Zeilen rond de haven van Strangford

Wat havens betreft, is Strangford een prachtexemplaar. De haven is bescheiden van formaat, maar dat is juist gunstig

Aan de zeekant gelegen aantrekkelijke huizen opgesierd met bloemen, en de spraakzame plaatselijke inwoners zorgen voor een hartelijk welkom. Er heerst hier een rust die je het gevoel geeft dat je de eerste zeiler bent die het heeft ontdekt. Dat is natuurlijk niet zo, maar misschien had St. Patrick dat gevoel ook wel toen hij hier arriveerde tijdens zijn tweede bezoek aan Ierland rond het jaar 432.

Zover we weten bestond The Cuan Hotel met zijn bekroonde restaurant nog niet ten tijde van St. Patricks aankomst. Als zijn blik op hun zeevruchtenschotel zou zijn gevallen, dan was hij misschien wel gebleven.

Een gelukstreffer dat de haven hier is gelegen op de rand van het Strangford Lough, een geliefd recreatiegebied voor watersporten. Als je het vaste land hebt verkend, kun je per boot eilandhoppen naar beboste eilandjes. Leuk voor bijvoorbeeld een uitgebreide picknick.

Het zeilen

Om er achter te komen hoe het zeilen in een haven is, moet je bij de zegsman zijn. Voor alle inside-informatie over zeilen in Strangford richtten wij ons tot de eresecretaris van de Strangford Sailing Club, Philip Sandford. Als je, zoals Philip beschrijft, "bent geboren en getogen aan de oever van het meer" is er geen beter persoon die kan uitleggen waarom zeilen hier zo aantrekkelijk is.

"Strangford Lough is een grote, inlandse zeearm met 365 eilandjes. Die eilandjes betekenen dat er eindeloos veel plekken zijn om te verkennen, met een kleine of grote boot. Het andere bijzondere is dat, dankzij de sterke getijdenwerking, het lough een gebied is dat wetenschappelijk interessant is, zowel boven als onder water."

Zeilverenigingen voor ieder niveau

Volgens Philip kunnen ook beginners terecht in Strangford: "Er zijn meerdere zeilverenigingen in Strangford die ook allemaal les geven aan beginners. Omdat het een binnenwater is, is de zeearm beschut tegen de normale 'deining' van de zee en het allerslechtste weer. De getijdenbeweging wordt nauwlettend in de gaten gehouden, maar het is sowieso een veilig en afwisselend waterlandschap.

Misschien nog anekdotes of bijzondere gebeurtenissen in al die tijd dat hij hier heeft gezeild?

"Heb je een paar uur? Van het winnen van wedstrijden tot nachtelijke barbecues op de eilanden of het spotten van orka's, reuzenhaaien, bruinvissen. En zo kan ik nog wel doorgaan. Maar om eerlijk te zijn, is zeilen op het lough wat je er zelf van maakt. Je kunt er rust en stilte vinden, of je kunt het gezelschap opzoeken van honderden andere recreanten op de zeearm."

Altijd in beweging

Maar voor Philip zit de echte charme van zeilen bij Strangford in het ongrijpbare: "Wat mij het meeste aanspreekt van hier zeilen, is de altijd veranderende persoonlijkheid van het lough."

Als geboren en getogen jongen uit Strangford, weet hij waar hij het over heeft.