EEN REUZEREIS

Verken een van de meest onvoorstelbare kusten ter wereld

De Causeway Coastal Route tussen de steden Belfast en Derry~Londonderry is een caleidoscoop van natuurschoon, indrukwekkende kliffen, sprankelende bergstroompjes en stromende watervallen. De route begint in Belfast en neemt je mee door de prachtige Glens of Antrim naar de beroemde Giant's Causeway.

Onderweg trekt de route alle registers open: het 12e-eeuwseCarrickfergus Castle in Antrim is een van de oudste kastelen van Noord-Ierland en de magnifieke Mussenden Temple staat aan de rand van een hoge klif en kijkt uit over het Downhill Beach. Het strand strekt zich uit over 10 km. Je kunt er bijvoorbeeld waterskiën maar ook gewoon genieten van het uitzicht over de drie county's (Donegal, Antrim en Derry~Londonderry).

Natuurlijk zal het hoogtepunt de wonderlijke Giant's Causeway zijn, bestaand uit 40.000 basaltblokken die uitlopen in de oceaan.

Gebouwd door reuzen, zo gaat de legende. Om het zeker te weten, zul je er zelf heen moeten...



Kustweg

Maak je op voor de roadtrip van je leven

Deze route staat bekend als 'een van de mooiste wegen ter wereld' en blijft overal dicht langs de kust van Noord-Ierland. Reusachtige golven zwellen aan uit de Atlantische Oceaan, schuine zonnestralen veranderen het water in een deken van marineblauwe en diepgroene kleuren. Sommigen zouden hier zelfs spreken van een epische schoonheid

Sprookjeslandschappen

De romantische overblijfselen van het Dunluce Castle balanceren op een rotsige landtong. Dit 14e-eeuwse bolwerk werd in 1641 verlaten nadat een gedeelte van de keuken tijdens een storm in zee stortte. Op het aangrenzende kerkhof liggen de slachtoffers van de ruige Atlantische Oceaan: matrozen van scheepswrakken zoals de Girona. De geredde schatten van het schip zijn te zien in het Ulster Museum in Belfast. Geen wonder eigenlijk dat wordt gezegd dat deze plek een inspiratiebron was voor C.S. Lewis bij het bedenken van Cair Paravel in De kronieken van Narnia. Is dat al episch genoeg voor jou?

De mysterieuze basalten pilaren van de Giant's Causeway zijn zonder twijfel de donkergrijze parels van de Causeway Coastal Route - maar ze zijn slechts één glittertje in een rijke kroon van deze spectaculaire, landschappelijk prachtige kust.

De weg trekt dwars over, door en onder bruggen, bogen en haarspeldbochten, en passeert daarbij steile rotsige baaien, verlaten witte stranden en grillige rotsformaties. Op deze rotsen hebben schepen schipbreuk geleden; op de kliffen gedijt zeldzame fauna; de stranden strekken zich kilometers ver uit en de ruige vervormingen zijn ontstaan dankzij het oeroude vulkanische verleden.

Er zijn zelfs zoveel fabelachtige landschappen te vinden langs deze route door Noord-Ierland dat diverse plaatsen zijn gekozen als filmlocaties voor de succesvolle HBO-serie Game of Thrones.

De route is een les in geschiedenis, erfgoed, aardrijkskunde en biologie, maar bovenal een les in de waanzinnige kracht van de natuur. Gelegen tussen de twee levendige steden Belfast en Derry~Londonderry is de afstand niet heel lang, maar het is een reis om van te genieten.

Torr Head

Aan een kust die na iedere bocht ongelofelijke panorama's tevoorschijn tovert is Torr Head een uitblinker. Zigzag over dit woeste stuk land en tuur in de verte, terwijl het water beneden tekeergaat, naar de Mull of Kintyre in Schotland. De historie raakt je hier diep, waarbij de ruïne van het 6e eeuwse stenen fort Altagore Cashel je mee terug neemt naar simpelere tijden. De bewegwijzerde, schilderachtige route slingert spannend rondom de steile hellingen van Fair Head, Murlough Bay en Torr Head.

