Découvrez les secrets du Shannon

Voyagez au fil du folklore irlandais pendant 6 jours de récits spectaculaires

Clonmacnoise, County Offaly

Visitez des villages anciens, des châteaux historiques et des domaines somptueux, et arpentez des routes de montagne à couper le souffle, qui vous feront remonter jusqu'à la source de « l'eau de vie »

Explorez le passé orageux et la splendeur immuable des châteaux irlandais, avant de vous plonger dans les récits des seigneurs de guerre, des dames cultivées et des révolutionnaires assiégés qui ont laissé leur empreinte sur les paysages de l'Irlande. Partez de l'aéroport de Shannon pour partir explorer Tipperary, Kilkenny, Laois, Offaly, Westmeath et Kildare.

Les Terres ancestrales d'Irlande depuis l'aéroport de Shannon

Eaux paisibles

Des châteaux normands, des églises paléo-chrétiennes et un paysage façonné par des millénaires d'histoire : cette partie de notre voyage est tout aussi tumultueuse que paisible.

A driving
Le Glen d'Aherlow

Départ pour le Glen d'Aherlow

En découvrant les grandes étendues verdoyantes du Glen d'Aherlow, vous comprendrez d'où vient son nom irlandais, « eathralach », qui signifie « entre deux monts ». Niché entre le mont Slievenamuck et les monts Galtee, la beauté du Glen est à couper le souffle, avec son liseré de bosquets, sa rivière au cours tranquille et son patchwork de champs verts. Il est difficile d'imaginer que les Vikings ont semé la terreur sur ces terres paisibles il y a 1 000 ans de cela.

Si vous avez plus de temps

Encadré par les monts Galtee, le gîte rural Aherlow House Hotel vous proposera sa délicieuse cuisine familiale et son « afternoon tea » dans le cadre idyllique du nord du comté de Tipperary. Vous n'avez pas faim ? Partez explorer le Glen d'Aherlow à dos de cheval au Hillcrest Equestrian Centre à Galbally. Le bonheur est sur la selle.

B
Holy Cross Abbey

Marchez dans les pas des moines du temps jadis

Dans le village médiéval pittoresque de Holycross dans le comté de Tipperary, vous trouverez l'ababye de Holy Cross, monastère cistercien fondé par le Roi de Munster, Dónal Mór Ó Briain, en 1182. L'abbaye doit son nom à une relique de la Vraie Croix donnée par la Reine Isabelle d'Angoulême vers 1233. Et tant que vous êtes là... ne manquez pas les autres points forts de l'abbaye. Il y a l'Arche des murmures, où les moines recevaient les pénitents en confession (le petit canal sculpté dans l'arche permet à des paroles murmurées d'un côté d'être entendues de l'autre), et il y a aussi la plus ancienne cloche d'église en Irlande, respectable dame de 8 siècles qui porte le nom de « Michael ».

Si vous avez plus de temps

Vivez la Fethard Horse Country Experience dans la ville médiévale de Fethard.

On the rocks

De la bouche du diable au christianisme confirmé, en passant par une ville médiévale hantée par les récits d'un fantôme de sorcière.

C driving 55 min
Rocher de Cashel

La résidence des rois

Jeté d'après la légende au cœur du Val d'Or de Tipperary par le diable lui-même, le rocher de Cashel soutient encore aujourd'hui le site d'une majestueuse cathédrale gothique, d'une tour ronde et d'un château du XVe siècle. C'est ici que la foudre a frappé, que des hommes ont été massacrés et que Saint Patrick a converti le roi de Munster au christianisme – le blessant accidentellement au pied avec sa crosse pendant son baptême. Vous vous rendrez très vite compte lors de votre visite qu'il ne s'agit pas en effet d'une rocher comme les autres.

