Vijf dingen om te doen in de stad Galway

Hard at work at Dillon's
Hard at work at Dillon's

Galway heeft een jeugdige bevolking en een onconventionele geest. Je kunt de charmes en de sfeer van de stad het beste te voet ontdekken. Er is genoeg te zien en te doen om toeristen blij mee te maken…

1. Shoppen voor traditionele Keltische sieraden

Ga binnen bij de winkel Thomas Dillon's en zie hoe Jonathan Margetts in de weer is met het maken van ringen. Hij weet alles over de geschiedenis van de Claddagh Ring, Ierlands beroemdste traditionele ring. De ring bestaat uit twee handen die een hart met een kroon vasthouden. Hij is ontstaan in het vissersdorp Claddagh, een gemeenschap van Iers sprekende families die nog steeds hun eigen 'koning' kiezen.

De ringen werden voor het eerst in deze winkel gemaakt, in 1750. Tegenwoordig verkoopt de winkel gouden en sterling-zilveren reproducties van deze veelgevraagde modeaccessoire en symbool van romantiek.

2. Laat het je smaken

Van de bekroonde patates frites van McDonagh's tot aan de heerlijke Ierse boerenkaas van Sheridans - in Galway vind je jouw smaak. Een bezoek is niet compleet zonder langs te gaan bij de Griffin's Bakery. De bakkerij is een familiebedrijf dat sinds 1876 bestaat en nu in handen is van de vijfde generatie. Hun brood is onweerstaanbaar, en ze verkopen onder meer Bracks (Iers krentenbrood) , rogge-, soda-, glutenvrij- en volkorenbrood en zelfs een brood met een scheut whiskey.

Als laatste tip het ongeëvenaarde McCambridge's, een delicatessenwinkel en café om een moord voor te doen.

3. Muziek in een middeleeuwse kerk

Vol met vreemde hoekjes en eeuwenoude tombes. De grootste middeleeuwse parochiekerk van Ierland, St. Nicholas's Collegiate Church, werd gebouwd in 1320. Deze dagen klinken er op zomeravonden traditionele, Ierse Tunes in the Church uit de dwarsfluit van de predikant.

Christoffel Columbus zou hier zelfs hebben gebeden in 1477 voordat hij vertrok op zijn ontdekkingsreis naar de Nieuwe Wereld.

4. Bekijk het huis van de echtgenote en muze van James Joyce

Verborgen in de smalle Bowling Green ligt een op het eerste oog onopvallend huis. Het is nu een museum maar was het piepkleine familiehuis van Nora Barnacle, de vrouw en muze van James Joyce. Het stel had hun eerste afspraakje op 16 juni 1904. Deze datum is vereeuwigd in Ulysses, het beroemdste werk van Joyce. De datum is nu overal bekend als Bloomsday.

5. Voetjes van de vloer in Monroe's Tavern

Neem je partner bij de hand voor de traditionele Ierse dansen 'Siege of Ennis' en de 'Walls of Limerick'. Iedere dinsdagavond is het set-dancing in Monroe's Tavern, een witgekalkte pub in het West End van Galway. "Het is hier dan echt feest," zegt barvrouw Catriona Gormally. "En als de toeristen eerst een half uurtje hebben toegekeken, trekken ze zelf de stoute schoenen aan en gaan ook de dansvloer op".

Als je geen zin hebt om te dansen dan is dat niet erg. Galway heeft een massa geweldige, traditionele pubs, zoals Tigh Neachtain en The Crane Bar. Als je van rocken houdt, moet je in Róisín Dubh zijn.