Noord-Ierland is het grondgebied van Game of Thrones®

Mussenden Temple (Dragonstone)

Volg de drieogige raaf door Noord-Ierland, waar afbrokkelende kastelen en eeuwenoude landschappen de belangrijkste opnamelocaties voor de Seven Kingdoms in Game of Thrones® worden.

Tollymore Forest Park
ONHEILSPELLENDE BOSSEN

De bossen, bergen en heidevelden in Noord-Ierland zijn getransformeerd in prachtige decors voor de gedenkwaardigste momenten van Game of Thrones®. Hier clashte Brienne met de Hound, reden Baelish en Sansa door de Bloody Gate en ondernam Jamie zijn eenhandige ontsnapping. Hier waren Sansa en Littlefinger op reis naar Eyrie, voeren Jorah en Tyrion naar Summer Sea en kwamen Jaime en Bronn aan wal.

Het Tollymore Forest Park in county Down deed van zich spreken als de Haunted Forest, waar de White Walkers hun opmars maakten naar het rijk der mensen. Op deze 600 hectaren groeien eeuwenoude sequoia's en liggen gotische stenen bogen - overblijfselen van een 18e-eeuws landgoed. Hier joeg de 'Bastard of Bolton' op Theon en ontdekten de Starks de schrikwolven. Luister goed. Misschien hoor je hun gehuil nog.

De natuur deed de HBO-filmscouts een groot plezier toen ze de Dark Hedges vonden, een spooklaan met kronkelige beuken in de buurt van Armoy in county Antrim.

Het werd de Kingsroad, waar Arya zich als jongen vermomde om zo gevangenneming te voorkomen. Maar ze werd wel degelijk gevangen genomen en naar de schuilplaats van de Brotherhood Without Banners gesleept, ons ook bekend als de Pollnagollum Cave in county Fermanagh. De grot maakt deel uit van het Marble Arch Caves Global Geopark, een uitgestrekt labyrint van ondergrondse gangen die vele verkenners van verre aantrekt.

De Shillanavogy Valley onder de Slemish Mountain in county Antrim werd omgetoverd in de graslanden van Dothraki, toen de Khalasar vertrok uit Pentos en naar Vaes Dothrak reed. Een andere Antrim verbazing is Glenariff. Ook wel bekend als ‘Queens of the Glens’. Het werd gezien als de meest mooie van de negen dalen van Antrim. Een kelderende vallei die omringd wordt door prachtige watervallen en wandelpaden. Het diende als oefenterrein bij Runestone in de Vale of Arryn. Hier keken Littlefinger en Sansa Stark naar Robin Arryn’s poging tot duelleren.

Nog zo'n belangrijke Dothraki-locatie zijn de Mourne Mountains in county Down. Deze prachtige heuvels werden de ingang naar Vaes Dothrak en zijn al ruim bekend met fantasyboeken: ze inspireerden schrijver C.S. Lewis tot het bedenken van Narnia. Leitrum Lodge dat aan de voet van de Mournes ligt, werd het noorden van Winterfell waar Bran Jojen en Meera voor het eerst ontmoette in het bos.

Op de grens tussen county Antrim en county Derry-Londonderry ligt Binevenagh Mountain, wat het Antrim een panoramisch uitzicht biedt vanaf de top die zich kilometers lang uitstrekt. Het is dus geen wonder dat deze locatie is gekozen voor de Dothraki Sea boven de stad Meereen. Het is waar Daenerys gered werd door haar draak Drogon en naar zijn grot gebracht werd.

KASTELEN VAN DE SEVEN KINGDOMS

Naast de fantasylandschappen voldoet Noord-Ierland aan nóg een vereiste voor Game of Thrones® - het heeft een overvloed aan kastelen. Deze bouwwerken uit de Normandische en middeleeuwse tijden slingeren je rechtstreeks naar Westeros en hebben al een leeuwendeel aan Lannister-bloedvergieten gezien.

Neem bijvoorbeeld Shane's Castle in county Antrim. Dit kasteel, wat nu een ruïne is, werd in de 14e eeuw gebouwd aan de rand van het Lough Neagh en was het decor van het steekspel. Je weet wel, waar Gregor Clegane een paard onthoofdde! Lough Neagh werd ook veranderd in de Summer Sea, waar Jorah een boot steelde, Tyrion gevangene hield en hij koers zette naar zijn geliefde Daenerys in Meereen.

Hoog bovenop de Antrim is Cairncastle, afgebeeld in de scène waar Littlefinger Sansa mee nam naar Moat Cailin en ze haar beslissing maakte om met de Boltons samen te werken. Je kan het kasteel niet bezoeken, maar dat betekent niet dat je er niet hoeft te stoppen om de adembenemende schoonheid te bewonderen (en wat foto’s te maken).

