La côte du surf

Prêt à vivre l'aventure de votre vie le long du Wild Atlantic Way ?

Mullaghmore Beach, County Sligo

Terre et mer s'unissent pour créer un panorama poétique sur la Côte du Surf, entre la ville de Donegal et Erris dans le comté de Mayo

Du surf déchaîné. Des forêts couleur émeraude. La façon dont les bandes de terre s'avancent fièrement dans l'océan. La combinaison de forces colossales crée un univers poétique le long des rives de la Côte du Surf. Amateurs de sensations fortes en quête du prochain frisson, âmes inventives désireuses de nourrir leur créativité, ou simples appréciateurs de la beauté brute de la nature – tous trouveront ce à quoi ils aspirent le long de cette belle portion du Wild Atlantic Way.

De la ville de Donegal à Erris

1er jour

Laissez-vous emporter par les vagues indomptées de l'Atlantique Nord et les mots doux du poète W.B. Yeats.

A driving 20 min
Mullaghmore Head

Un littoral façonné par la nature

Dans ce paysage sculpté au fil des millénaires vous attend une succession de panoramas sauvages, pimentés par les tempêtes régulièrement formées par l'Atlantique pour mettre en lumière les spots de surf le long de la côte. Bundoran, capitale irlandaise du surf dans le Donegal, s'est illustrée parmi les 20 meilleures villes de surf au monde d'après National Geographic, tandis que Mullaghmore Head, dans le comté de Sligo, est, de l'avis des surfeurs professionnels, l'une des meilleures destinations d'Europe pour le surf de grosses vagues ! Depuis les plages, admirez les surfeurs fendre l'eau et se débattre avec les rouleaux. Vous n'êtes pas amateur de surf ? Prenez la direction du château de Classiebawn, où l'océan gronde sous les fenêtres des tours et tourelles. Prenez un instant pour scruter l'horizon et la silhouette du mont Ben Bulben qui domine la vue.

Venez en période de festival

En juin, le Festival de musique Sea Sessions à Bundoran illumine la plage avec ses tourbillons de lumière et ses morceaux entraînants.

B driving 20 min
Ben Bulben

Des vagues anciennes, figées dans le temps

Streedagh Strand, une étendue de sable fin et doré, longue de 3 km, relie Streedagh Point à Conor's Island. Pataugez dans les vagues et scrutez les récifs où des navires de l'Armada espagnole cherchèrent à s'abriter d'une tempête en mer déchaînée en 1588. Gardez l'œil ouvert : les affleurements de roche calcaire abritent ici des fossiles anciens, formés il y a plus de 4 millions d'années. Avec un peu de chance, vous en apercevrez un peut-être ! De retour à une époque plus contemporaine, visitez le village artisanal à Rathcormac. Déployé autour de l'atelier de poterie Ben Bulben de Dave McLoughlin, ce paisible essaim créatif donne naissance à d'exquises créations. Et vous pouvez aussi admirer le maître à l'œuvre !

Si vous avez davantage de temps

Bien loin des toutous ordinaires, partez à la rencontre des chiens de berger de l'Atlantique de Martin Feeney, plusieurs fois primés, et assistez à une démonstration de guidage de troupeau dans les contrées sauvages irlandaises.

C driving 15 min
Jardins de Lissadell

Gardez l'œil ouvert

Vous êtes friand de l'humble légume qu'est la pomme de terre ? Alors, vous allez adorer Lissadell House ! Vous y trouverez un nombre hallucinant de 180 variétés de pommes de terre – une des plus grandes collections au monde – amoureusement cultivées dans le potager victorien. Pendant ce temps, sur la plage de Lissadell, les oies bernaches avec leurs cris bruyants donnent lieu à une ambiance sonore bien particulière comme à un spectacle remarquable. Promenez-vous dans les bois autour du lac de Glencar, dans le comté de Leitrim, et vous tomberez sur une splendide cascade scintillant sous les rayons du soleil, rendue légendaire par le poème « L'enfant volé » de W.B. Yeats.

