L'Irlande du Nord est le territoire de Game of Thrones

Mussenden Temple (Dragonstone)

Suivez le corbeau à trois yeux à travers l'Irlande du Nord, où les châteaux en ruines et les anciens paysages deviennent des lieux de tournage majeurs du Royaume des Sept Couronnes dans Game of Thrones.

FORÊTS MENAÇANTES
FORÊTS MENAÇANTES

Les forêts, montagnes et landes à travers l'Irlande du Nord ont offert une toile de fond pittoresque aux moments les plus mémorables de Game of Thrones. C'est d'ici que Sansa et Littlefinger partirent vers les Eyrié, que Jorah et Tyrion ont mis les voiles sur la mer d'Été ensembles, et que Jaime et Bronn arrivèrent à Dorne.

Le parc forestier de Tollymore, dans le comté de Down, s'est illustré comme Forêt Hantée, où les Marcheurs Blancs commencèrent leur avancée dans le royaume des hommes. Ces 600 hectares abritent d'anciens séquoias, ainsi que des arches en pierre gothiques – les vestiges d'un domaine du XVIIIe siècle. Le « bâtard de Bolton » y chassa Theon, et c'est aussi là que les Stark découvrent les loups géants. Écoutez attentivement, il se peut que vous entendiez leurs hurlements.

On peut dire que la nature souriait aux équipes de repérage de HBO lorsqu'ils ont trouvé les Dark Hedges, une troublante allée de hêtres tortueux proche d'Armoy, dans le comté d'Antrim.

L'allée est devenue la Route Royale, où Arya se déguisa en garçon pour éviter la capture. Elle fut tout de même attrapée et traînée à la cachette de la Fraternité sans Bannière, aussi connue comme la grotte de Pollnagollum dans le comté de Fermanagh. Celle-ci s'inscrit dans le géoparc mondial des grottes de Marble Arch, un vaste labyrinthe de passages souterrains qui attire les explorateurs de pays lointains.

La vallée de Shillanavogy, au pied du mont Slemish dans le comté d'Antrim, donne vie aux prairies de la mer Dothrak d'où le Khalasar a quitté Pentos en direction de Vaes Dothrak. Une autre beauté d’Antrim est Glenariff. Connu comme « Reine des Glens », elle est considérée comme la plus belle des neuf vallées (ou « Glens ») d' Antrim : une vallée aux pentes abruptes entourée de magnifiques chutes d'eau et des sentiers pédestres . Elle a servi de terrain d'entraînement aux Roches-aux-Runes dans le val d’Arryn , où Littlefinger et Sansa Stark ont regardé la tentative de Robin Arryn au duel.

Un autre site d'importance pour les Dothrakis se trouve aux montagnes de Mourne, dans le comté de Down. Ces pentes vertigineuses, qui illustrèrent l'entrée de Vaes Dothrak, ne sont pas étrangers aux romans fantastiques – ils inspirèrent aussi l'auteur C.S. Lewis à créer Narnia. Leitrum Lodge, aux contreforts des montagnes de Mourne, est devenu la terre au Nord de Winterfell où Bran a rencontré Jogen et Meera pour la première fois.

A la frontière entre le comté d’Antrim et celui de Derry-Londonderry se situe la montagne Binevenagh, formant le bord du plateau d’Antrim et offrant depuis le sommet une vue panoramique qui étendent sur des kilomètres. Pas étonnant que ce soit l'emplacement choisi pour la Mer Dothrak au-dessus de la ville de Meereen. C’est là que Daenerys est secourue par son dragon Drogo, qui la conduit à sa tanière...

CHÂTEAUX DU ROYAUME DES SEPT COURONNES
CHÂTEAUX DU ROYAUME DES SEPT COURONNES

En dehors des paysages fantastiques, l'Irlande du Nord possède un autre critère fondamental pour Game of Thrones : sa profusion de châteaux. Remontant aux époques médiévales et normandes, ces édifices qui vous propulsent droit au cœur de Westeros ont connu leur lot d'effusions de sang.

Prenez l'exemple du château de Shane dans le comté d'Antrim. Construit au XIVe siècle sur les bords de Lough Neagh, ce château en ruines prêta son décor au tournoi de joute. Vous savez, celui où Gregor Clegane décapita un cheval. Le Lough Neagh a aussi été transformé en Mer d’Eté, là où Jorah a volé un bâteau, fait Tyrion captif, et vogué vers sa bienaimée Daenerys à Meereen.

En haut sur le plateau d'Antrim se trouve Cairncastle, dépeint lors de la scène où Littlefinger emmena Sansa à Moat Cailin et où elle prit sa décision de s'allier avec les Bolton. Le château ne se visite pas, mais cela ne vous empêche pas d'admirer sa beauté à couper le souffle depuis la route (et d’en profiter pour prendre quelques photos mémorables).

