Croagh Patrick: de heiligste berg in Ierland

Croagh Patrick, County Mayo

Sta op de plek waar St. Patrick ooit stond op deze unieke spirituele reis ...

"Op het moment dat je de top bereikt, voel je je niet alleen verbonden met de mensen om je heen, maar met alle mensen die door de eeuwen heen op dezelfde plek hebben gestaan. Het is een overweldigend gevoel en het verandert je.” – Vanessa Harris was verrast dat het beklimmen van Croagh Patrick zo'n groot effect op haar en andere pelgrims had. Maar wat is deze bedevaartstocht precies?

Een pelgrimsverhaal

Martin Sheen speelt de hoofdrol in The Way, over een man die na de dood van zijn zoon sterk de behoefte voelt om de Camino de Santiago de Compostela te lopen, een beroemde bedevaartsroute. In This Must Be The Place komt Sean Penn uit zijn zelfgekozen ballingschap in Dublin om in Amerika zijn familie te leren 'begrijpen'.

Ook de lichamelijke uitdaging sprak me aan. Het is de bedoeling dat een bedevaartstocht zwaar is. Het idee is dat des te moeilijker de tocht is, des te groter de spirituele overtuiging.

Vanessa Harriss, reisschrijfster

Al lijkt het idee van een religieuze pelgrimstocht ouderwets, de behoefte naar een reis die inzicht biedt, is sterk. Volgens Vanessa Harriss is die behoefte meer dan vervuld met een tocht op Ierlands heiligste berg: Croagh Patrick.

In het spoor van St. Patrick

Net buiten het stadje Westport in county Mayo op de Wild Atlantic Way staat de hoge berg Croagh Patrick, bedekt met losse stenen. Lokaal staat de berg bekend als “the Reek”. Jaarlijks op Reek Sunday, de laatste zondag in juli, wordt hij door duizenden beklommen. Sommige gelovigen doen het pelgrimspad van 7 km en de 750 meter hoge klim op blote voeten. Er wordt een mis opgedragen in de kapel op de top, al sinds de 5e eeuw een plek van godsdienstigheid. 

De ervaring is zo speciaal door de mensen die je onderweg tegenkomt. Toen ik begon met lopen, dacht ik alleen aan de inspanning die me wachtte.

Vanessa Harriss, reisschrijfster

De berg is vernoemd naar de patroonheilige van Ierland. In het jaar 441 vastte hij hier 40 dagen, van Aswoensdag tot Pasen. De zware beklimming is nu een traditie die van generatie op generatie wordt overgedragen. En al doen veel mensen dit op Reek Sunday, de tocht is niet beperkt tot die ene dag per jaar …

Een gezamenlijke ervaring

Een bedevaartstocht hier begint vaak als iets individueels, maar eindigt als iets gemeenschappelijks. De lichamelijke uitdaging betekent dat je je bewust bent van waar je mee bezig bent. Het is de bedoeling dat een bedevaartstocht zwaar is. Het idee is dat des te moeilijker de tocht is, des te groter de spirituele overtuiging.

Hoe heeft Croagh Patrick me veranderd? Ik moet toegeven dat ik me opener voelde, voldaan, en vreemd genoeg ook vredig.

Vanessa Harriss, reisschrijfster

Je klimt langzaam hoger, je kletst, je struikelt. Je krijgt een hand aangereikt, mensen knikken je toe en zeggen iets vriendelijks terwijl je passeert. Dan draait boven je iemand zich om die in stille verwondering een zucht slaakt. En dan is het zover; samen met onbekenden deel je het adembenemende uitzicht over Clew Bay.

Ga voorbereid op pad

Zoals je je wel kunt voorstellen, is dit geen makkelijk wandelingetje de heuvel op. De tocht kost gemiddeld zo'n drie en half uur: twee uur om de top de bereiken en anderhalf uur voor de afdaling. Het klopt dat sommige mensen de klim op blote voeten ondernemen, maar we raden je aan stevige schoenen te dragen, bij voorkeur goede wandelschoenen.

De beste tijd voor de klim is van april tot september, wanneer het weer over het algemeen warmer, helderder en rustiger is. Desalniettemin is dit Ierland en aan de westkust kan het er behoorlijk wild en onvoorspelbaar aan toegaan! Het is daarom verstandig om regenkleding mee te nemen, laagjes te dragen en zonnebrandcrème in je rugzak te stoppen.

Ontdek meer van dit prachtige gebied

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.