Verhalen van de Ierse crypten

St Columb’s Cathedral, Derry-Londonderry
St Columb’s Cathedral, Derry-Londonderry

De kerken in Ierland verbergen geschiedenissen, mysteries en macabere overblijfselen uit wrede tijden. Durf jij in het verleden te graven en de geheimen bloot te leggen?

Kerken in Ierland hebben in de loop der geschiedenis heftige tijden gekend. Dankzij eeuwen vol conflicten werden er vele vernield of vernietigd. En toch, de kerken die overleefden - zelfs als ruïne - zijn bewaarplaatsen van allerlei soorten geschiedenissen, mysteries en opmerkelijk vreemde verhalen.

Wil je er meer over weten?

St. Michan's Church in Dublin is absoluut een van de engste. "Uniek en, let wel, macaber" schrijft de reisgids Frommer's. Er wordt gezegd dat de kerk een inspiratiebron was voor Dubliner Bram Stoker, schrijver van Dracula.

De kerk is op zichzelf al interessant. Hier staat het orgel dat Händel bespeelde toen hij Messiah componeerde en op het kerkhof liggen Ierse nationalistische martelaren begraven. Maar het zijn de crypte en de gemummificeerde bewoners ervan die je adem echt doen stokken...

Niemand weet precies hoe de lichamen geconserveerd zijn gebleven. Sommige theorieën gaan ervan uit dat het kalksteen van de muren de lichamen heeft ingedroogd. Andere beweren dat het komt door het methaan in de drassige grond.

Maar wat de reden ook is, armen en benen steken uit doodskisten, en lichamen waarvan niemand meer weet van wie ze zijn, liggen open en bloot te kijk. "Het is een geweldige, kleine kerk met een coole rondleiding door de crypten," schrijft Joshua R uit Redwood in Californië op Yelp. "Afdalen in die crypten gaf me een enorme rilling."

Spookverhalen

Als je op zoek bent naar spoken, ga dan eens kijken bij de kathedraal St. Columb's in Derry-Londonderry. William Higgins, een voormalige bisschop, zou hier rondspoken sinds zijn graf werd verstoord in 1867. Mensen die in de kathedraal werken hebben voetstappen op een afgesloten galerij gehoord. En dan is er nog die vreemde zaak met het orgel. Het origineel was vernield en vervangen door een elektrische, maar het begon al geluiden uit te stoten voordat de stroom was ingeschakeld...

Geheime codes

Overal op het eiland worden mysteries in kerken verborgen gehouden. Sommige daarvan zijn zo vreemd dat ze onopgelost blijven. De geruchten gaan dat de Collegiate Church van St. Nicholas in county Galway een stuk van een kapel heeft ondergebracht van de Tempeliers. Dit was de duistere orde van strijder-monniken, opgericht in 1118, om bedevaartgangers te beschermen  op weg naar het Heilige Land.

Er is in ieder geval een vreemde pilaar te zien, de Apprentice Pillar. Deze lijkt op niets anders in de kerk en met de ongewone versiering op de pilaar lijkt hij op een uit de Rosslyn Chapel in Schotland, die een rol speelde in The Da Vinci Code.

Koppensnellende heiligen

Een akelige herinnering aan nog meer wrede tijden is te vinden in St. Peter's Church in Drogheda. Hier wordt het hoofd van St. Oliver Plunkett, een voormalig bisschop van Armagh, bewaard in een relikwieënkist. Armagh werd door St. Patrick het hart van het Christendom in Ierland genoemd.

Voor wie wil weten hoe een deel van het lijf van St. Oliver Plunkett in de kerk terecht is gekomen: hij werd opgehangen en gevierendeeld door de Engelsen in 1681, maar zijn hoofd werd uiteindelijk naar Drogheda gebracht. De kerk is ook in het bezit van zijn onderarmen en de deur van zijn cel uit de Newgate Prison.

Tales of the unexpected

Mysteries bestaan tot op de dag van vandaag voort. "In wat lijkt op een surrealistische intrige uit een roman van Dan Brown," schreef The New York Times, "is een aantal religieuze relikwieën verdwenen uit kerken in het hele land."

Stukken van het True Cross werden gestolen uit de Holy Cross Abbey in Tipperary. In Dublin werd de relikwieënschrijn die het kaakbot van St. Brigid bevatte, gestolen. En het 12e-eeuwse hart van St. Laurence O'Toole in de Christ Church Cathedral werd met grof geweld ontvreemd.

De relikwieën van het Holy Cross werden teruggevonden maar de andere twee zijn spoorloos verdwenen. Hoe komt dat? Het is zoals The Huffington Post stelde: "De vermiste schatten zijn onvervangbaar maar zijn moeilijk te verkopen."

Misschien is dit nog zo'n raadsel dat nooit opgelost zal worden...