Location de voiture et de moto en Irlande

Au volant d'un véhicule de location, vous avez l'Irlande entre vos mains. Voiture, moto, camping-car... Vous avez l'embarras du choix pour une location en Irlande

Location de voiture en Irlande

Les agences de location sont généralement basées dans les aéroports, les terminaux de ferry, voire parfois dans les gares routières et ferroviaires. Elles disposent aussi fréquemment de bureaux en centre-ville. Pour toute précision sur les conditions de location (âge, permis), renseignez-vous auprès de la société concernée avant d'effectuer une réservation. Ces informations sont généralement présentes dans les conditions générales de location affichées sur leur site internet. Dans la mesure du possible, nous vous conseillons de réserver à l'avance pour bénéficier de meilleures offres et vous assurer d'une disponibilité en haute saison.

En Irlande, la majorité des voitures de location ont une boîte de vitesse manuelle, même s'il existe aussi des automatiques. Mieux vaut donc réserver longtemps à l'avance si vous préférez une automatique, afin d'éviter toute déconvenue à l'arrivée.

Si vous voyagez avec un enfant nécessitant un siège adapté, veuillez également en informer à l'avance la société de location.

Les visiteurs à mobilité réduite désireux de louer une voiture peuvent s'adresser à Motability Ireland, société spécialisée dans les voitures aménagées et à commande manuelle. Accessible Ireland propose aussi de précieuses informations pour les visiteurs handicapés.

Notre conseil

Afin d'éviter tout malentendu, il est recommandé de toujours consulter le détail des conditions de location à l'avance. Vous devrez signer un contrat avec l'agence de location de voitures, même si vous réservez par l'intermédiaire d'un tiers (par ex. courtier, voyagiste, tour-opérateur). Nous vous conseillons donc de prendre le temps en amont de comprendre les options avant de choisir parmi les différentes assurances, garanties et autres dispositions le cas échéant.

La section ci-dessous fournit quelques informations générales sur deux points parfois confus dans l'esprit des clients. 

Options d'assurance et franchise

  • L'assurance responsabilité civile est obligatoire et comprise dans le tarif de location. Cependant, celle-ci ne vous couvre qu'en cas de blessures infligées à un tiers et de dommages causés sur le véhicule de ce dernier. Elle ne couvre pas vos blessures, ni les dommages sur votre voiture de location.
  • Les loueurs de voitures proposent également une couverture plus complète qui limite votre responsabilité financière lorsque la voiture est volée ou endommagée. C'est ce qu'on appelle la garantie dommages matériels et vol.
  • Nous invitons les voyageurs souhaitant prétendre à la garantie dommages matériels à l'aide d'un service de carte de crédit (par ex. Gold MasterCard ou Platinum Mastercard) à vérifier que cette couverture s'applique en Irlande et à se munir des justificatifs appropriés. Veuillez noter que la garantie dommages matériels d'une carte de crédit comporte souvent diverses exclusions.
  • Il peut être demandé aux clients refusant la garantie dommages matériels de s'acquitter d'une caution ; des frais administratifs pourront en outre leur être facturés.
  • La garantie dommages matériels implique une franchise non rachetable.  Des compléments de protection sont souvent proposés par les agences de location pour couvrir la franchise. Vous avez aussi la possibilité de souscrire une assurance distincte auprès d'un tiers pour couvrir la franchise, mais gardez à l'esprit que dans ces circonstances, les agences de location exigent un dépôt de garantie.  Ce dépôt de garantie est le plus souvent mis en place, à la prise du véhicule, au moyen d'une pré-autorisation de prélèvement sur votre carte de crédit. Ce dépôt de garantie n'est pas requis si vous souscrivez à une assurance complémentaire directement auprès de l'agence de location du véhicule. 

L'exemple qui suit explique son fonctionnement. Prenez le cas d'une voiture louée avec une franchise de 1 000 € ayant subi des dommages à hauteur de 1 500 € :

  • Si vous avez souscrit à la protection complémentaire auprès de la société de location, vous ne payez rien, ou seulement un montant minimum selon les conditions du contrat de franchise.
  • Si vous avez souscrit à une assurance distincte auprès d'un tiers/courtier en location de voiture pour couvrir la franchise, alors (a) 1 000 € sont pris en charge par la franchise et (b) les 500 € restants sont couverts par la garantie dommages matériels standard. Dans ce cas, l'agence de location procèdera au prélèvement de 1 000 € sur votre carte de crédit et vous devrez solliciter l'assureur tiers/le courtier en location de voiture pour leur remboursement, à votre retour chez vous.

