Kom met de kinderen naar ons wandelwonderland

Een snelle zoekopdracht op Google laat zien hoe lastig het eigenlijk is om de kinderen bezig te houden. Miljoenen artikelen beweren het antwoord te hebben, maar in Ierland hebben we een 100% betrouwbaar middel voor blije kinderen: een wandelwonderland

Met kinderen is moeilijk niet altijd beter. Dus mochten je kinderen nog geen doorgewinterde wandelaars zijn, dan is het beter om moeilijke paden op steile bergwanden achterwege te laten, en te kiezen voor plekken waar het hele gezin mee uit de voeten kan.

Avonturen in Roscommon

Neem het Lough Key Forest Park in county Roscommon. Ondergrondse tunnels, hoge torens en op negen meter hoogte door de boomtoppen wandelen. Perfect. Je kunt de wandeling op eigen gelegenheid maken, dus de kinderen kunnen de weg wijzen. Op TripAdvisor krijgt de wandeling 5 sterren met commentaar als "Uitstekend in alle opzichten" en "heeft ieder gezinslid iets leuks te bieden".

Schoonheid van West-Cork

Behalve mogen bepalen wat er gebeurt, vinden kinderen iets wat anders is dan anders ook erg leuk. Glengarriff in West-Cork zou daarom wel eens helemaal naar hun zin kunnen zijn. Emily O'Sullivan kwam hier een week vakantie vieren met haar twee kleine kinderen en had nauwelijks tijd om alles te doen.

"Dit is een van de beste gebieden waar ik met de kinderen ben geweest," zegt Emily. "Glengarriff heeft een prachtig natuurgebied met geweldig veel wandelingen waarvan je kunt genieten, ongeacht het weer. We zijn er ook op uit geweest in Gougane Barra. Dat is een mooi, afgelegen deel van West-Cork met een enorm bospark. Je kunt hier ook stukken van de Beara Way-wandelroute  lopen. Je wandelt dan de verlaten heuvels in met schapen die vlak voor je voeten wegrennen.

"Een plek die de kinderen echt te gek vonden, was de Ewe Sculpture Garden net buiten Glengarriff. De wandeling is maar een kilometer lang, maar biedt iets unieks. Onderweg kom je langs geweldige beelden, watervallen, kleine bruggetjes en spelletjes."

Wonderen uit het Oosten

Aan de andere kant van het eiland, aan de oostkust, kunnen actieve gezinnen ook prima terecht in de Wicklow Mountains. De Sally Gap is gevuld met wandelroutes die door dennenbossen en heuvels met heide slingeren. De wandeling rondom Lough Tay is bijna helemaal vlak. Stenen keilen over het water aan het eind van de wandeling brengt een hoop craic (lol).

Net over de bergen ligt Glendalough, of zoals beoordelaars op TripAdvisor zeggen: "een plek die zo uit een film kan komen." In de 6e eeuw vestigde St. Kevin zich hier een poosje om te mediteren. De populaire wandelingen zijn hier kort, met plankenpaden over de moerassige grond.

Pas wel op voor de monsters. Er wordt gezegd dat toen Kevin hier alleen woonde, hij grote vuurspuwende beesten heeft gezien.

Reuzen en springen

Monsters vind je niet langs de Causeway Coast in Antrim. Wel reuzen, zoals Emily en haar twee kinderen ontdekten: "De kinderen waren nog wel klein toen we naar de Giant's Causeway gingen, maar wat een leuk gebied. De wandeling naar de Causeway zelf is aan de lange kant voor heel jonge kinderen, maar als je er eenmaal bent is het superleuk voor ze om van steen naar steen te springen. Zeker nadat hun fantasie is aangewakkerd met verhalen over reuzen!"

Sarah Nelson van Outdoor Recreation NI vertelt ons dat je meer dan reuzen kan verwachten als je gaat wandelen in Noord-Ierland: "De korte wandeling rondom Castle Ward (met uitzicht over Strangford Lough) is prachtig en er is een hele hoop ruimte voor de kinderen om te ravotten en zich uit te leven. Ook in het Carnfunnock Country Park zullen ze zich geen seconde vervelen.

"Kinderen vinden het heerlijk om hun weg te zoeken in 's werelds grootste doolhof in het Castlewellan Forest Park. En er gaat niets boven het strand van Benone. Ruim 11 kilometer aan zandstrand met een hele hoop plek om te pootjebaden."

Zo. Als het naar de zin maken van de kinderen bovenaan je lijst staat, dan kun je bij ons uit de voeten...