7 raisons de visiter Galway en 2020

Diamond Hill, Connemara, County Galway

Avez-vous entendu les bonnes nouvelles ? La ville de Galway est la Capitale européenne de la culture 2020, ce qui signifie une sélection extraordinaire d'événements (la plupart gratuits) mettant en valeur le riche patrimoine et la créativité de Galway tout au long de l'année !

1. Capitale européenne de la culture 2020

C'est le moment idéal pour visiter cette région où la fête bât son plein, puisque cette année, la ville de Galway a été nommée Capitale européenne de la Culture, l'un des plus grands événements culturels au monde ! Le comté de Galway est célèbre pour son patrimoine, son Gaeltacht (région irlandophone) et ses magnifiques paysages sauvages et naturels. On comprend donc facilement pourquoi le thème des célébrations de la ville est le paysage et la langue. En été, parmi les incontournables figurent le Galway Theatre Festival 2020 (mai), le Galway Early Music Festival (mai) et le Poetry Matters. L'automne apporte son lot de représentations créatives comme le Cie Carabosse’s Fire Garden (août) et un festival multi-arts dédié à la vie et aux œuvres du dramaturge irlandais JM Synge à Syngelines (septembre). Le Connemara Songlines (octobre) vous propose de la musique et des arts visuels à Clifden. Tandis que les concepteurs en herbe peuvent tester leurs compétences à It takes a Village (novembre), un atelier fascinant où les participants peuvent bâtir leur village de rêve en suivant des sessions de modélisation 3D, des conférences et des discussions. Et pour le dernier spectacle, Lumiere Galway transformera la ville en un pays merveilleux et scintillant regorgeant de sculptures et de créations artistiques (janvier 2021). Quittez Paris, il y a une nouvelle « Ville des lumières » par ici !

2. De délicieux plats

Galway abrite de nombreux producteurs artisanaux, d'incroyables ingrédients naturels et des restaurants primés. Dégustez des plats qui semblent presque trop bons pour être vrais dans les restaurants étoilés au guide Michelin, Loam ou Aniar, ou optez pour des spécialités de saison dans le cadre champêtre et chic du restaurant Kai. Goûtez aux meilleures pizzas irlandaises au Dough Bros, aux plats copieux à Ard Bia ou aux fish and chips traditionnels au McDonagh’s. Vous pouvez même faire une visite culinaire avec Galway Food Tours, qui vous présentera les producteurs, les brasseurs et les entrepreneurs passionnés qui font de cette ville un petit bijou gastronomique.

3. La fièvre festivalière

La ville de Galway est déjà connue pour son superbe programme de festivals, mais cette année promet d'être encore plus spéciale ! Le mois de juillet compte de nombreux festivals exceptionnels chaque année. Le Festival international des arts de Galway transforme la Cité des Tribus (c'est le surnom de Galway ) en une fête avec son lot de surprises littéraires, cinématographiques, théâtrales et éphémères. Et saviez-vous que Galway est l'une des cinq seules villes cinématographiques au monde classées au patrimoine mondial de l'UNESCO ? Le Galway Film Fleadh réunit de nombreux cinéastes du monde entier pour découvrir la magie du cinéma. Par ailleurs, cet événement a accueilli de grands artistes au fil des ans, notamment Maureen O’Hara, Angelica Huston et Peter O’Toole. En septembre, les gastronomes du monde entier se rendront à Galway pour le Festival international de l'huître et des fruits de mer de Galway, au cours duquel ils pourront participer aux exceptionnels « seafood trails», à des concours d'écaillage d'huîtres et à des dégustations, et assister à un défilé de carnaval. Le mois d'octobre apporte son lot d'événements effrayants et un superbe défilé lors du Festival d'Halloween de Galway. Et à l'approche des fêtes de fin d'année, vous pourrez faire du patin à glace(novembre-janvier), explorer le marché de Noël de Galway (novembre-décembre) et vous émerveiller au Light up Galway Festival (novembre-décembre).

4. La scène musicale

Galway est sans doute l'un des meilleurs endroits d'Irlande pour écouter de la musique traditionnelle. C'est une ville qui vit et respire la musique, qu'il s'agisse du bourdonnement des rues commerçantes de Shop Street aux innombrables sessions de musique traditionnelle aux quatre coins de la ville. Entrez dans un pub de musique traditionnelle, et vous aurez la garantie de passer une soirée inoubliable : nous voulons bien sûr parler des concerts, de l'accueil chaleureux et peut-être même d'un céilí impromptu (danse irlandaise) ! Assistez à d'excellentes sessions de musique traditionnelle dans des pubs comme Taaffes, The Crane Bar, Tigh Cóilí ou An Púcán.

5. Les merveilles du Wild Atlantic Way

Envie d'une excursion d'une journée ? Vous avez de la chance, puisque la ville de Galway est située le long duWild Atlantic Way, l'une des plus longues routes côtières au monde. À partir de là, vous pourrez découvrir les criques, les collines de couleur brune et les villages de pêcheurs du Connemara, les immenses falaises de Moher et le paysage karstique du Burren. Il est difficile d'imaginer un endroit plus beau que les charmantes îles d'Aran parsemées dans l'océan Atlantique au large des côtes de Galway. La musique traditionnelle, les cottages au toit de chaume et les murs de pierre sèche font de ces îles des havres de la culture traditionnelle.

6. Les merveilles médiévales

Saviez-vous que Galway était autrefois une ville fortifiée ? Des éléments sont toujours visibles, notamment à la célèbre Arche espagnole, où la ligne originale de la muraille de la ville peut être retracée jusqu'au musée de la ville de Galway. Les anciens remparts de Galway font désormais partie intégrante d'un centre commercial moderne à l'Eyre Square. Arpentez le quartier latin médiéval et découvrez l'architecture du XVIe siècle, les cafés bohème et les boutiques d'artisanat local idylliques. La ville regorge de culture et de tradition créatives, allant des pulls d'Aran confectionnés dans la région aux bagues Claddagh.

7. Les gens

Galway est une ville animée et dynamique tout au long de l'année... et ce sont les gens qui en font un lieu aussi vivant. Installez-vous dans n'importe quel bar local et, en un rien de temps, vous serez en train de bavarder avec des habitants du coin tout en dégustant une bonne pinte. Après tout, l'Irlande n'est pas le pays à l'accueil incomparable pour rien ! Et à Galway, vous trouverez un accueil si chaleureux que vous ne voudrez peut-être plus jamais partir.

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