World Police and Fire Games

Belfast is deze augustus het centrum van veel sportieve actie. De stad bereidt zich erop voor om ruim 10.000 sportende functionarissen van de politie, brandweer, gevangeniswezen en grenspolitie te verwelkomen voor de 2013 World Police and Fire Games. Kom jij ook naar het hart van al die actie?

De politie- en brandweermensen zullen niet alleen zijn. Zo'n 25.000 familieleden en vrienden komen ook mee om te supporteren tijdens dit mondiale evenement, en wij verwachten dat die steun gepaard gaat met een hoop gezang, geroep en gefeest.

Belfast vindt het natuurlijk geweldig om de hoofdlocatie te zijn van dit mega-evenement! De stad die door de Lonely Planet wordt getipt als "must-see" barst uit zijn voegen van opwinding, en heeft bovendien een aantal superattracties.

Het gaat niet alleen maar over sport!

Wat denk je van het ongelofelijke, dynamische museum Titanic Belfast waar zelfs filmregisseur James Cameron zijn goedkeuring over uitsprak? Of de klanken van de muziekscene van Belfast? Plus de vele pubs, restaurants en cafés waar je met open armen wordt ontvangen?

O, hebben we al gezegd dat 3500 vrijwilligers uit de stad en omgeving zich inzetten om bij van alles te helpen, van de medische hulpdiensten tot en met de techniek?

Er vinden tijdens de spelen zo'n 56 sporten plaatsen, en er is een lijst met de locaties beschikbaar, zodat je precies weet wat er waar en wanneer te doen is.

Mocht je de opwinding van 10.000 geselecteerde helden die tegen elkaar strijden niet genoeg vinden, dan is er altijd nog Noord-Ierland zelf dat de sfeer er goed in weet te brengen, en bovendien nog veel meer spannende dingen te bieden heeft.

Belfast en daarbuiten

Buiten de spelen zijn er wereldberoemde bezienswaardigheden om te verkennen waaronder de Giant’s Causeway (een Unesco Werelderfgoedplaats) en de duizelingwekkende Carrick-a-Rede-touwbrug.

Volgens de reisgids van Frommer’s is de prachtige natuur de grootste aantrekkingskracht van Noord-Ierland: “de koele groene kleuren van de Glens of Antrim, de ruige Mourne Mountains en de beroemde grillige kust die zijn hoogtepunt bereikt in het onvoorstelbare maanlandschap van de Giant's Causeway.”

En als je toch helemaal hierheen komt, is dit een prima kans om al die schoonheid zelf te ervaren.

De spanning bouwt zich op

Kelly Lavington, waarnemend brigadier rechercheur van de South Australia Police, vindt het heerlijk om weer naar Ierland te komen, waar ze een jaar woonde: “Ik heb er enorm veel zin in, want ik ben gek van Ierland en ik verheug me erop om al mijn Ierse vrienden weer te zien."

Het wordt absoluut een werelds gebeuren. De Games verwelkomen deelnemers uit verre landen als Brazilië, Zuid-Afrika, de VS, Rusland, Canada en Australië, maar ook uit Duitsland, Frankrijk en Spanje, en er wordt alles aan gedaan om iedereen mooie vakantieherinneringen mee te geven aan Belfast en Noord-Ierland.

“We zijn trots en verheugd dat de World Police and Fire Games 2013 in Belfast plaatsvinden ,” zegt Carál Ní Chuilín, Minister van Kunst, Cultuur en Sport, “en we werken hard om er de allerbeste spelen ooit van te maken.”

Laat maar komen!