St Patrick’s Day in Ierland

St Patrick’s Day is de Ierse dag van trots, erfgoed en feestvieren

Het is een nationale feestdag die in meer landen wordt gevierd dan enig andere feestdag. Het is de dag waarop de hele wereld groen wil denken en groen wil zijn.

Maar als je echt een stukje van het feest mee wilt maken, moet je echt naar Ierland komen. Ierland op St Patrick’s Day kan met niets ter wereld vergeleken worden.

David Fallon, die live blogde vanuit de eerste paradebus tijdens de St Patrick’s Day-parade te Dublin in 2011, vat de sfeer samen: 

“Ik herinner mij een Ierse wolfshond ter grootte van een bungalow, die vóór de toeterende Boston-bands uit trippelde, en jongelingen die door middel van geïmproviseerde ladders over de schouders van hun ouders gluurden. Iedereen in de menigte had twee dingen gemeenschappelijk – een groene outfit en een glimlach.

“Er zat een dj uit Chicago vlak naast mij, en die juichte gewoon van opwinding (live) door de telefoon,” herinnert David zich. “Hij deed zijn best om zijn stem hoorbaar te maken over het geluid van de bigband heen. ‘Dit is ongelooflijk,’ sprak hij, ‘de mensen, de muziek, de sfeer! Dit live meemaken is geweldig; je zou hier moeten zijn!’

“Daarop leunt hij naar buiten om naar de menigte te roepen: ‘Ik heb geen hoed!’, en kijk: er worden groene hoedjes in zijn handen geworpen … Nog een geluk dat hij niet om een pint had gevraagd!”

Van parade tot pint

Terwijl er dagelijks wereldwijd 5,5 miljoen pinten Guinness gedronken worden, stijgt dat aantal op St Patrick’s Day naar 13 miljoen. Deze dag van feestvieren is eigenlijk per toeval tot een nationale feestdag geëvolueerd. Oorspronkelijk was het net zo'n religieuze feestdag als elke andere, maar hij viel nu eenmaal tijdens de vastenperiode.

Vasten betekende onthouding van vele persoonlijke verleidingen en St Patrick’s Day ertussenin verschafte iedereen een kleine pauze. Bono, frontman van U2, legde dit alles enkele jaren geleden uit tijdens een op televisie uitgezonden St Patrick’s Day Special op Channel 4: “Het bijzondere aan de vasten is – zoals elke Ier je zal kunnen vertellen – dat hij stopt op St Patrick’s Day.”

Wat is er gaande, en waar?

In Dublin is de aanloop naar St Patrick’s Day een excuus voor een vierdaags festival dat alles omvat van salsa tot céilí’s (traditionele dansen). De Seachtain na Gaeilge (Week van het Iers) in Derry-Londonderry vormt een levendig evenement op het gebied van taal aan de vooravond van de grote dag, met evenementen in de hele stad. De oudste St Patrick’s Day-parade van Ierland vindt in Wexford plaats. Ze begon in 1917 en draait nog steeds op volle toeren.

Voor de vroegste parade zul je westwaarts moeten gaan, naar Dingle. Daar beginnen ze om 6 uur ’s ochtends, waarbij de Dingel Fife and Drum Band de straat op gaat.

Limerick maakt van St Patrick’s Day gebruik om gastheer voor de International Band Parade and Competition te spelen, terwijl Cork onbekommerd stelt dat “Cork the place to be is tijdens St Patrick’s Weekend”. Het festival van de stad bestaat uit een levensmiddelen- en ambachtenmarkt, alsmede muziek, straatartiesten en workshops voor kinderen.

Christelijk erfgoed en St Patrick

County Armagh maakt aanspraak op de sterkste connecties met St Patrick en het sterke christelijke erfgoed van het eiland. Dit is de plek waar de man zijn eerste kerk stichtte, dus is het niet meer dan normaal dat hun festival het langste van het eiland is en een hele week duurt. Een zangrecital bij kaarslicht in de kathedralen vormt een hoogtepunt in ieders agenda, samen met de bijbehorende verbazingwekkende optocht overdag.

Elke stad en elk dorp doet iets ter gelegenheid van St Patrick’s Day. Zorg er alleen voor dat je naar de bron toe komt om het zelf te ervaren …