County Offaly

Shannonbridge

In Offaly vind je Clonmacnoise, Birr Castle en grote veengebieden met veel wilde dieren. De county kan met recht de verborgen parel van het eeuwenoude oosten van Ierland worden genoemd.

In de 6e eeuw was de kloosternederzetting Clonmacnoise een van de belangrijkste leercentra van Europa. Het was een vroegchristelijk trefpunt dat bekendstond om de verspreiding van zijn kunst, kennis en geloof over het hele continent. St. Ciarán en zijn monniken stichtten deze prachtige plek aan de rivier de Shannon. Ze waren niet bepaald stilzitters, want tussen de stenen ruïnes van Clonmacnoise vind je nog negen kerken, drie bijzonderder high crosses, een iconische 12e-eeuwse ronde toren en de sporen van een kathedraal. Dat is dus typerend voor het eeuwenoude oosten van Ierland!

Clonmacnoise
Clonmacnoise

Veenvrienden

Een vijfde van Offaly bestaat uit veengebied. Op de meeste plaatsen in Europa zijn eeuwenoude turfgebieden zoals deze grotendeels verdwenen, maar in het Ierse binnenland vind je ze nog volop en ze zijn een bewijs van hoeveel wilde dieren dit mysterieuze landschap aantrekt.

De veenmoerassen zijn kleine universums op zich, vol ingewikkelde ecosystemen en uitzonderlijke flora en fauna. Neem bijvoorbeeld Clara. Het is slechts 460 hectare groot, maar een van de best bewaarde voorbeelden van een intact hoogveen in West-Europa.

Het nieuwe bezoekerscentrum vertelt het 10.000 jaar oude verhaal van de totstandkoming. Van het ontstaan van het veenmoeras in een oud meer tot de 'hongersnoodwegen' die in de 19e eeuw door arbeiders werden aangelegd tot het veenmos en de zonnedauw die er nu groeien.

Lough Boora
Lough Boora

Kunst in het park

Je kunt meer natuurwonderen ontdekken bij Lough Boora, waar een bioblitz (intensieve telling over langere periode) in 2012 meer dan 940 soorten vastlegde. Kriskras tussen stukken met graskatoen en piepkleine, wilde orchideeën liggen fietspaden, picknickplaatsen en een uniek beeldenpark van 20 hectare.

De route door het beeldenpark brengt je langs het werk van kunstenaars die zich lieten inspireren door het rijke natuurlijke en industriële erfgoed van het veen. Industriële materialen die in het veen werden gevonden, zoals locomotieven, treinrails, hout en steen, zijn samen met het turf gebruikt voor het creëren van fantastische beelden die veranderen met de seizoenen en nu deel uitmaken van het landschap.

In 2003 legde Lough Boora nog een andere schat bloot: een veenlijk uit de ijzertijd, bekend als de Old Croghan Man, en naar schatting ruim 2000 jaar oud. De Corghan Man is waarschijnlijk door een steekwond om het leven gekomen en tegenwoordig te zien in het National Museum of Ireland in Dublin.

Birr Castle
Birr Castle

Sterrenkijken

Naast de vroege religieuze prestaties boekte Offaly ook groot wetenschappelijk succes toen de spiraalvormige aard van bepaalde sterrenstelsels voor het eerst werd waargenomen met de historische Birr Telescope.

De Leviathan werd gebouwd in de jaren 1840. Hij ziet eruit als een groot, zwart kanon en is het pronkstuk van het landgoed Birr Castle. 70 jaar lang was dit de grootste telescoop ter wereld. Hij werkt nog steeds en is eigenlijk net zo wonderlijk als de sterren die hij waarneemt.

Meer ontdekken

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Aanbiedingen

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.