De touwbrug van Carrick-a-Rede

Bonzend hart, knikkende knieën, bloed dat sneller door je aderen stroomt: De touwbrug van Carrick-a-Rede is een schommelende smalle brug die een indrukwekkende, 30 meter diepe kloof overspant. Als je het pad boven langs de top van de klif hebt gehaald, dan is de brug het enige wat je nog scheidt van de kolkende Atlantische Oceaan beneden je - maar maak je geen zorgen, het is 100% veilig. Ga na dit avontuur naar de nabijgelegen Old Bushmills Distillery, Ierlands oudste in bedrijf zijnde whiskeystokerij, waar je kan genieten van een rondleiding en een 'dram' (borreltje).

De Glens of Antrim

Feargal Lynn is een traditionele muzikant, verhalenverteller, gids en plaatselijke historicus. Breng wat tijd met hem door in de Glens waar hij is geboren en getogen en kom van alles te weten over de geologische geschiedenis. Alle negen Glens, op een na, waaieren bergafwaarts uit naar zee vanuit het vulkanische plateau van Antrim. "En dat", zegt Feargal, wijzend naar het onheilspellende water van het Noorderkanaal, "was vroeger de enige manier om hier weg te komen." Door deze geïsoleerdheid zijn de Glens van vandaag rijk aan cultuur en hebben ze een traditionele gemeenschapszin en eigen identiteit.

De Giant’s Causeway

Hier is dan de parel van deze gekartelde kust, tevens Unesco Werelderfgoedplaats: de Giant's Causeway met zijn 40.000 basalten pilaren die zijn gevormd door gesmolten lava die afkoelde in de vorm van zeshoekige, donkere stapstenen. Volgens de legende van de Causeway bouwde de grote Keltische krijger Finn MacCool de basalten weg naar Schotland om een rivaliserende reus, Benandonner, uit te dagen. Maar de eerste blik die Finn wierp op de gigantische Schot deed hem razendsnel rechtsomkeert maken naar Ierland, waar zijn bijdehante vrouw hem vermomde als kind. Benandonner arriveert, ziet de kolossale baby en bedenkt "als het kind al zo groot is, dan wil ik de vader niet ontmoeten". Hij druipt af, terug naar Schotland, terwijl hij de weg achter hem aan stukken smijt.

Wetenschappers geloven echter dat de Giant's Causeway is ontstaan door een vulkaanuitbarsting 60 miljoen jaar geleden. Hoe het ook zij, deze toevallige groepering van pilaren is ronduit fantastisch. Er is hier ook een geweldig bezoekerscentrum waar je meer kunt ontdekken en je eigen mening kunt vormen over hoe het nou zit met de oorsprong van de Causeway.

Goed om te weten

  • De Giant's Causeway is een officiële Unesco Werelderfgoedplaats.
  • Er zijn vier wandelpaden bij de Giant's Causeway vanwaar je geweldige uitzichten over de omgeving hebt. De paden zijn onlangs vernieuwd en worden met kleuren aangegeven. Je kunt zelfs via een kustpad helemaal wandelen naar de touwbrug van Carrick-a-Rede, 19 km verderop.
  • De Causeway is bereikbaar als dagtrip vanuit Belfast, ongeveer anderhalf uur rijden. Het ligt 3,5 km van het dorp Bushmills, 17,5 km van Coleraine en 21 km van Ballycastle.
  • Het Causeway Coast Way Walking Trail is een wandeling van 53 km van Portstewart naar Ballycastle en komt langs de Giant's Causeway.
  • De wandeling naar de touwbrug van Carrick-a-Rede bestaat uit grindpaden en stenen treden. Goede wandelschoenen zijn aanbevolen op deze luswandeling van 2,3 km.

Plannen en reserveren

Als je erover denkt het Noord-Ierse grondgebied van Game of Thrones te verkennen, dan hebben wij voor jou een driedaagse reisroute samengesteld langs deze fantastische plaatsen. Jouw échte Game of Thrones-avontuur begint hier...

Reisroute

Ontdek fantastische plaatsen om te overnachten vlakbij de filmlocaties van Game of Thrones, plus allerlei opwindende dingen die je kunt zien en doen in Noord-Ierland.

Je weg vinden

Er zijn veel manieren om van A naar B te komen in Ierland en we hebben alle info die je nodig hebt.

Aanbiedingen

Bekijk alle aanbiedingen Bekijk alle touroperators en reisagenten