De Sperrins

Harry Avery's Castle, County Tyrone

Welkom bij een van de best bewaarde geheimen van Ierland: de prachtige, woeste en ongerepte Sperrin Mountains

Een verborgen juweel

Mooie weilanden doorkruist met heggen, glooiende valleien en met heide begroeide heuvels met weidse uitzichten: je vindt het allemaal in de Sperrin Mountains. De Sperrins vormen een van de grootste hooglandgebieden van Ierland (het gebergte strekt zich uit van Strabane in county Tyrone tot aan de oever van Lough Neagh in het oosten). Ondanks dat zijn ze toch een onontdekt juweel: woest, ongerept en zo mooi dat het gebied benoemd is tot een Area of Outstanding Natural Beauty.

De variatie in het landschap hier is te danken aan de ijstijd. Barnes Gap, Gortin Glen en de prachtige valleien Owenkillew en Glenelly zijn allemaal uitgeschuurd door ijs en bieden een spectaculair uitzicht op het omliggende platteland. Zelfs op een matig heldere dag kun je zo ver kijken dat je Muckish en Errigal in county Donegal kunt zien liggen. National Geographic vond de slingerende, soms op een achtbaan lijkende wegen in de Sperrins zelfs zo mooi dat ze in de prestigieuze 'Top 101 Scenic Drives in the World' kwamen te staan.

© Tyrone & Sperrins Destination

Laat je hart sneller kloppen

De Sperrins zijn vooral een paradijs voor wandelaars. Of je nu zin hebt in een rustige middagwandeling of een stevige voettocht in de heuvels, het kan hier allemaal. De glooiende heuvels, stille valleien en veenachtige hooglanden zijn geschikt voor matig inspannende wandelingen. Maar er zijn ook 10 pieken die hoger zijn dan 500 meter, waarvan de hoogste Sawel is met 678 meter. Er zijn dus ook genoeg mogelijkheden voor meer uitdagende wandeltochten. Bereid je wel goed voor en draag goede wandelschoenen – dit is het land van het veenmoeras, dus je hebt iets stevigers nodig dan gymschoenen.

We hebben genoten van elke stap, hebben niemand gezien. Het landschap is prachtig, stil en vredig. Dit was een van de mooiste wandelingen die ik ooit gemaakt heb.

Moira Burns, walkni.com

Deze met heide begroeide graslanden zijn populair bij ruiters, fietsers, mountainbikers en parachutisten. Zweefvliegers profiteren van de luchtstromen boven Magilligan Point. Het nabijgelegen bezoekerscentrum An Creagán biedt een gezinsvriendelijke interpretatie van het omringende moerasland.

Geschiedenis en mysterie

De afgelegen wildernis van de bergen is niet alleen een paradijs voor wandelaars. In vervlogen tijden verschuilden zich hier allerlei bandieten en oplichters, die reizigers overvielen. De beroemdste was ene Shane Crossagh Ó Maoláin, een 'raparee' (een ex-soldaat die bandiet werd, genoemd naar het Ierse woord voor het wapen dat ze gebruikten, de sponton), die de wet jarenlang wist te ontwijken maar uiteindelijk in 1720 aan de galg eindigde. Je kunt nog steeds een wandeling maken naar de Robber’s Table, waar volgens de legende de dieven hun buit verdeelden.

Slechteriken uit de 17e eeuw zijn een recent hoofdstuk uit de geschiedenis van de bergen in vergelijking met de meer dan 90 steencirkels uit de bronstijd die hier gevonden zijn. De beroemdste hiervan zijn de steencirkels van Beaghmore, die zich in het zuidoostelijke deel van de bergketen bevinden, samen met een aantal megalithische cairns en andere constructies uit de bronstijd. Hun betekenis is verloren gegaan, maar ze zijn afgestemd op de bewegingen van de zon, de maan en de sterren. Als je een wandeling maakt naar deze stenen, is het net of je terug in de tijd loopt.

Klaar voor meer?

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.