N'es-tu donc plus capable de t’émerveiller ? On y voit les plus grands édifices jamais construits. Les hommes intrépides de la Garde de Nuit. C'est aussi le séjour glacial des marcheurs blancs.

Tyrion Lannister

Le château de Ward et ses terres, dans le comté de Down, ont hébergé la Maison Stark avant le siège des Bolton. Là-bas, vous trouverez les ruines de l'édifice à créneaux du XVIe siècle qui servit de décor à Winterfell et sa cour. Non loin se trouve le champ d'Audley, sur les rives de Strangford Lough. C'est le lieu exact où Jaime fut capturé – et relâché.

Des scènes fantastiques : des lieux réels

Vous pensez que l'intégralité de l'action se déroule dans des endroits réels ? Pas tout à fait. Les Titanic Studios, parmi les plus grands studios cinématographiques d'Europe, servent à recréer d'innombrables décors intérieurs de Game of Thrones, comme la salle du trône et le Grand Septuaire de Baelor. Implantée dans le cœur historique de Belfast, le berceau du Titanic, cette enceinte sacrée a été témoin de plus de coups de poignard dans le dos – au propre comme au figuré – que vous ne pouvez l'imaginer.

La Baie des Serfs

La Baie des Serfs

Sur le littoral du Comté d'Antrim, la Baie de Mulough est mieux connue sous le nom de "Baie des Serfs" dans le Royaume des Sept Couronnes. C'est ici que Tyrion et Ser Jorah sont découverts par un bateau d'esclaves et capturés.

Les Jumeaux

Les Jumeaux

Situées sur la rive nord de la rivière Quoile, dans le comté de Down, les ruines de l'abbaye de Inch, datant du XIIe et du XIIIe siècle, ont prêté leurs traits aux Jumeaux. C'est là que les Stark demandèrent à rencontrer les perfides Frey pour traverser la rivière.

Winterfell

Winterfell

C'est à Winterfell que le jeu de trône mortel se met en place. Les 332 hectares de domaine clos du château de Ward, dans le comté de Down, fournissent un emplacement de premier choix, parmi les plus emblématiques du Royaume des Sept Couronnes, à la Maison Stark.

ODYSSÉES CÔTIÈRES
ODYSSÉES CÔTIÈRES

Vous vous souvenez du Theon d'avant Schlingue ? Lorsqu'il arrive à Pyk pour chercher alliance avec Balon ? Ce port des îles de Fer auquel il se mit à quai est en fait le bien plus calme Ballintoy Harbour dans le comté d'Antrim. C'est en ces lieux, encore utilisés par les pêcheurs et bateliers du coin, que Theon fut baptisé sous le regard de sa sœur Yara. Le petit port est à un jet de pierre de l'emblématique Chaussée des Géants, une merveille naturelle sur la route côtière de la Chaussée des Géants.

En parlant de Yara, sa chevauchée en compagnie de Theon fut filmée à 19 kilomètres de là – à vol de corbeau – au niveau de la baie de Murlough. Protégé par des parois rocheuses abruptes, le chemin vers la mer est marqué par des arbres noueux et jouit même d'une vue sur l'Écosse. C'est dans ces eaux de l'Atlantique que Ser Davos fut secouru après la bataille de la Néra, et que Tyrion et Jorah sont arrivés sur la Baie des Serfs, pour être accostés par des esclavagistes. De nos jours, ces panoramas marins et caps sauvages font partie des vues les plus spectaculaires de la côte nord.

En vous faufilant dans les grottes de Cushendun du comté d'Antrim, formées sur une période de 400 millions d'années, souvenez-vous qu'à ce même endroit Mélisandre donna naissance à l'ombre tueuse. Elle brûla aussi les anciens dieux sur Peyredragon, autrement dit Downhill Strand dans le comté de Londonderry, une plage pittoresque surplombée par les élégantes ruines du temple de Mussenden datant du XVIIIe siècle.

Downhill Strand est loin d'être la seule plage magnifique en Irlande du Nord . Portstewart Strand dans le comté de Derry - Londonderry offre des kilomètres de sable doré , et c’est dans cet endroit pittoresque que Jaime et Bronn, déguisé en soldats Martell, approchèrent les grilles des Jardins Aquatiques et où ils combattirent  (et tuèrent) certains Dorniens.

Pendant ce temps , Quintin Bay à Portaferry, dans le comté de Down, est l'endroit à proximité du château Stokeworth dans les Crownlands où Jaime Lannister va trouver Bronn et le convaincre de l'accompagner à Dorne.

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