Water en natuur

Langs de Shannon Corridor

Paul Simon zong het al: there are "50 Ways to Leave Your Lover". Het liedje heeft ons geïnspireerd om vijf manieren te bedenken om te genieten van de Shannon Corridor

Waar de majestueuze rivier stroomt ...

Stel je de rivier de Shannon voor als een indrukwekkende waterverbinding tussen maar liefst elf counties in Ierland – Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick en Kerry. De rivier ontspringt in Cuilcagh Mountain in county Cavan in het eeuwenoude oosten van Ierland, in een meertje dat Shannon Pot heet. 

Elke zomer komt hier een relaxte schare strohoeden, landrotten en bon vivants aan op bedevaartstocht ...

Lonely Planet

Inwoners van het gebied rondom Marble Arch Caves Global Geopark vertellen over de legende dat Síonnan, de dochter van Lodan (zoon van de Keltische god van de zee, Lír), naar de Shannon Pot kwam op zoek naar de grote Zalm der Wijsheid. De grote Zalm der Wijsheid werd boos toen hij Síonnan zag en zorgde ervoor dat het meertje overstroomde en het meisje verdronk. Zo is de Shannon ontstaan en aan zijn naam gekomen.

Ontdek het eeuwenoude oosten van Ierland
Klaar voor avontuur?
Ontdek de geheimen van de Shannon
Je kunt 6 boeiende dagen verwachten met elfenvestingen, kastelen die je niet mag missen en retraites aan rivieren: dit is Ierland zoals je je nog nooit had voorgesteld.
Kijk waar deze reis je brengt

Niet slecht voor één rivier. Maar ja, de Shannon wil dan ook graag behagen. Heb je zin in een wandeling rond een Anglo-Normandisch kasteel? Mogen we dan Athlone Castle in county Westmeath voorstellen? Ben je geïnteresseerd in een werkdag uit het leven van een mijnwerker in de 18e eeuw? Ga dan langs bij de Arigna Mining Experience in county Roscommon. En dan hebben we je nog niet eens verteld over de spannende activiteiten die je bij Zipit Forest Adventures in Lough Key kunt doen, het prachtige St. John’s Castle in de stad Limerick of de betoverende ruïnes van Clonmacnoise. Zoals we al zeiden: de Shannon wil graag behagen.

Bekijk hier vijf manieren om langs de Shannon Corridor te reizen

Per kano: we beginnen met een voor de hand liggende vervoerswijze, namelijk peddelkracht. Maak het jezelf makkelijk en roep de hulp in van avontuurlijke kanospecialisten. Je vind ze in overvloed in de bruisende dorpen langs de rivieroever, zoals Carrick-on-Shannon en Athlone. Bovenaan de kanotochtenlijst staat een route van 80 km, helemaal vanaf Shannonbridge in county Offaly naar de tweelingplaatsen Killaloe/Ballina op de grens tussen Clare en Tipperary. Je zult er veel vogels en andere dieren zien en op de meeste stukken is het heerlijk stil. Heb je voldoende tijd? Stop dan om te lunchen in Banagher’s Brosna Lodge.

Per fiets: van peddelkracht naar pedaalkracht, langs de Shannon Corridor zijn zeven fietsroutes uitgezet, waarvan er een aantal helemaal doorloopt tot aan de Cliffs of Moher in county Clare. Probeer de rechte Pilgrim’s Road naar Clonmacnoise eens. Deze loopt van Ballycumber naar een oud klooster langs een esker, die zo'n 12.000 jaar geleden tijdens de laatste ijstijd is ontstaan. Of fiets langs de Shannon Blueway, waar je in alle rust geniet van de Tour de Humbert of de North West Trail in county Leitrim.

Per boot: peddelen vindt niet iedereen leuk. Vaar in je eigen boot vanaf Carrick-on-Shannon in Leitrim en cruise helemaal door naar de stad Limerick aan boord van een luxe cruiser. Zelf een boot huren betekent dat je zelf bepaalt waar je naartoe gaat. Dat schattige dorpje, die bruisende jachthaven of die eeuwenoude abdij ... jij bepaalt waar en wanneer je stopt. Kies je voor een reis over het water? Zorg dan dat je de kaart van de Waterway in je bezit hebt. Hier staan de sluizen en andere handige voorzieningen op.

Te voet: terug op het vaste land is het tijd om de Shannon Waterway Walks te verkennen. Vertrouw ons maar – er zijn er bijna teveel om uit te kiezen. Ten eerste is er de Medieval Limerick Walking Trail, die zich een weg baant door de middeleeuwse wijk van de stad. Daarna is er een gedeelte dat langs de Lough Derg Way loopt, waar oude distilleerketels voor whiskey het beeld bepalen en het uitzicht over Youghal Bay werkelijk idyllisch is. Ierlands eerste drijvende wandelpad, de Shannon Blueway Boardwalk in Drumshanbo, county Leitrim, is een pittoresk pad van 14 km dat loopt tot Leitrim Village. En tot slot raden we de prachtige Glenafelly Eco Walk aan. Dit is een kleine opwarmer voor de verder afgelegen gebieden rondom de Slieve Bloom Mountains in county Offaly. Vergeet je camera natuurlijk niet!

Per auto: de kans is groot dat je tijdens je roadtrip door Ierland op een bepaald moment de Shannon tegenkomt. Ben je al in Limerick? Begin dan bij het rivieruiteinde langs de Wild Atlantic Way en volg de zuidoever van de monding tot aan het ruige noorden van Kerry. Of reis naar de Shannon vanaf Dublin en verken de verhalen en weelderige landschappen van het eeuwenoude oosten van Ierland! De Shannon Corridor heeft zijn groene uiterlijk te danken aan de rivier. Maak tijd vrij voor een prachtige rit van Kittycloghar naar Mohill in county Leitrim. Dit is pas echt genieten van het landschap. Vergeet niet om een bezoek te brengen aan Swan Island Animal Farm, aan de oevers van Lough Garadice.

Leuk? Je zult dit ook fantastisch vinden