Idées d'excursion : les Terres Ancestrales d'Irlande aux portes de Dublin

Cinématographique – il n'y a pas d'autre mot pour décrire la région des Terres Ancestrales d'Irlande, aux portes de Dublin, composée de vastes domaines victoriens, de sommets montagneux escarpés et de jardins épanouis et colorés

Des histoires d'amour perdu, de batailles anciennes, d'invasion, de rébellion et de beauté magnifique – les Terres Ancestrales d'Irlande sont profondément enracinées dans les comtés de Wicklow, Carlow, Laois, Offaly, Tipperary, Kildare et Meath. Déroulez le fil de 5 000 ans d'histoire avec une excursion en dehors des frontières de la ville.

Les Terres Ancestrales d'Irlande aux portes de Dublin

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Carte

1er jour

Connu comme le jardin de l'Irlande, Wicklow associe des domaines immaculés à une nature sauvage couverte de ce vert qui fait la renommée de l'Irlande.

A driving 32 min
Domaine et jardins de Powerscourt

Le joyau sur la couronne

C'est un sentiment partagé par la plupart des visiteurs de Powerscourt – le soupir de ravissement tandis qu'au détour d'un virage, le domaine s'ouvre à vous dans toute sa majesté. Ce manoir du XVIIIe siècle fut conçu pour capturer la splendeur d'une villa de la Renaissance. Ses jardins, élus parmi les trois plus beaux de la planète par National Geographic, débordent d'arbres et de fleurs sauvages, tandis que des zones cachées, comme le jardin japonais, confèrent une dimension particulière à ce coin de paradis dans la campagne du Wicklow.

Si vous avez davantage de temps

Vous avez un petit creux ? L'Avoca Terrace Café dans l'enceinte de Powerscourt House sert de savoureux délices avec vue sur les jardins en cascade.

B driving 17 min
Sally Gap

Un sentier de bruyères hollywoodien

En traversant le site spectaculaire de Sally Gap, vous comprendrez vite pourquoi ce splendide col montagneux est apprécié des équipes de tournage d'Hollywood. On a pu apercevoir cette merveille naturelle dans les films Braveheart, P.S. I Love You, Excalibur et bien d'autres. Admirez les paysages marqués par le violet des bruyères et le jaune des ajoncs. Deux autres escales à guetter : le centre des visiteurs de Glencree, construit à l'origine pour abriter les soldats gardant le col (désormais un centre pour la paix et la réconciliation), et le cimetière de guerre de Glencree, lieu de sépulture des soldats allemands qui périrent en Irlande.

Ne manquez pas

Faites une pause sur le col de Sally Gap au niveau d'un lac fait de Guinness. Bon... pas tout à fait. Mais avec ses eaux sombres et son sable blanc crémeux, importé par la famille Guinness en vue d'obtenir ce résultat, Lough Tay ressemble bien à une pinte géante de l'emblématique bière brune !

C
Glendalough

Une tranquillité ancienne

Passez des montagnes aux vallons pour atteindre un havre de paix et de sérénité à Glendalough, où un monastère du VIe siècle préside sur la vallée. Les lacs jumeaux, miroitant sous le soleil, offrent leur toile de fond à une balade sur les sentiers – longs ou courts – du parc national du Wicklow.

Si vous avez davantage de temps

Terminez par une tasse de chocolat chaud à déguster non loin, à l'hôtel Glendalough, ou prenez la direction de la ville de Wicklow pour goûter à un accueil chaleureux et à un véritable festin au Lighthouse Restaurant sur South Quay.

Rocher de Cashel

2e jour

Des ruines spectaculaires dominant la Golden Vale d'Irlande aux apparitions de banshees, en passant par une conversion au christianisme, notre itinéraire nous emmène sur un parcours incroyable et mouvementé à travers l'histoire.

D driving 1 h 25 min
Duckett's Grove

Des tours aux histoires tourmentées

Détruit par un incendie dans les années 1930, le château du XIXe siècle de Duckett's Grove a gardé son éclat et sa beauté. Si l'impressionnant méli-mélo de tours et de tourelles pouvait parler, il en aurait des choses à raconter, comme la triste histoire de cette fille tellement brouillée avec sa mère qu'elle reçut pour seul héritage un « shilling de la colère » ! Oh, et vous a-t-on parlé du fantôme de banshee (un esprit ancestral annonciateur de décès dans une famille) ?

Si vous avez davantage de temps

Savourez une pinte et un sandwich grillé au Morrissey's d'Abbeyleix, un établissement ancien de caractère, mi-pub, mi-épicerie.