Venez pendant la période des festivals

Le centre de musique traditionnelle irlandaise de Brú Ború, situé au pied du rocher de Cashel, propose des concerts tout au long de l'année, avec en été des représentations la plupart des soirs de la semaine. Et si vous avez faim, rendez-vous au Brocka on the Water. Complété par un jardin bio, ce confortable restaurant familial est la fierté du comté de Tipperary. Les croquettes au fromage Cooleeney de la région, servies accompagnées de chutney fait maison, sont la spécialité incontournable de cet établissement.

D
Château de Kilkenny

Le château au bord de la rivière

Un château du XIIe siècle acheté pour la modique somme de 50 £... Ça n'arrive qu'à Kilkenny ! Le célèbre château normand de la ville a abrité la famille Butler d'Ormonde pendant près de six siècles avant que le 6e marquis d'Ormonde ne l'offre à la ville de Kilkenny en 1967 pour la modique somme de 50 £. Une visite guidée vous fera parcourir la Galerie des portraits et les moindres recoins de la bibliothèque et ses couleurs bariolées. Fierté du quartier médiéval de la ville, vous pourrez également lors de votre visite découvrir la distillerie Smithwick’s Experience, la Rothe House ou encore la cathédrale Saint-Canice, sans oublier le Kilkenny Design Centre – un trésor de créations et de design artisanaux irlandais (et son café à juste titre célèbre pour ses plats délicieux).

Les gloires d'un château

Avez-vous le courage de visiter le château le plus hanté du monde ? Faites l'expérience de ce site à donner la chair de poule, avant de visiter la demeure du Léviathan dans le comté d'Offaly.

E driving 15 min
Leap Castle

Leap Castle

Avant même que ne soit posée la première pierre, le sang coulait déjà sur le site de Leap Castle. Ce site a en effet connu à son époque de nombreuses batailles, effusions de sang et atrocités brutales, en plus d'être connu comme l'un des châteaux les plus hantés au monde. C'est le site du trou du meurtre, de la chapelle ensanglantée et de la dame en rouge, une apparition qui parcourt les salles du château pour vous tenir compagnie... Mais ne vous inquiétez pas, lorsque vous croiserez sur votre chemin cette femme portant un poignard, vous ressentirez immédiatement sa présence : la pièce deviendra soudainement froide – d'une froideur à vous glacer le cœur. On vous aura prévenu ! Le château est la propriété du musicien Seán Ryan, et des visites guidées peuvent être organisées sur rendez-vous tout au long de l'année.

F
Observatoire de Birr

Les attractions les plus populaires

Changez ensuite totalement d'ambiance avec le château de Birr, qui abrite « le Léviathan ». Au début des années 1840, le troisième comte de Rosse a conçu le plus grand télescope au monde et invité des visiteurs venus du monde entier à admirer sa création. Il fonctionne toujours et siège au cœur de cet incroyable domaine aux splendides jardins primés. Le luxueux Courtyard Café saura satisfaire les estomacs affamés de toutes celles et ceux qui souhaiteraient s'y attarder

Si vous avez plus de temps

Découvrez l'Irlande sauvage au Lough Boora Discovery Park et son intriguant parcours des fées – avec 14 fées vivant sur la Fairy Avenue. Ensuite, trouvez-vous une place à côté de la cheminée à The Thatch, un pub traditionnel servant une excellente cuisine, situé juste à l'extérieur de la ville.

Un pèlerinage le long du Shannon

Laissez-vous porter par l'histoire dans le plus saint des sites ecclésiastiques irlandais, lieu de sépulture du dernier roi d'Irlande.

G driving 30 min
Clonmacnoise

Le dernier des grands rois

Lorsque Saint Ciaran et Diarmait Mac Cerbaill se rencontrèrent sur les berges du fleuve Shannon au VIe siècle, aucun d'eux n'aurait pu prédire que le site de Clonmacnoise deviendrait l'un des principaux centres de religion et d'enseignement en Europe. Ciaran ne vécut malheureusement pas assez longtemps pour voir la cathédrale, les églises, les tours rondes et les croix qu'allait accueillir ce lieu spirituel. Un paysage verdoyant encadre aujourd'hui le monastère de Clonmacnoise, situé sur les berges du fleuve Shannon. Ce siège de l'enseignement médiéval contient les restes de saints et de rois anciens, y compris ceux du dernier roi d'Irlande, Rory O'Connor. 

