Limerick, Ville de la Culture d'Irlande 2014

Une Ville de la Culture d'Irlande ? Oui, et en 2014, c'est Limerick, une « lady » sur le fleuve Shannon. Entre Château et Géants de Royal de Luxe, voici les bonnes raisons de passer par ici !

Limerick, ville fluviale, a une identité forte. Située sur le Shannon, elle a vu grandir des personnalités aussi variées que le groupe rock des Cranberries, Frank McCourt, auteur des Cendres d'Angela, ou encore Paul O'Connell, grand costaud de l'équipe de rugby d'Irlande.

Mais Limerick, c'est aussi une ville avec une histoire. Ici, le vénérable Château du Roi Jean, vieux de 800 ans et entièrement rénové, est désormais interactif, parfait pour une visite en famille : tablettes, vidéos, tiroirs à ouvrir, acteurs en costume... On trouve aussi un bel éventail d'art au Musée Hunt, à l'origine une collection privée (Picasso, Yeats, Renoir, art celtique et médiéval).

Côté gourmand, Limerick est en plein boom ! Par exemple, avec le pôle gastronomique du Milk Market, avec ses délices à profusion les vendredis, samedis et dimanches (à voir dans cette vidéo). Et des pubs traditionnels et restaurants qui montent.

Venir à Limerick, à voir tout autour

Pour aller à Limerick, l'aéroport le plus proche, c'est celui de Shannon (25 km). Par exemple avec Ryanair (depuis Beauvais, Nice, Poitiers). On peut également venir depuis Cork (1h30 en voiture, 2h30 en bus) ou Dublin (voir tous les vols). La ville est située entre le Kerry et le comté de Clare, si vous arpentez le Wild Atlantic Way, la côte sauvage d'Irlande. Avec ses 2500 km le long de la façade atlantique de l’île, c’est la plus longue route côtière balisée du monde ! Une route mythique, pour une succession de paysages à couper le souffle. Vous pouvez même écouter la Bande Originale du Wild Atlantic Way.

Insolite : l'Irish Coffee a vu le jour par un soir d'orage à Foynes, à seulement 30 minutes de Limerick. Le musée de l'hydravion de la ville raconte cette histoire parmi tant d'autres. A 15 km de la ville, on trouve aussi le Château de Bunratty (où l'on peut participer à un banquet médiéval), et le Bunratty Folk Park, un village irlandais du XIXe reconstitué. Rendez-vous sur cet article sur l'Irlande d'autrefois pour en savoir plus.

Et, cerise sur le gâteau, l'année 2014 est spéciale puisque Limerick porte le titre de première Ville Nationale de la Culture d'Irlande. Si vous avez encore besoin d'être convaincu que c'est le moment de visiter Limerick, nous avons sélectionné quelques-uns des événements culturels ou sportifs qui vont s'y dérouler de mai à septembre :

Mai

Still Current (27 mai) : Des danseurs de renommée internationale, un chorégraphe formé au Royal Ballet et un régisseur lumière qui vaut son pesant de récompenses, voici la danse élevée au rang d'art. Côté musique, retrouvez des œuvres d'Eric Satie ainsi que de nouvelles compositions du prolifique compositeur de musique de film, Armand Amar.

Culture et Frites (29 mai - 2 juin) : Une célébration de la frite sous un chapiteau des années 20, voilà le genre de festival qu'on ne croise pas souvent. Au menu : la musique de Jerry Fish Electric Sideshow, ainsi qu'un banquet et carnaval culinaire où les ingrédients locaux s'accompagneront de vins et bières artisanales. Miam !

Juin

Bianco (14-22 juin) : Oubliez tout ce que vous savez sur le cirque, NoFit State Circus a révolutionné le genre. Présenté sous la voûte d'un grand chapiteau, le spectacle BIANCO dévoile un enchaînement de numéros d'art du cirque. Imaginez du trapèze ballant, de la corde volante, des sangles aériennes et toutes sortes d'acrobaties impressionnantes.

Gala Bill Whelan (21 juin) : Question : qu'obtient-on en associant le compositeur de Riverdance, l'orchestre symphonique de la radio-télévision irlandaise (RTÉ) et la salle de concert de l'université de Limerick ? Réponse : une soirée de souvenirs musicaux qui resteront gravés en mémoire.

Juillet - août

Raison et Sentiments (20 juillet) : Grâce au génie intemporel de Jane Austen et à la compagnie théâtrale Chapterhouse, vous avez la chance d'assister à un événement unique : une représentation de Raison et Sentiments dans un château vieux de 800 ans (celui du Roi Jean).

Tournoi international de Rugby à 7 : World Club 7s (9-10 août) : 12 équipes de rugby à VII, venues des 5 continents, s'affrontent dans une compétition inter-clubs qui promet d'être relevée ! Présence du Stade Français, des Waratahs de Nouvelle-Galles du Sud, des Blue Bulls et la Western Province d'Afrique du Sud...

Septembre

Royal de Luxe (5-6-7 septembre) : la célèbre compagnie de théâtre de rue, Royal de Luxe, débarque à Limerick ! Après avoir promené ses géants dans des spectacles populaires et féériques, en France et dans le monde entier, la compagnie menée par Jean-Luc Courcoult proposera un spectacle, intitulé The Giants Journey (Le Voyage des Géants) qui, à coup sûr, marquera d'une pierre blanche cette année 2014 de Limerick, première Ville de la Culture d'Irlande. De grands moments en perspective et un spectacle attendu avec impatience !

Festival culturel et artistique Elemental (12-14 septembre) : Si l'imagination que vous aviez lorsque vous étiez enfant vous manque, voici comment la retrouver. Les créations agréablement oniriques d'Elemental se présenteront à vous dans toute la ville de Limerick à travers les arts visuels, la danse, le théâtre, la littérature et plus encore.

Nuit de la culture (19 septembre) : Des musées, des galeries, des demeures historiques et de nombreuses autres curiosités culturelles prolongent leur ouverture pour une nuit unique. Au programme : entrées gratuites, quelques surprises et une façon originale de voir la ville.

Festival de jazz de Limerick (25-28 septembre) : On dit de Limerick qu'elle est une lady. Et elle aime la musique. Le Festival de jazz de Limerick est un moment musical enchanteur dans l'année de la culture. Il se dévoile dans diverses salles à travers la ville grâce au club de jazz de Limerick.

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