Het geruïneerde wonder – Glendalough

The Valley is home to one of Ireland’s most impressive monastic sites founded by St. Kevin in the 6th Century
The Valley is home to one of Ireland’s most impressive monastic sites founded by St. Kevin in the 6th Century

De kloosternederzetting van St. Kevin uit de 6e eeuw is het pronkstuk van het Wicklow Mountains National Park…

Monden die openvallen van verbazing is geen recent verschijnsel in Glendalough. Woorden van waardering - samen met een hele hoop bezoekers - bereiken dit betoverende gletsjerdal al duizenden jaren...

"Ben je op zoek naar hét beeld van het ruige en romantische Ierland, dan gaat er niets boven Glendalough," schrijft de Lonely Planet.

"Alleen verbeeldingskracht kan de charme van die heerlijke plek beschrijven," schreef romanschrijver William Makepeace Thackeray 150 jaar geleden. "Als je er eenmaal bent geweest, wordt de plek je vriend en de gedachte eraan maakt je gelukkig."

Weet je, Glendalough (de naam betekent glen of dal van twee meren) is natuurlijk en spiritueel spectaculair. Het dal werd uitgesleten tijdens de ijstijd, duizenden jaren geleden. De bergstroompjes en aangeslibde afzettingen creëerden samen de Upper en Lower meren die vandaag zo geliefd zijn bij wandelaars.

De kloosternederzetting die in de 6e eeuw door St. Kevin werd gesticht, ligt precies in het midden.

Het is een van de meest bezochte plaatsen van Ierland.

Een stad in de heuvels

St. Kevins kloosternederzetting was in zijn tijd een heuse stad. Een 30 meter hoge ronde toren, een poortgebouw, verschillende kerken, een kathedraal, een boerderij en huizen plus een aanzienlijke bevolking van niet-geestelijken droegen 500 jaar lang bij aan een van Ierlands indrukwekkende kerkelijke centra.

Glendalough werd geplunderd door Vikingen, verwoest door brand, en ongetwijfeld geplaagd door hetzelfde weer dat vandaag de dag ook nog in de Wicklow Mountains bestaat. In 1398 viel het dan in handen van de Normandiërs.

St. Laurence O'Toole, patroonheilige van Dublin, was abt van Glendalough in de 12e eeuw. Ieder jaar tijdens de vastentijd trok hij zich 40 dagen terug in een grot die bekend staat als St. Kevin's Bed.

Het is niet veilig om de grot te betreden. Wel kan je hem goed zien, boven het Upper Lake vanaf Miner's Road.

Een trektocht door geschiedenis

Waarom Glendalough je echt zal raken, is zijn ligging in het hart van het Wicklow Mountains National Park. Het dal heeft maar liefst negen wandelroutes (kaarten zijn verkrijgbaar bij het informatiekantoor ter plekke). Het is een welkome aanlegplaats op de Wicklow Way, een 130 kilometer langeafstandswandeling van het Marlay Park in Dublin tot aan Clonegal in county Carlow.

Dit pad staat bekend om zijn vele vogels, maar wees niet verbaasd als je geen leeuwerik ziet. Volgens de legende zwoeren de bouwers van de originele kathedraal van Glendalough dat ze zouden opstaan met de leeuwerik en naar bed gaan tegelijk met de lammeren.. Maar al gauw kregen ze hier genoeg van, omdat de leeuwerik zo'n vroege vogel was.

St. Kevin bad om een oplossing en vanaf die dag is er geen veldleeuwerik meer te horen in de betoverende vallei.

Jammer dan voor die vogel, toch?