Si vous avez plus de temps

Faites un voyage en bateau avec Viking Tours, et découvrez le monastère de Clonmacnoise depuis le bord de l'eau. Vous serez époustouflé !

H
Château d'Athlone

La porte de l'ouest irlandais

La première chose que l'on voit lorsque l'on arrive à Athlone, à cheval sur les comtés de Westmeath et de Roscommon, c'est le contrefort massif du château d'Athlone, sur les berges du fleuve Shannon. Débordant d'expériences multimédia et multi-sensorielles, l'exposition comprend une animation cinématographique à 360° recréant le sanglant Siège d'Athlone de 1691 – un féroce assaut de 10 jours sur la ville. Juste à l'extérieur d'Athlone se trouve le Drum Heritage Centre, un véritable trésor d'antiquités, d'œuvres littéraires et de lettres d'émigrants, ainsi qu'une immense carte indiquant tous les anciens sentiers menant à Drum.

Si vous avez plus de temps

De l'autre côté du château se trouve Seán’s Bar, l'un des pubs les plus anciens d'Irlande, et peut-être du monde. L'atmosphère et la Guinness y sont exceptionnelles !

L'eau de vie

« Le whisky est un rayon de soleil liquide » comme l'a très justement observé l'auteur irlandais George Barn Shaw, prix Nobel de littérature. C'est maintenant à votre tour de découvrir comment on le fabrique, de la graine jusqu'au verre.

I driving 15 min
Kilbeggan Whiskey

Là où le whisky coule à flots

Si votre soif d'aventure n'a pas encore été abreuvée, partez à la découverte de l'une des plus anciennes distilleries de whisky officielles d'Irlande à Kilbeggan. Faites une visite guidée et effectuez une dégustation dans cet établissement fondé en 1757. Réservez votre visite à l'avance afin de découvrir les secrets du métier et vérifier par vous-même si la distillerie est vraiment hantée par le fantôme de John MacManus – un Irlandais uni qui, d'après certains, n'aurait jamais quitté les lieux après son exécution en 1798.

J driving 40 min
Tullamore D.E.W.

« Whisky in the jar »

Découvrez l'histoire du garçon d'écurie qui est devenu le propriétaire d'une distillerie au Tullamore D.E.W. Visitor Centre. Baptisé en hommage à Daniel E. Williams, le centre d'accueil de la distillerie vous invite à parcourir chaque étape de la fabrication du whisky, et vous donne également la possibilité de créer votre mélange unique d'« uisce beatha » (eau de vie).

Si vous avez plus de temps

À Tullamore, dans le comté d'Offaly, The Blue Apron propose tous les grands produits locaux comme l'épaule d'agneau ou le porc braisé.

K
Le rocher de Dunamase

Une dot de taille

Le Rocher de Dunamase, dans le comté de Laois, gigantesque éperon calcaire surmonté d'un château en ruines, a tenu le rôle de refuge chrétien avant de devenir la cible des Vikings, puis un bastion anglo-normand. Mais il est peut-être plus connu pour avoir été offert comme cadeau de mariage... Dans le cadre d'une splendide dot, le seigneur normand Strongbow reçut le château en cadeau lorsqu'il épousa Aoife Rua, fille du roi de Leinster, en 1172. Aujourd'hui, la vue incroyable est quasiment la même que lorsque Aoife posa la première fois ses yeux sur son domaine, il y a mille ans de cela.

Si vous avez plus de temps

On imagine difficilement l'époque où la tranquillité du manoir d'Emo Court était perturbée par les cris de la rébellion de 1798 et de la guerre d'indépendance. Les comtes ont depuis longtemps disparu, mais leur héritage demeure sur ce splendide domaine. Rendez-vous dans l'auberge The Fisherman's Thatched Inn à Ballybrittas pour une fantastique nuit de musique, de boissons et de victuailles.

