3 expériences authentiques à vivre en Irlande

Inishmore, Aran Islands

Terres oubliées, sports ancestraux et légendes qui se transmettent de générations en générations – voici trois façons de profiter d'une découverte authentique de l'Irlande

1 Supportez les Cats, l'équipe de Hurling de la ville médiévale de Kilkenny

Visitez Kilkenny sur les Terres ancestrales d'Irlande et partez à la rencontre des Cats de Kilkenny. Cette prestigieuse équipe de hurling du Comté de Kilkenny est célèbre pour ses prouesses dans ce sport d'équipe considéré comme le plus rapide sur gazon.

Ce sport traditionnel irlandais serait pratiqué depuis 3000 ans et compte aujourd'hui des adeptes dans le monde entier de l'Amérique du nord à la Corée du Sud ! Vous pouvez vous essayer au hurling, qui se joue avec une balle appelée sliotar et une crosse appelée hurley avec le Kilkenny Way Ultimate Hurling Experience au Nowlan Park.

Vous serez certainement à bout de souffle… mais vous pourrez toujours vous réconforter avec un ragoût traditionnel irlandais.

Pól Ó’Conghaile, auteur de voyage sur The Kilkenny Way Ultimate Hurling Experience

La ville de Kilkenny est réputée pour son équipe de hurling mais aussi pour sa célèbre bière éponyme. Profitez de votre promenade le long de la Medieval Mile de Kilkenny pour visiter le musée Smithwicks Experience retraçant l'histoire d'une authentique bière rousse irlandaise datant de 1710 (plus ancienne que la Guinness). La bible du grand voyageur éditée par le Lonely Planet a tellement aimé cet endroit qu'elle l'a placé en tête de liste de ses attractions coup de cœur peu de temps après son ouverture au public en 2015.

Si vous recherchez un pub au riche héritage médiéval, poussez les portes de l'auberge Kyteler’s Inn. Juché sur un haut tabouret, découvrez l'histoire de Dame Alice Kyteler, l'ancienne propriétaire de cette auberge aux murs en pierre et au charme historique. Kyteler a été accusée de sorcellerie au XIIIe siècle et a fui l'Irlande pour éviter de finir brûlée sur le bûcher suite à la mort mystérieuse de ses quatre maris. Si l'on en croit la rumeur, son esprit hanterait encore les lieux. Venez juger par vous-même.

2 Découvrez les histoires intrigantes de l'Irlande du Nord

Pour plonger au cœur de la tradition de la construction navale à Belfast, il vous suffit de visiter le Titanic Quarter. C'est ici, il y un plus d'un siècle que le « Paquebot de rêve » a été pensé, construit et lancé. Aujourd'hui le musée Titanic Belfast, l'attraction touristique la plus populaire – retrace son épopée, de sa conception à sa tragique destinée et bien plus encore.

Au-delà de Belfast se trouve la côte de la Chaussée des Géants dont la beauté intemporelle et les distractions fascinantes sont plus populaires que jamais.

Lonely Planet

Naturellement, au-delà de la bourdonnante métropole de Belfast et de ses notables fresques murales, se trouve un paysage emprunt d'histoires fascinantes. Il y a La Chaussée des Géants, qui selon la légende aurait été construite pour relier l'Irlande à l'Écosse ; Rathlin Island, qui tient sa célébrité de la légende de Robert Bruce, roi écossais du XIIIe siècle et d'une araignée très déterminée ; et il y a l'histoire fascinante de Dunluce Castle, dont la légende raconte que la cuisine se serait effondrée dans la mer une nuit du XVIIe siècle.

Et, ne manquez pas, bien entendu de goûter au whisky Bushmills. Après avoir visité la plus ancienne distillerie de whisky du monde, la Old Bushmills Distillery, sur la côte du comté d'Antrim, vous aurez certainement des histoires légendaires à raconter !

3 promenades dans l'ouest sauvage de l'Irlande

Située au cœur du Wild Atlantic Way, la route côtière qui longe l'ouest sauvage de l'Irlande du comté de Donegal jusqu'à Cork à l'ouest, la région du Connemara offre des paysages si sauvages et époustouflants qu'Oscar Wilde la surnommait la « beauté sauvage ».

Rejoignez les îles d'Aran et parcourez à vélo les petits chemins de campagne connus sous le nom de « boreens » ou exercez-vous à prononcer « cúpla focal as Gaeilge » (quelques mots en gaélique). Le gaélique est la première langue parlée dans ces îles aux traditions bien ancrées. Vous pourrez rester dans le coin en réservant au Inis Meáin Restaurant & Suites pour vivre une expérience purement authentique.

À l'intérieur des terres, le Connemara offre un kaléidoscope de sites et de paysages divers à la beauté austère, avec de vastes étendues marécageuses brunâtres, des vallées isolées et des lacs noirs chatoyants à perte de vue

Lonely Planet

De retour sur le continent, découvrez l'art de la fabrication de l'instrument le plus ancien d'Irlande, le bodhrán (tambour irlandais) à Roundstone, dans le Comté de Galway, ou délectez-vous des fruits de mer fraîchement pêchés servis au bar restaurant O’Dowd’s. À moins que vous ne préfériez assister à un cours de haute cuisine à l'écoleAniar Boutique Cookery School de Galway sous l'œil bienveillant du chef étoilé JP McMahon. Il n'existe pas de meilleures façons d'apprendre à recréer certains des plus grands plats de la cuisine irlandaise, de quoi épater vos convives une fois de retour chez vous.

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