Wandelen en hiken in Ierland

Voordat je je wandelschoenen aantrekt, geven wij je alle info die je nodig hebt over bewegwijzerde wandelpaden, boswandelingen, nationale parken en officieel erkende gebieden met uitzonderlijk natuurschoon

Wat voor wandelingen zijn er beschikbaar in Ierland?

Het korte antwoord is: veel. Er zijn lineaire wandelingen, waarbij je op een ander punt begint dan je eindigt, en lus- of rondgaande wandelingen, waarbij je begint en eindigt op hetzelfde punt. De Republiek Ierland heeft een serie National Loop Walks ontwikkeld die duidelijk zijn bewegwijzerd. Op deze wandelingen vind je makkelijk je weg en de plaatselijke hoogtepunten worden onderweg aangegeven. Noord-Ierland heeft zijn eigen, zorgvuldig samengestelde Circular Walks (luswandelingen) die je meenemen door schitterende landschappen, geschikt voor alle soorten wandelaars.

Sommige gebieden spreken door hun landschap en gevarieerde flora en fauna extra sterk tot de verbeelding. Deze zijn aangewezen als National Parks (nationale parken) in de Republiek Ierland of Areas of Outstanding Natural Beauty (gebieden met uitzonderlijk natuurschoon) in Noord-Ierland. Dit is de elite onder de Ierse landschappen. Hierbij horen Glenveagh in Donegal, de Wicklow Mountains, Killarney, de Burren en Connemara in de Republiek Ierland en de The Sperrins, de Causeway Coast en de Glens of Antrim in Noord-Ierland.

Voor wie van hoogte houdt, zijn er vele wandelingen door heuvels en bergen. Historische en archeologische wandelingen en pelgrimspaden werpen licht op de vele ruïnes, boeiende mythologie en de diepgewortelde christelijke erfenis van het eiland.

Landschapsparken en landgoederen bieden de ideale omgeving voor ontspannen, meer gezinsgerichte wandelingen. Slechts twee voorbeelden uit de grote keus zijn Powerscourt Estate and Gardens in county Wicklow en de Castle Ward Demesne in county Down. Challenge Walks (uitdagende wandelingen) daarentegen zijn er voor de meer ervaren wandelaar, met langeafstandswandelingen, en dat brengt ons bij de Waymarked Ways en Trails.

Wat zijn Waymarked Ways?

Waymarked Ways/Trails zijn bewegwijzerde wandelpaden, meestal voor langeafstandswandelingen of meerdaagse wandelroutes. Ze zijn uitdagend voor meer robuuste wandelaars of hikers. De Ulster, Antrim Hills, Causeway Coast, Moyle, Beara, Kerry, Wicklow en Sligo Ways doorkruisen allemaal schitterende landschappen, en al deze wandelroutes lopen voor een groot gedeelte over onverhard terrein.

De lengte van de wandelingen varieert aanzienlijk. Van de 16 mijl (26 km) van de Cavan Way en de 121 mijl (196 km) van de Beara Way in Cork tot de veel langere 625 mijl (1005 km) van de Ulster Way.

Niet alle wandelingen zijn bewegwijzerd, en tenzij je uit de voeten kunt met een kompas, kun je het beste de paden kiezen die dat wel zijn.

Hoe wordt de lengte van de wandelingen gedefinieerd?

Korte wandelingen in Ierland liggen tussen de 1 en 5 uur. Middellange wandelingen bestrijken tussen de 5 en 20 mijl (8-30 km). Langeafstandswandelingen variëren van 20 tot 650 mijl (35-1000 km).

Ik hou van bergbeklimmen, waar moet ik heen?

Je hebt een hoop te kiezen. De pieken van de Wicklow Mountains zijn natuurlijk een voor de hand liggende keus, en de Mournes of de Sperrins in county Down zijn verheven opties. In Kerry vind je de hoogste berg van Ierland, de Carrauntoohil. En het pad van de patroonheilige van Ierland is een beroemde pelgrimstocht op de Croagh Patrick in Mayo. De Slieve Blooms kunnen het best beschreven worden als 'zacht glooiend'.

