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Mon Irlande

Vous cherchez des idées ? Vous prévoyez un voyage ? Ou vous voulez juste vous faire plaisir ? Nous allons vous faire découvrir une Irlande qui vous ressemble.

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    Découvrez ce que l'Irlande vous réserve

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    Les îles d'Aran

    Ce trio de centres culturels et historiques représente l'ouest sauvage de l'Irlande.
    Le comté de Galway
    Culture et patrimoine
    À 2 h 30 de l'aéroport Ireland West Airport

    Les îles d'Aran, dans le comté de Galway

    L'ouest sauvage

    À 48 km de la baie de Galway se trouvent les îles Aran - Inis Mór, Inis Meáin et Inis Oírr - les dernières terres situées à l'ouest de l'Europe avant l'Amérique. Célèbres pour leurs pulls en tricot, leurs paysages sauvages et leurs jolis cottages, les îles irlandophones d'Aran font toujours grande impression. Ces trois îles ont su préserver la culture et l'héritage de la vie traditionnelle irlandaise, et fascinent les milliers de visiteurs qui font le voyage chaque année.

    On reconnaît immédiatement les images de l'île grâce à son paysage, sillonné de murs de pierre, une caractéristique traditionnelle de l'ouest de l'Irlande. Ayant inspiré d'innombrables écrivains, poètes et artistes au cours des siècles, beaucoup viennent aux îles d'Aran pour une retraite afin de se rapprocher de l'Irlande authentique et rurale. Les trois communautés sont toutes irlandophones, mais les résidents sont bilingues et l'anglais est leur deuxième langue.

    C'est le dernier avant-poste de l'ancienne Europe et j'ai le privilège de le voir avant qu'il ne disparaisse à jamais.

    JM Synge

    Les îles d'Aran, dans le comté de Galway

    De gauche à droite : Dún Aonghasa, Inis Mór ; vélo sur Inis Oírr ; château d'O'Brien, Inis Oírr ; tricot d'Inis Meáin

    Arrivée dans le pays

    Pour se rendre sur l'île, rien de plus simple que le ferry, qui part chaque jour de Rossaveal (Ros a Mhíl), à la périphérie de Galway, toute l'année, ou de Doolin, dans le comté de Clare, en service de mars à octobre. Vous pouvez aussi vous y rendre en avion en seulement 8 minutes avec Aer Arann ! N'oubliez pas que vous êtes au bord de l'océan Atlantique, alors habillez-vous toujours en conséquence - il peut y avoir beaucoup de vent. Passez d'une île à l'autre, louez des vélos et explorez les recoins cachés, les sites anciens et les traditions toujours vivaces. Visitez-en une, ou bien les trois – à vous de choisir.

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    Inis Mór, îles d'Aran, comté de Galway

    Inis Mór

    Inis Mór est la plus grande des trois îles (« Mór » signifie « grande » en irlandais) et compte environ 800 habitants. Compte tenu de sa superficie de 12 km de long sur 3 km de large, il y a de nombreux sites historiques à voir, comme Dún Aonghasa (Dun Aengus), Na Seacht dTeampaíll (les sept églises) et une tour ronde.

    Le paysage de l'île est caractéristique, avec des kilomètres de murs de pierre et de calcaire fissuré qui s'étendent jusqu'aux immenses falaises du côté ouest de l'île. La nature a doté Inis Mór de côtes sculptées par les vagues, d'une prospère colonie de phoques, de cygnes sauvages, de canards et d'oiseaux rares. Sans oublier les vestiges anciens, la vie nocturne animée ainsi que les cafés et restaurants qui font la réputation de l'île.

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    Inis Meáin, îles d'Aran, comté de Galway

    Inis Meáin

    Inis Meáin se traduit par « celle du milieu » et s'enorgueillit d'avoir su conserver son caractère traditionnel à l'époque moderne. C'est ici que les célèbres pulls d'Aran sont encore confectionnés, avec des motifs de tricot contemporains, par la société Inis Meáin Knitting Company.

    La pêche occupait une place immense dans la vie des habitants, et ces pulls sont rapidement devenus un élément indispensable aux familles des îles d'Aran. Selon le folklore, l'origine du pull remonte à l'époque où un pêcheur et sa famille ajoutaient un motif unique dans la maille. De cette manière, s'ils se noyaient et étaient retrouvés, peut-être des semaines plus tard, leur corps pouvait être identifié par les motifs.

    Pendant un certain temps, les pulls d'Aran sont restés le petit secret des îles d'Aran. Cependant, la grande renaissance littéraire du XXe siècle a amené des visiteurs à la recherche de la langue et de traditions folkloriques authentiques irlandaises. Les femmes des îles d'Aran, très travailleuses, ont su saisir cette occasion et ont commencé à vendre leurs créations sur le continent.

    Inis Meáin ne se résume pas à ses pulls de renommée mondiale. Au centre de l'île se trouve un paysage que l'on pourrait contempler pendant des heures : un rocher couleur cendre orné de fleurs délicates, des champs verdoyants bordés de murets en pierre sèche et le bruit du ressac de l'océan Atlantique au loin. Inis Meáin est la moins visitée des îles d'Aran. On s'y trouve souvent quasiment seul, que ce soit sur les falaises spectaculaires, sur les plages désertes ou le long des routes de campagne interdites à la circulation.

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    Inis Oírr, îles d'Aran, comté de Galway

    Inis Oírr

    Parcourir les routes bordées de murs de pierre sèche et jonchées de fleurs sauvages est la meilleure manière d'explorer Inis Oírr. La plus petite des îles d'Aran et la plus proche du continent, elle mesure moins de 3 km de long et seulement 2 km de large. Inis Oírr possède un paysage similaire au Burren, dans le comté de Clare, et sa flore est donc protégée. La première chose que l'on remarque, c'est sa plage de sable blanc et son eau claire comme du cristal. C'est une merveilleuse introduction à une île dont la délicate beauté contraste avec des paysages plus rudes, dominés par la roche calcaire typique de la région.

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