez-vous pas que l'étrange allée de hêtres connue sous le nom de Dark Hedges, près d'Armoy, ressemble beaucoup à la route royale ?

En direction du sud, vous traversez la verdoyante ville d'Armagh, célèbre pour ses deux cathédrales (toutes deux en hommage à St Patrick), son planétarium et les vergers qui l'entourent. Sans oublier sa vie nocturne animée !

Ensuite, direction Dublin en suivant la jolie côte est de l'Irlande. À Drogheda, dans le comté de Louth, vous pourrez admirer la tête desséchée de St Oliver Plunket dans l'église St Peter, une expérience un tantinet macabre. De là, c'est un sprint direct vers Dublin, avec son sens de la fête et son charme pittoresque d'antan.

Entraînez-vous dur

Vous serez amené à dépasser vos limites au cours de votre virée dédiée au Giro, alors peut-être pourriez-vous commencer en douceur par une balade à vélo à Belfast, dans le quartier trépidant de la cathédrale qui regorge de restos branchés et de pubs animés, à l'instar du Duke of York, du Barking Dog et du John Hewitt.

Après, passez à la vitesse supérieure en allant vous frotter aux vagues de Portrush, le paradis des surfeurs, ou en essayant le coasteering le long du littoral déchiqueté d'Antrim.

Le moment est venu ensuite de compléter votre entraînement. Que diriez-vous de nager dans les marécages au Peatlands Park, près d'Armagh ? Sinon, vous pouvez tester le rafting sur la rivière Liffey, juste à l'extérieur de Dublin.

Mais peut-être préférerez-vous une balade relaxante sur la plage : Dublin n'en manque pas, de Loughshinny, avec sa baie abritée, à la vaste étendue de sable de Velvet Strand à Portmarnock, en passant par la plage de galets de Killiney, à deux pas de la maison de Bono.

Rechargez vos batteries

Tous les athlètes savent l'importance d'un bon régime alimentaire. Rester au meilleur de sa forme à l'aide d'une cuisine de qualité et de bières locales originales est essentiel pour tout amateur dévoué du Giro.

Fort heureusement, en Irlande, vous pouvez goûter à toute une variété de spécialités, du fish & chips au restaurant The Chippie de Belfast (qui a su séduire Rihanna) à un déjeuner un brin spirituel au Moody Boar(vous le trouverez sur le domaine de l'archevêché d'Armagh).

Une fois à Dublin, les adresses savoureuses ne manquent pas non plus. Nous vous conseillons le Bison Bar, un barbecue texan décontracté, où la viande est cuite à feu doux. Vous pouvez aussi passer la porte du bistrot français L'Gueuleton, un établissement tranquille sur Fade Street, au cœur de la vie sociale de Dublin. Où que vous soyez, vous trouverez plein d'endroits à proximité immédiate pour danser jusqu'au bout de la nuit.


Passez une bonne nuit de sommeil

Vous ne pourrez pas exploiter votre potentiel au maximum si vous n'êtes pas convenablement reposé, si ? Le long de l'itinéraire du Giro, vous trouverez toutes sortes d'hébergement, du cinq étoiles de luxe au B&B douillet.

Nous apprécions particulièrement le Merchant Hotel de Belfast (pas seulement pour son bar à cocktails), lecamping Tepee Valley de Markethill, dans le comté d'Armagh (avec ses yourtes et ses cabanes en bois), ainsi que le Merrion Mews à Dublin (en plein cœur du quartier géorgien). Mais pour être sûr de ne rien manquer du spectacle du Giro, pourquoi ne pas louer un camping-car et suivre les coureurs à chaque étape ?

Voilà un guide pratique pour préparer votre propre périple sur la route du Giro. Tout ce qu'il vous reste à faire désormais, c'est de profiter du voyage.

N'oubliez pas de suivre le Giro entre Belfast et Dublin sur Twitter : #girostart2014


A propos de l'auteur

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