Waar is je gevoel van verwondering? Het grootste bouwwerk ooit gebouwd. De onverschrokken mannen van de Night's Watch. De winterse verblijfplaats van de White Walkers.

Tyrion Lannister

Castle Ward en zijn bijbehorende land in county Down werden het thuis van House Stark voor het beleg van de Boltons. Hier vind je de 16e-eeuwse ruïne met kantelen die dienstdeed als Winterfell en zijn binnenplaats. Niet ver weg is Audley's Field aan de oever van het Strangford Lough. Dit is waar Jaime gevangen werd genomen en weer vrijgelaten.

Fantasy-scènes, bestaande plaatsen

Denk je dat alle actie plaatsvindt op bestaande locaties? Nee dus. In de Titanic Studios, een van de grootste filmstudio's van Europa, worden ontelbare interieurs voor Game of Thrones® gecreëerd, zoals de Throne Room en de Sept of Baelor. Deze ingewijde ruimtes liggen in het historische hart van Belfast en de geboorteplaats van de Titanic, en hebben meer doodsteken - letterlijk en figuurlijk - gezien dan je goedendag kunt zeggen.

Slaver’s Bay

Slaver’s Bay

Uitgehouwen in de kustlijn van county Antrim is Murlough Bay beter bekend in de Seven Kingdoms als Slaver’s Bay. Hier werden Tyrion en Ser Jorah ontdekt door een slavenschip en gevangen genomen.

The Twins

The Twins

Aan de oever van Strangford Lough in County Down ligt de ruïne van een middeleeuwse toren. Deze werd (met de hulp van CGI) omgetoverd tot The Twins. Het was hier dat de Starks op audiëntie gingen bij de verraderlijke familie Frey om de rivier Green Fork over te steken.

Winterfell

Winterfell

In Winterfell wordt de dodelijke Game of Thrones in beweging gezet. Een van de meest iconische locaties in de Seven Kingdoms is het 340 hectaren grote, ommuurde terrein van Castle Ward in county Down. Een toplocatie voor House Stark.

Murlough Bay
ODYSSEES LANGS DE KUST

Herinner je je Theon nog vóór Reek? Hoe hij bij Pyke aankwam voor een verdrag met Balon? De Iron Island-haven waar hij aanlegde is in werkelijkheid de veel kalmere Ballintoy Harbour in county Antrim. Deze wordt nog steeds gebruikt door plaatselijke vissers en schippers, maar in de serie werd Theon er gedoopt terwijl zijn zus Yara toekeek. De kleine haven ligt op een speerwerp afstand van de iconische Giant's Causeway, een natuurwonder aan de Causeway Coastal Route.

Over Yara gesproken, die paardrijrit die ze maakte met Theon werd 20 km verderop opgenomen - in ravenvlucht gezien - bij Murlough Bay. Het pad naar zee wordt afgeschermd door hoge rotswanden en is omzoomd met knoestige bomen en heeft een uitzicht helemaal tot aan Schotland. In dit Atlantische water werd Ser Davos gered na de Battle of the Blackwater en Tyrion en Jorah aan wal kwamen op Slaver’s Bay, alleen aangesproken door slavenhandelaars. De zeegezichten en ruige landtongen horen bij de spectaculairste panorama's van de noordkust.

Wanneer je door de Cushendun Caves in Antrim sluipt, die over een periode van 400 miljoen werden gevormd, bedenk dan dat op deze plek Melisandre de moordlustige 'shadow baby' baarde. Ze verbrandde ook de oude goden in Dragonstone, tevens bekend als Downhill Strand in county Londonderry, een mooi strand dat wordt overheerst door de 18e-eeuwse ruïne van de Mussenden Temple.

Downhill Strand is verre van het enige prachtige strand in Noord-Ierland. County Derry-Londonderry’s Portstewart Strand heeft kilometres aan goud zand. Deze unieke plek is waar Jaime en Bronn verkleed als Martell soldaten de poorten van de Water Gardens naderen en waar de twee vechten met een aantal Dornish en zelfs vermoorden.

Ondertussen is Quintin Bay in Portaferry, County Down de plek vlakbij Castle Stokeworth in de Crownlands waar Jaime Lannister Bronn gaat vinden en hem overhaald om met hem mee te gaan naar Dorne.

HBO®, Game of Thrones®, en gerelateerde diensten zijn eigendom van Home Box Office, Inc. Gebruikt onder licentie. 

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.