Het verhaal van de Titanic gaat verder te Belfast

Ga ongeveer 100 jaar terug in de tijd in Amerika. Canal Street en Brooklyn zijn net verbonden door de Manhattan Bridge; Henry Ford brengt een toast uit op 10.000 verkochte wagens

In Ierland weergalmen de echo’s van hamerende klinknagels vanuit de scheepswerf die de RMS Titanic bouwt.

De scheepswerf is het enorme Harland and Wolff in Belfast, waar een plaatselijk personeelsbestand van 15.000 mannen de Titanic en haar zusterschip de RMS Olympic bouwen.

Het schip torent hoog boven alles uit, waar je ook kijkt in deze industriële stad. “Het zal er zoals het Cape Canaveral van die tijd hebben uitgezien,” verklaart Úna Reilly, medeoprichtster van de Belfast Titanic Society.

Ruim 100 jaar later vormt Titanic Belfast de natuurlijke voortzetting van een eindeloos plaatselijk en wereldwijd verhaal. Het is een symbool van trots op het scheepsbouwerfgoed van de stad, een stralende pijler van technologie en een hoogtepunt in architectonisch kunnen.

Toen James Cameron, regisseur van Titanic, het museum bezocht, stond hij versteld. “Het is echt behoorlijk indrukwekkend,” sprak hij. “Het is een magnifiek, dramatisch gebouw, het is de grootste Titanic-tentoonstelling ter wereld.”

Een design dat bijblijft

De eerste aanblik van het gebouw verrast bezoekers. De opvallende aluminiumplaten die het zonlicht opvangen, zijn bedoeld als weergave van golven en ijs. De architecten van Titanic Belfast stellen dat “in de uiteindelijke vorm het hele verhaal terug te vinden is: kristal, ijsberg, stuurboord en boeg.”

Of zoals een blogger het verwoordde: “Het lijkt wel een ontmoeting tussen Frank Gehry [de bekroonde architect van het Guggenheim Museum in Bilbao], de White Star Line en Star Wars.”

De 90 voet lange randen van het gebouw zijn even hoog als de Titanic van kiel tot brug; het kan op elk moment 3.547 bezoekers tegelijkertijd bevatten – hetzelfde aantal als de capaciteit van het schip. Tussen april en september 2012 verwelkomde het ruim 500.000 bezoekers.

In de galerijen

De tentoonstelling bestaat uit negen afzonderlijke galerijen, van de enscenering van het industriële Belfast tot aan de positie waar de Titanic tegenwoordig ligt. Het omvat tevens CGI, audio, speciale effecten en een“3D-grot”, die een rondleiding van het schip biedt, van de machinekamer tot de brug van de kapitein.

De schipbreuk en de verhalen van overlevenden zijn aangrijpend. Daarnaast wordt de plaats van de Titanic in de geschiedenis onderzocht en hierbij komen onderwerpen als de films en de mythen ter sprake. De laatste halte is ook de laatste halte van de Titanic: een theater en observatiecentrum van beeldmateriaal van het wrak.

Om het simpel te stellen: Titanic Belfast is groots in omvang, investering en ambitie. Of zoals Clíodhna Craig, CEO van de Titanic Foundation, zegt: “Het zal mensen de inspiratie geven om groots te denken … Net zoals die kerels op de scheepswerf 100 jaar geleden deden.”