Somptueuses écuries

Découvrez des récits de gloire équestre dans le comté de Kildare, comme celui du gentilhomme fortuné à qui il fallu 240 coursiers pour ramener chez lui depuis Dublin une demi-année de loyer.

L driving 10 min
The National Stud

Des origines légendaires

Lorsque le colonel William Hall Walker a installé son haras dans le village de Tully du comté de Kildare en 1900, il a utilisé des techniques plutôt excentriques : il dressait un horoscope pour chaque poulain nouveau-né et, s'il n'aimait pas ce que lui disaient les étoiles, il le vendait alors immédiatement, quel que soit sa lignée ou encore son physique. Il est par la suite devenu l'éleveur de chevaux de course le plus prospère de son époque ! Le Haras national irlandais adopte aujourd'hui une approche quelque peu différente pour produire ses champions : c'est le troisième plus grand haras de pur-sang au monde et, dans son musée, vous en apprendrez davantage sur la grande histoire d'amour de l'Irlande avec les chevaux (vous pourrez même y voir le squelette d'Arkle, le plus grand steeple-chaser de l'histoire). Juste à côté, les jardins japonais et les jardins de Saint-Fiacre vous charmereront par leur beauté.

Si vous avez plus de temps

Faites un détour par Kildare Village, centre commercial spécialisé dans l'outlet, qui propose jusqu'à 60 % de réduction sur une très grande sélection de marques de mode. Ou bien passez une journée pas comme les autres à Mondello Park, près de la ville de Naas – l'unique circuit irlandais de sport automobile international.

M driving 40 min
Hippodrome de Curragh

Sur la ligne d'arrivée

Rendez-vous au célèbre hippodrome de Curragh tôt le matin et regardez de longues files de pur-sang s'entraîner sur des kilomètres de prés verdoyants. Des courses de chevaux ont lieu ici depuis des millénaires, alors soyez sûr de planifier votre voyage pour qu'il coïncide avec une course hippique, comme par exemple la plus ancienne course de plat du pays, le célèbre Derby d'Irlande (au mois de juillet), et regardez ces bêtes merveilleuses galoper sur plus de 2 000 hectares de terrain. Visitez ensuite le musée militaire de Curragh, qui illustre l'histoire militaire de la région – ces terres ont également été utilisées par les Jacobites et leurs chevaux de guerre à l'époque en 1686.

Si vous avez plus de temps

Découvrez tout le faste et glamour du Newbridge Silver Museum of Style Icons, qui accueille une éblouissante exposition des styles vestimentaires des stars les plus célebres, dont Audrey Hepburn, Marilyn Monroe et Michael Jackson.

N
Castletown House

Home sweet home

Premier et plus grand manoir palladien d'Irlande, cette demeure d'inspiration Renaissance est un régal pour les yeux. Située sur un domaine comptant de jolis sentiers de promenade en bord de rivière et un parc non clos, la bâtisse est encadrée par deux ailes extravagantes. Le constructeur de ce manoir, William Conolly, avait amassé une fortune colossale par le biais de transactions douteuses pendant la guerre williamite en Irlande (1688-1691). Il était, au moment de son décès, l'un des hommes les plus riches de l'île et possédait près de 40 500 hectares. Au cœur de ses terres se trouvait Castletown House. Vous aimeriez y passer la nuit ? La Castletown Round House a été construite pour être l'un des trois pavillons d'entrée du manoir du même nom, et cette jolie demeure du XVIIIe siècle offre un hébergement pour toutes celles et ceux qui sont à la recherche d'une touche de luxe.

Si vous avez plus de temps

À votre réveil, vous pourrez visiter la ville de Dublin ou encore explorer les Terres ancestrales de l'Irlande.

Prenez votre idée de voyage avec vous et imprimez

Ceci est une suggestion de voyage qui ne doit être considérée qu'à titre de guide.

Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries

Offres

Hmm, cette adresse e-mail est inconnue. Veuillez la vérifier et essayer de nouveau.