D
Tombe de Yeats

La poésie prend vie

Sligo était pour Yeats « le pays du cœur ardent », l'endroit qui inspira ses plus beaux poèmes, reflétant le sentiment de paix et de sérénité qu'il ressentait lorsqu'il était ici. Le poète lui-même est enterré au cimetière de Drumcliffe. Vous pourrez aussi nourrir votre appétit pour la culture avec Yeats Experience : Damien Brennan et Paula Gilvarry vous accueilleront dans leur demeure de Broc House, où vous pourrez savourer un dîner soigneusement concocté par vos hôtes avec les meilleurs produits bio locaux, avant de passer la soirée au coin du feu, à écouter des textes poétiques de notre bien aimé lauréat du prix Nobel de littérature.

Downpatrick Head
Downpatrick Head

2e jour

Cette langue de terre composée de falaises robustes et de marécages révèle ses secrets au compte-gouttes aux explorateurs curieux.

E driving 1 h 10 min
Strandhill

Sur le trône d'une reine

Que pensez-vous de pancakes aux pépites de chocolat, accompagnés de grenade, de sirop d'érable et de yaourt du Donegal pour le petit-déjeuner ? Commencez la journée du bon pied au café-restaurant Nook, un établissement récompensé de Collooney, avant de prendre la direction des collines. Ou de la colline, pour être précis. Bien que le nom irlandais de Knocknarea signifie « colline du roi », c'est bien une reine qui règne ici à Strandhill. Au sommet de la colline se trouve le cairn de la reine Maeve. Ce monticule, vieux de 6 000 ans, domine un vaste panorama de mer, montagnes et nuages. Continuez le long du sentier côtier Dunmoran/Aughris et vous trouverez les vestiges de villages désormais abandonnés aux vents féroces de l'Atlantique, où vivaient autrefois les gardiens de troupeaux pendant les mois d'été.

Si vous avez davantage de temps

Chouchoutez votre corps et votre esprit au spa Voya Seaweed Baths de Strandhill, et oubliez tous vos soucis. Ou partez en quête d'une véritable poussée d'adrénaline avec le moniteur Seamus McGoldrick à l'école de surf iSurf Ireland de Strandhill.

F driving 25 min
Cueillette à Killala

Cueillette et festin

L'heure est venue de mettre la main à la pâte pour votre souper ! Partez cueillir vos aliments le long du rivage de la baie de Killala avec les Wild Atlantic Cultural Tours de Mayo. Denis Quinn, le gérant, est le plus heureux des hommes lorsqu'il est à l'extérieur, à partager son expertise. Il vous guidera le long de la côte à la recherche de délicieuses denrées sauvages, partageant avec vous ses recettes, pendant que vous profitez d'une des régions les plus pittoresques d'Irlande. La sortie s'achève par un festin de fruits de mer en plein air, afin de faire d'une pierre deux coups : rassasier à la fois votre curiosité et votre appétit !

G
Downpatrick Head

Un voyage dans le temps

Downpatrick Head se dresse à près de 40 m au-dessus du niveau de la mer, avec sa vue imprenable sur les vagues et sur les îlots Stagg au large. Les falaises étaient autrefois reliées à Dún Briste (fort brisé), le piton aux strates apparentes, par une arche rocheuse qui s'est effondrée dans la mer au XIVe siècle. Riche en flore et en faune, plus particulièrement en oiseaux de mer nicheurs, Downpatrick est l'endroit où saint Patrick choisit de fonder une église. Les pèlerins font aujourd'hui le voyage depuis le monde entier pour venir voir le puits sacré et la croix en pierre qui marquent le site. Plus récemment, Downpatrick joua un rôle important pendant la Seconde Guerre mondiale, comme le rappellent les pierres épelant le mot « ÉIRE » qui se dressent encore sur les falaises, annonçant les contours de l'île aux aviateurs.

Si vous avez davantage de temps

Des secrets de l'âge de pierre sont à découvrir sur le site de Céide Fields, où marécages et fougères protègent leurs trésors vieux de 5 000 ans.

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