Hoe zit het met minder inspannende wandelingen?

The Grand Canal loopt van Dublin tot aan de Shannon Harbour in county Offaly. Onderweg zijn een aantal vlakke, pittoreske wandelingen en de Inland Waterways Association of Ireland heeft heel handig alle routes in kaart gebracht

Nationale parken en gebieden met uitzonderlijk natuurschoon zijn perfect om stukjes van mee te pikken. Je kunt behapbare stukken lopen van iedere Waymarked Way/Trail die je maar wilt. De Burren, Connemara en Killarney hebben allemaal grote nationale parken. Gebieden zoals de Sperrins, de Glens van Antrim en Binevenagh zijn heel geschikt voor 'rechtlijnige' wandelingen.

Zijn er ook wandelfestivals?

Jazeker, en de bergen zijn een uitstekende plek om mee te beginnen: De Mournes, de Sperrins en de Slieve Blooms schenken allemaal aandacht aan hun natuurschoon met een wandelfestival. Kerstkilo's loop je er weer af tijdens het Westport Walking Festival. Limerick, Tipperary en Cork maken allemaal onderdeel uit van het Ballyhoura International Walking Festival.

De Glen of Aherlow en de Laois Walking Festivals zijn twee uitstekende wandelfestivals. En het Spring Walking Festival in Sligo zorgt voor prachtige wandelingen door het land van Yeats.

Is het ook mogelijk om een echte wandelvakantie te organiseren?

Het gebruik van een plaatselijke operator voor het organiseren van je reis en het vervoer van je bagage biedt veel voordelen. Ten eerste zal het reisschema goed in elkaar zitten dankzij de uitgebreide ervaring van de gids. Ten tweede heb je keus uit de best mogelijke accommodatie. Bovendien krijg je tips over de leukste adressen 's avonds voor traditionele muziek, zang en dan. Ook krijg je op jou afgestemde, plaatselijke info te horen over de streek en zijn geschiedenis, cultuur en flora en fauna. Veel lokale operators bieden ook hulp bij zelfstandige rondreizen en zullen vooraf accommodatie reserveren en dagelijks voor een routekaart zorgen.

Wat moet ik meenemen en wat kan ik van het weer verwachten?

Wat het weer betreft, moet je overal rekening mee houden. Werp een blik op onze weerpagina om een idee te krijgen van het klimaat in Ierland. Lichtgewicht en waterdicht materieel is aan te raden. Natuurlijk is een stevig paar wandelschoenen een must als je van plan bent over moerassig en bergachtig terrein te trekken. Water en een zoet tussendoortje voor je energieniveau zijn zeker geen overbodige luxe. Als laatste, heb zo mogelijk altijd een opgeladen mobiele telefoon bij je. Je kunt in Ierland het hele jaar wandelen omdat de winters mild en de zomer gematigd zijn. Zorg ervoor dat je de juiste spullen meeneemt voor het seizoen. Weet, en houd er rekening mee, dat het weer onverwacht kan veranderen.

Laat geen sporen achter

Op het hele eiland geldt een gedragscode voor recreatie in de buitenlucht. Van alle wandelaars die genieten van de natuur wordt verwacht dat ze zich hier ten alle tijden aan houden. De Seven Principles zijn:

Plan vooraf en bereid je goed voor
Houd rekening met anderen
Respecteer alle dieren
Reis en kampeer op bestendige grond
Neem niets mee wat je vindt
Gooi afval op correcte wijze weg
Zorg dat een kampvuur geen sporen achterlaat

Officiële links

Walking in Ireland

Walk Northern Ireland

Long distance trails

Forest trails

Leave no trace

Top 25 walks