County Waterford

Waterford heeft de oudste stad van Ierland, de prachtige Comeragh Mountains en de Copper Coast: het enige minpunt is dat je het lastig zult vinden om weer weg te gaan

Vroeger, in 1170, kwam er een edelman genaamd Henry II de rivier de Suir opgevaren. Hij was op zoek naar de Normandische heer Strongbow. Het schiereiland Hook passerend aan zijn rechterzijde en het piepkleine dorp Crook links, zweerde hij de stad te bereiken, 'by Hook or by Crook'. Deze uitdrukking wordt nog steeds gebruikt en betekent zoveel als 'hoe dan ook'.

Zulke achteloze woordspelingen vormen vaak de basis van befaamde gezegdes.

Als je tegenwoordig langs de kust van Waterford reist, kun je nog steeds die riviermonding, dat schiereiland en het piepkleine dorp zien. Ook kun je nog steeds de stad zien die Strongbow in 1170 opeiste voor de Normandiërs. Waterford is de oudste stad van Ierland. Hij werd gesticht in 853, en je kunt zelfs Henry II vóór zijn door het driedelige Museum of Treasures te verkennen.

Maar er is hier niet alleen oude geschiedenis. Kekke winkels, opzwepende festivals en het splinternieuwe Waterford Crystal Visitor Centre bewijzen dat.

County Waterford heeft ook de enige Michelinster buiten Dublin, in The Cliff House Hotel. Een stempel van goedkeuring voor een breed georiënteerde culinaire wereld, die van alles omvat, van ambachtelijke brouwerijen tot aan vers gebakken blaas ('s lands typische bloemige witte broodjes).

Van de Copper Coast tot aan de Comeragh Mountains

Het Copper Coast European Geopark in Waterford is een waanzinnig mooi stuk kust. Over een lengte van 25 kilometer strekt het zich uit van de Victoriaanse badplaats Tramore tot aan het groene Stradbally. Deze korte rit stroomt over van hoge rotsen, baaien, heel veel zee en zeegezichten. In de winter zie je misschien zelfs voorbijkomende walvissen.

De Copper Coast heeft zijn naam te danken aan de kopermijnen waarmee de regio ooit bezaaid was. En belangrijke historische weetjes kom je hier net zo veelvuldig tegen als verborgen baaien. Let bijvoorbeeld op de Metal Man bij Newtown Head. De 5 meter hoge matroos staat op een witte zuil. Het beeld werd opgericht door Lloyd's of London om de dure schepen te stremmen die Tramore Bay verwarden met de haven van Waterford.

Een totaal ander beeld kom je in het noorden van de county tegen waar de Comeragh Mountains liggen. Wandelaars kunnen hier hun hart ophalen. Er zullen veel wow-momenten zijn, vooral dankzij de Mahon Falls en het gletsjermeer Coumshingaun. Vlakbij het Kilclooney Wood ligt Coumshingaun verscholen. Het meer is zwart als de nacht en er wordt gezegd dat het bodemloos is.

Het wilde westen

Vergeet trouwens westelijk Waterford niet. Ardmore is de plek van een 5eeuwse kloosterruïne die werd gesticht door St. Declan. Een opvallende, ronde toren vormt het middelpunt. Maar je zult er veel meer vinden, zoals de kluizenaarshut van de heilige die je tegenkomt tijdens een wandeling van 5 kilometer rond de nabijgelegen kliffen.

Denk aan Henry II. Zorg dat je langskomt, 'by hook or by crook'.