L'abbaye de Kylemore dans le Connemara

Une histoire d'amour légendaire

Une histoire tragique et un romantisme épique, les scénarios d'Hollywood n'arrivent pas à la cheville de l'histoire d'amour légendaire liée à l'abbaye de Kylemore

Il existait une « Galway Girl » bien avant que l'auteur-compositeur américain Steve Earle n'en croise une qui l'inspire dans les rues de la ville. Il faut dire qu'au départ, Margaret Vaughan était originaire du comté de Down, mais son histoire tragique restera toujours liée à Galway, pour avoir inspiré l'église néogothique de l'abbaye de Kylemore.

Mais n'allons pas trop vite. Avant la tragédie, il y eut l'histoire d'amour.

Nous sommes en 1852. Mitchell Henry, homme d'affaires prospère, et sa jeune épouse Margaret Vaughan, passent leur lune de miel dans le Connemara. Le couple déjeune en plein air dans la paroisse de Kylemore. Alors qu'ils s'assoient, Margaret s'extasie devant la beauté de la région et imagine à quel point il serait formidable d'y vivre. Treize ans plus tard fut construit un magnifique château reculé, se dressant au-dessus d'un lac miroitant du Connemara.

Luxueuse est un mot encore trop faible pour décrire l'abbaye de Kylemore. Dans son ouvrage Irish Country Houses, Terence Reeves-Smyth compare le château à la propriété « de Citizen Kane, avec de nombreuses salles de réception splendides, dont une salle de bal avec un plancher de danse, un magnifique escalier, une bibliothèque, un bureau et 33 chambres... » Pendant près de 10 ans, Henry Mitchell, Margaret et leurs neuf enfants y vécurent, dans ce qui semblait être, de l'avis général, le bonheur à l'état pur.

Mais, en 1875, lors d'un voyage en Égypte, Margaret contracte une fièvre et décède. Mitchell, le cœur brisé, ne supporte plus de passer du temps à Kylemore et l'évite autant que possible. Son chagrin d'amour ne l'a cependant pas empêché de bâtir à sa femme l'une des dernières demeures les plus élégantes que l'on puisse s'offrir.

Un hommage

Si quelqu'un connaît bien Kylemore, c'est l'assistante marketing Eithne O'Halloran. Pour elle, l'église est plus qu'une dernière demeure. C'est un hommage.

L'église néogothique est un édifice très émouvant, niché dans superbe paysage de montagne, c'est un hommage immortel à l'amour que Mitchell Henry portait à sa femme, Margaret.

Eithne décrit l'église comme ayant des proportions extrêmement élégantes, avec des traits typiquement féminins, comme les personnages de femmes représentés sur les beaux vitraux.

Une belle histoire d'amour

Peu de visiteurs connaissent l'origine de Kylemore et la raison de sa construction, mais c'est une histoire dramatique. Pour Mitchell, l'abbaye de Kylemore – une œuvre née de l'amour – se transforma du jour au lendemain en un rappel douloureux de la femme qu'il avait perdu. Son histoire, comme celle de Kylemore, est une histoire d'amour qui n'a rien à envier aux plus grands films romantiques d'Hollywood.

Cependant, tout bon écrivain sait qu'une histoire doit avoir une fin. Celle de Margaret et Mitchell s'acheva lors du décès de ce dernier en 1910, qui rejoignit son épouse dans l'église gothique de Kylemore.

Et c'est là qu'ils reposent. Heureux pour l'éternité.

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