Armagh is geen doorsneebestemming voor een stedentrip

St Patrick’s Cathedral, Armagh
St Patrick’s Cathedral, Armagh

De stad Armagh heeft een heerlijke melange van cultuur, kerken en craic met geweldige pubs, de mooie, boomrijke Mall en smaakvolle musea

Het is niet moeilijk om onder de indruk te raken van Armaghs komaf - de plaats is per slot van rekening al ruim 5000 jaar het geestelijk centrum van Ierland. Op slechts een uur rijden van Belfast is deze stad groot in geschiedenis. De steile straten en lanen, de mooie deuren en extravagante architectuur geven het een intrigerende sfeer.

Ben je geïnteresseerd in St Patrick? Dan heten we je welkom in Armagh. Volgens de overlevering heeft de patroonheilige van Ierland hier in het jaar 445 een stenen kerk laten bouwen. En op precies de plaats waar nu de St Patrick's Church of Ireland staat, kun je afdalen naar een crypte uit de middeleeuwen, gevuld met gewijde muziek, stenen hoofden en houtsnijwerk van dieren.

Natuurlijk denk je bij de naam "geestelijke hoofdstad" niet direct aan de stad Armagh als een metropool. Maar vergis je niet. Eigenzinnige pubs als The Hole in the Wall, McCrum's Court en Red Ned's, zelfstandige winkels als Emerson's Supermarket en TG Hawthorne's, een rijke, culturele scene en een gigantisch St Patrick's Day Festival zorgen het hele jaar voor een springlevende stad.

Te voet is de beste manier om alles wat de stad te bieden heeft te verkennen. Zoals de fraaie gebouwen van de Mall, omzoomd door mooie platanen, linden, beuken en kastanjes en de hoofdstraten English Street, Scotch Street en Irish Street.

Breng hier een paar dagen door en de woorden van reisschrijver Richard Hayward uit de jaren 1930 zullen weerklinken in je oren: "De schoonheid van Armagh is als de schoonheid van een dame die gracieus oud is geworden."