Iedere bezoeker aan Derry-Londonderry ervaart een historische aanwezigheid

Cannon along the city walls of Derry-Londonderry
Cannon along the city walls of Derry-Londonderry

Gids Martin Crossan lacht voor de camera. Zijn gezicht komt de bewoners en bezoekers van de ommuurde stad Derry-Londonderry erg bekend voor. Maar naast hem bevindt zich een nog bekender gezicht: dat van acteur Will Ferrell

Will Ferrell voelde het, de Schotse zangeres Susan Boyle voelde het, de president van de Bank of England en de Ierse komiek Tommy Tiernan voelden het ook.

Iedere bezoeker aan Derry-Londonderry ervaart een historische aanwezigheid. Om te begrijpen waar het over gaat, vraag het aan Martin.

"De stadsmuren van Derry-Londonderry horen bij de meest unieke muren van heel Ierland. Ze hebben een omvang van 1,8 kilometer, en gek genoeg is er sinds hun bouw bij aanvallen nooit een gat in gekomen.

"Zo wordt er vandaag de dag niet meer gebouwd!"

Om de oorspronkelijke bouwers van de muren te vinden, moet je een behoorlijk eind teruggaan in de tijd. Het jaar 2013 markeert namelijk hun 400e verjaardag. Als de muren konden praten.

Historisch besef

"Als je over de muren wandelt, word je echt overvallen door een historisch besef," zegt Martin. "Als je je gedachten de vrije loop laat, kun je je echt voorstellen hoe het hier  jaren geleden was. Vijandige legers vielen bruut de stad aan. Mensen stierven van de honger om hun huizen te beschermen."

En beschermen, dat deden ze uitstekend gezien de staat van de muren vandaag. Ze hadden wel hulp. Die kwam in de vorm van kleine,  stevige kanonnen, verspreid over de volledige lengte van de ongeveer 1,8 kilometer lange muren. Nu zijn ze schilderachtig mooi, maar 400 jaar geleden, toen ze werden gebruikt, waren ze veel afschrikwekkender.

Poorten naar de stad

Niet alleen de kanonnen maken een wandeling over de muren extra interessant, er zijn ook de 'poorten'. Martin legt uit dat ze vanuit praktisch oogpunt werden vernoemd:

"Er zijn vier hoofdpoorten die naar de stad leiden. Shipquay Gate ('scheepskadepoort’), omdat deze poort uitkwam op de kade. Butchers Gate, vernoemd naar een van de handelsbedrijven, en Bishops Gate naar een plaatselijke bisschop.

"Ferryquay Gate ('veerbootkadepoort'), waar onze rondleiding verzamelt, is zo genoemd omdat je een veerboot moest nemen, niet ver van hier, om de rivier over te steken."

Enorme kanonnen, oorlogs- en hongersnoodverhalen, clandestiene poorten en stevige stukken geschiedenis - Derry-Londonderry IS zijn muren.

En Martin vertelt ons dat als het aan hem ligt dat ook zo blijft: "De stadsmuren zijn de beste troef die de stad al 400 jaar in handen heeft, en hopelijk volgen er nog vele eeuwen."

Dat gezegd hebbend, we leven in het nu, dus pluk de dag en kom gauw eens kijken.