Il est conseillé de vérifier les exclusions figurant dans les conditions générales des assurances complémentaires souscrites auprès de tiers/courtiers en location de voiture.

Options carburant

La plupart des sociétés de location de voitures irlandaises offrent aux clients la possibilité de choisir entre deux options pour le carburant. Voici leur fonctionnement.

  • Plein-Vide : le véhicule est pris en charge avec un réservoir plein et peut être rendu avec le réservoir vide. Dans ce cas, vous payez des frais de carburant à la prise en charge et il n'y a aucun remboursement pour le carburant non utilisé au terme de la location.
  • Plein-Plein : le véhicule est pris en charge avec un réservoir plein et doit être rendu avec le réservoir plein. Dans ce cas, vous payez une caution égale au prix d'un plein qui vous est ensuite intégralement restituée lorsque la voiture en rendue avec le réservoir plein. Vous ne payez des frais de carburant (et dans certains cas des frais administratifs supplémentaires) que si vous ne restituez pas la voiture avec un réservoir plein.

Il peut être utile de consulter la page suivante sur le site web du Car Rental Council of Ireland.

Garantie dommages matériels

L'assurance offerte par la société de location inclut généralement une couverture en cas de vol et une garantie dommages matériels. Pour autant, vous restez redevable des dommages dans la limite de la franchise, ce que les locataires ignorent en général.

Les sociétés de location proposent en principe des compléments de protection pour couvrir la totalité de la franchise, mais il est souvent moins cher de contracter une assurance dans votre pays d'origine avant de louer un véhicule. Il est aussi possible que votre carte de crédit couvre la franchise sans frais supplémentaires.

Par exemple, si votre franchise est de 500 € et qu'un conducteur cause des dommages à hauteur de 2 000 € sur votre véhicule de location, vous devrez payer 500 €, le reste étant couvert par la garantie dommages matériels. Avec un complément de protection, vous êtes couvert pour la totalité des 2 000 € de dommages.

Le Car Rental Council of Ireland est une précieuse source d'informations sur la location de voiture en Irlande.

Si certaines exigences varient d'une société de location à l'autre, il est toutefois certain qu'il vous faudra posséder un permis de conduire national ou international. Ces deux documents peuvent être obtenus dans votre pays d'origine.

Location de moto

Le passionné de moto Paul Rawlins, de Celtic Rider, évoque avec brio la sensation que procure une découverte de l'Irlande à moto : « Si vous aimez le bon air pur, les routes sans grande circulation, les paysages spectaculaires, les petites ondées, les gens adorables, la gastronomie, la musique et le craic [bon temps], alors la moto est faite pour vous ! »

L'âge minimum requis pour louer une moto en Irlande varie selon les sociétés de location, mais tourne généralement autour de 23-25 ans. Il vous faudra posséder un permis (la plupart des sociétés de location exigent d'avoir passé l'examen de conduite à moto) et un passeport en cours de validité pour louer un engin. Si vous êtes intéressé par la location d'un side-car, renseignez-vous auprès de la société de location avant votre voyage pour vous assurer de sa disponibilité.

Location de camping-car en Irlande

Se déplacer en camping-car permet d'allier deux plaisirs chers aux voyageurs : budget maîtrisé et liberté. Et ne pensez pas qu'un camping-car vous bloquera sur la terre ferme, sans pouvoir visiter les îles : Melindam, originaire des États-Unis, a décidé « sur un coup de tête, de voir si le ferry (pour l'île d'Aranmore au large de la côte du Donegal) pourrait prendre en charge son camping-car. Et ce fut le cas ! Les capitaines de ferry sont de vrais pros ! »

Cela dit, mieux vaut vous renseigner auprès de la compagnie de ferry avant votre arrivée. Le site Motorcaravan Club Ireland est une excellente ressource pour les camping-caristes.

Les sociétés de location exigent généralement que le conducteur soit en possession de son permis depuis au moins huit ans pour pouvoir louer un camping-car, mais cette exigence peut varier selon les loueurs. Les informations concernant ces restrictions sont disponibles sur le site internet du loueur, dans la FAQ ou dans les conditions générales.

Les locations de vans VW ont gagné en popularité ces derniers temps (notamment pour les festivals), si bien que des sociétés spécialisées proposent leur location en République d'Irlande et en Irlande du Nord.