5 façons de se laisser envahir par l'esprit de Noël

Vous voulez savoir pourquoi Noël en Irlande est inoubliable ? Nous avons choisi des activités d'exception pour que votre Noël pétille de festivités…

1. Chasse aux bonnes affaires dans une crypte du XIIe siècle !

Au cœur même du quartier médiéval de Dublin se dresse une cathédrale datant de 1030 après J.-C. Là, au beau milieu des murs en vieilles pierres, se trouve l'un des endroits les plus incroyables pour organiser un marché de Noël : une crypte du XIIe siècle. Outre sa qualité de plus ancienne construction de Dublin, la crypte de Christ Church est la plus grande du Royaume-Uni et d'Irlande, ce qui en fait un lieu inoubliable où faire vos emplettes en décembre. L'extérieur de la cathédrale est lui aussi envahi par un air de fête qui vous donnera envie de fredonner « Mon beau sapin » en moins de temps qu'il n'en faut pour le dire. Notre conseil ? Une fois vos achats terminés, baladez-vous jusque Brazen Head, le plus vieux pub de Dublin, pour vous réchauffer autour d'un whiskey chaud au son de la musique irlandaise traditionnelle.

2. Prenez le temps d'une balade revigorante

La promenade festive fait partie intégrante du mois de décembre en Irlande. Et avec les nombreuses propriétés de l'île joliment décorées avec leurs arbres imposants, leurs lumières étincelantes et même parfois leur propre marché de Noël, voilà une alternative originale aux commerces bondés des centres-villes. Au château de Crom, sur les rives de Lough Erne à Fermanagh, c'est une véritable féerie hivernale qui vous attend. Passez une froide journée d'hiver à découvrir les bois magiques et le vieux château avant de rentrer déguster du vin chaud et des tartelettes aux fruits secs pendant que les enfants rencontrent le père et la mère Noël.

Le père Noël retrouve son style traditionnel (habillé en vert et non en rouge !) à Belvedere House, un magnifique pavillon de chasse du XVIIIe siècle installé sur les berges d'un lac de Westmeath. L'exploration de la demeure et de son parc est extrêmement plaisante, notamment en hiver. Flânez dans les vastes jardins et espaces verts, avant de vous diriger vers le curieux « mur de la jalousie », une folie architecturale construite en 1760.

3. Travaux manuels

L'artisanat est l'une des grandes tendances actuelles en Irlande. Tandis que nos villes scintillent, parées de leurs guirlandes électriques et de leurs boules de Noël étincelantes, il y a aussi beaucoup d'événements créatifs organisés pour vous faire goûter à l'authenticité de l'artisanat irlandais. La National Craft Gallery de Kilkenny organise une soirée « vin chaud et confection » (19 décembre), où vous pourrez créer de sublimes couronnes de Noël en tissu et autres décorations faites main.

Ou que diriez-vous d'offrir à votre sapin de Noël une touche typiquement irlandaise avec l'atelier de confection de décorations de la foire de Noël Winterval de Waterford ? Ne vous inquiétez pas si vous ne vous sentez pas l'âme créative, car vous pouvez profiter des fruits du travail d'autrui à la boutique SPACE Craft du Fountain Centre de Belfast, ainsi qu'à la boutique éphémère Makers & Brothers & Others sur Dame Lane à Dublin.

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4. Une visite inoubliable au pub

Faites-nous confiance : passez le seuil d'un pub irlandais traditionnel en décembre et vous serez surpris par l'ambiance qui règne à l'intérieur. En cette période de retrouvailles avec la famille et les amis, nous nous réunissons dans de petits pubs douillets et décembre prend alors des allures de fête tout le mois durant. Avec leurs superbes alcôves, leurs vieux comptoirs en bois, leurs feux de cheminée et leurs sémillants habitués, il n'y a pas de meilleur endroit pour passer Noël.

Dégustez un déjeuner de Noël haut de gamme au Grace Neill's du XVIIe siècle dans le comté de Down ; blottissez-vous dans une alcôve du Kehoe's sur South Anne Street à Dublin ; ou profitez d'une pinte pour trouver le cadeau de Noël de votre père au pub/quincaillerie Foxy John's de Dingle, dans le comté de Kerry.

5. Chantez l'Alleluiah !

Cet air de Noël par excellence fut joué pour la première fois à Dublin en 1742. Peut-on rêver meilleur endroit pour apprécier ce majestueux oratorio que dans la capitale où il a donné sa première ? Conçu par l'architecte Daniel Libeskind, le théâtre Bord Gais Energy offre un cadre délicieusement moderne où profiter confortablement des airs de Noël (9 décembre). Après cela, ne manquez pas de faire un détour par le bar ultra-cool situé sur le toit du Marker Hotel pour siroter un cocktail de Noël. Ou réservez votre place au théâtre Waterfront de Belfast (13-14 décembre) où l'orchestre d'Ulster sera en représentation.

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