E driving 1 h 32 min
Le Rocher de Cashel

Un château dans le ciel

Aventurez-vous dans le comté de Tipperary à la découverte du Rocher de Cashel, un site historique parmi les plus célèbres d'Irlande. Le « rocher », dont on raconte qu'il fut abandonné au cœur de la Golden Vale (vallée dorée) par le diable lui-même, est en réalité un incroyable ensemble de fortifications anciennes, parmi lesquelles une cathédrale gothique du XIIIe siècle, une tour ronde et un château du XVe siècle qui coiffe son sommet. Le rocher regorge d'histoires – un massacre au XVIIe siècle et le point d'impact de la foudre au XXe siècle –, mais il est sans doute plus connu comme l'endroit où saint Patrick convertit le roi du Munster au christianisme – le piquant accidentellement avec sa crosse au passage.

Si vous avez davantage de temps

Dirigez-vous vers le centre du patrimoine de Cashel pour voir si vous avez des ancêtres dans la région, ou mettez le cap sur le centre Brú Ború pour assister à un spectacle traditionnel.

F
Le sentier pédestre des Slieve Bloom

Un univers indompté

Descendez de voiture à Emo Court et visitez ce grand manoir néoclassique du XVIIIe siècle, admirablement restauré, et les impressionnants jardins qui l'entourent, agrémentés d'un arboretum. Ou optez pour un trajet plus sauvage et allez droit sur les Slieve Bloom. Parsemée de villages ruraux, la réserve naturelle de Slieve Bloom – une zone spéciale de conservation – est réputée pour sa tourbière de couverture montagneuse, en plus d'abriter le busard Saint-Martin, une espèce rare de rapace.

Si vous avez davantage de temps

Tandis que vous poursuivez votre route en direction de Tullamore, goûtez aux excellentes denrées locales en dînant au restaurant The Blue Apron.

Les jardins japonais

3e jour

Votre voyage dans le temps continue avec une boisson triplement remarquable, des histoires d'étalons et d'étoiles, d'anciens champs de bataille et un vaste manoir marqué par sa destruction et sa renaissance

G driving 48 min
Tullamore D.E.W.

L'eau de vie

Sur les berges du Grand Canal dans le comté d'Offaly, trois est le chiffre fétiche de la distillerie Tullamore D.E.W., productrice de whiskey issu d'une triple distillation, d'un triple assemblage et d'une triple maturation. Baptisé du nom de son créateur Daniel E. Williams, l'endroit est excellent pour faire une halte et goûter à une authentique expérience autour du whiskey irlandais. Pénétrez à l'intérieur et découvrez l'art de sa fabrication, après quoi vous pourrez vous détendre devant une assiette de champignons irlandais flambés au Tullamore D.E.W. au restaurant The Bond.

H driving 48 min

Un puissant pedigree

Longtemps réputé comme la meilleure écurie d'élevage d'Irlande, le haras national jouit d'un patrimoine reconnu à travers le globe. Venez au printemps admirer les poulains s'ébattre dans les champs, ou savourez tout au long de l'année la quiétude du haras et les incroyables jardins japonais centenaires d'à côté, avec leurs pétales de cerisiers qui volent et leurs nénuphars en fleurs qui glissent sur les étangs miroitants.

Si vous avez davantage de temps

À Newbridge, plongez dans le chic au musée des icônes du style, où sont exposées certaines des robes les plus emblématiques au monde portées par d'anciennes vedettes hollywoodiennes ! En plus, c'est gratuit !

I driving 35 min
Castletown House

La visite du diable

Une belle allée bordée d'arbres mène à Castletown House, l'une des demeures les plus extraordinaires d'Irlande. Située juste aux abords de la jolie petite localité de Celbridge, dans le comté de Kildare, Castletown a connu la destruction et la renaissance, a accueilli des personnalités riches et célèbres, des visites présidentielles et politiques, et le diable est même venu y jeter un œil...

Si vous avez davantage de temps

Détendez-vous dans le cadre paisible du Courtyard Café – prélassez-vous au soleil, savourez des tartes aux pommes, scones et croissants, ainsi qu'une variété d'autres pâtisseries fraîches exceptionnelles.

J
Château de Trim

D'anciens champs de bataille

Le plus vieux château normand d'Irlande trône dans la ville pittoresque de Trim, entouré de douves paisibles. C'est là, au château de Trim, que d'anciennes batailles furent menées et remportées, que des traités politiques furent négociés et, plus récemment, que le film Braveheart trouva son décor de tournage. Le monolithe central domine le paysage – faites le tour du château, explorez ses moindres recoins, ou voguez en bateau sur la rivière Boyne voisine pour une vue d'ensemble sur cette beauté normande sculpturale.

Si vous avez davantage de temps

Avant de rentrer à Dublin, faites une halte à l'Eden de Bellinter House, pour un excellent repas irlandais traditionnel. L'endroit idéal pour conclure en beauté votre expédition !

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