Comtés et provinces d'Irlande

L'Irlande se compose de quatre provinces et 32 comtés aux charmes et traditions uniques

Connacht

Le Connacht couvre la côte ouest de l'Irlande et possède une variété de paysages époustouflants, parmi lesquels le Connemara, l'île d'Achill, et la côte de Sligo, dont la renommée mondiale en matière de surf n'est plus à faire. La province est encore très attachée aux traditions gaéliques, c'est le cas en particulier dans les îles d'Aran. Le gaélique est parlé dans les zones Gaeltacht (de langue gaélique) de la province.

Les cinq comtés du Connacht sont Galway, Leitrim, Mayo, Roscommon et Sligo.

Leinster

Cette province de l'est abrite Dublin, la capitale de la République d'Irlande, fondée par les Vikings. Aujourd'hui, il se passe rarement une semaine sans qu'un festival de quelque sorte soit organisé dans la ville.

Avec plus de la moitié des habitants de République d'Irlande, Leinster est désormais la province la plus peuplée de l'île. Largement colonisée au fil des siècles, la région possède d'excellents exemples d'architecture néolithique, médiévale, normande et géorgienne.

Carlow, Dublin, Kildare, Kilkenny, Laois, Longford, Louth, Meath, Offaly, Westmeath, Wexford et Wicklow sont les comtés qui forment Leinster.

Munster

Deux des plus grands comtés d'Irlande se situent sur la côte sud-est du Munster : Cork et Kerry. Ils ont pour point commun d'arborer fièrement le surnom qui leur a été attribué.

Cork se considère ainsi comme la « République populaire de Cork », preuve du profond attachement de ses habitants. Il est aussi affectueusement surnommé le comté gastronomique, en raison de son excellent savoir-faire culinaire.

Quant au « Royaume du Kerry », il a remporté le Championnat d'Irlande de football gaélique plus souvent que toute autre équipe. Il dispose en outre d'un cadre verdoyant et d'un littoral époustouflant prisé des visiteurs, qui a même séduit un dauphin baptisé Fungie qui y a élu domicile (sa popularité est telle qu'il possède son propre compte Twitter.)

Le décor lunaire du Burren et les falaises de Moher se situent dans le comté de Clare, tandis que plusieurs châteaux anciens parsèment les comtés de Limerick, Tipperary et Waterford. Waterford est réputé pour sa magnifique cristallerie taillée main.

Les comtés qui composent le Munster sont Clare, Cork, Kerry, Limerick, Tipperary et Waterford.

Ulster

Les influences entremêlées de plusieurs cultures – les Scots d'Ulster, gaélique, normande et anglo-normande – ont marqué le paysage d’Ulster d'une empreinte toute particulière.

Le parc national de Glenveagh dans le Donegal, les montagnes de Mourne dans le comté de Down, la région des lacs de Fermanagh et la Chaussée des Géants d'Antrim (visible dans toute sa splendeur dans la vidéo primée de Ben Joyner) sont les beautés naturelles qui font de cette région une spectaculaire destination touristique.

Quant à Belfast, la capitale d'Irlande du Nord, elle a joué un rôle primordial dans le passé maritime du pays en tant que berceau du Titanic, le plus célèbre paquebot au monde.

La province englobe les comtés d'Antrim, d'Armagh, de Cavan, Donegal, Down, Fermanagh, Londonderry, Monaghan et Tyrone