De sterrenkracht van Skellig Michael

Play

Lang geleden, ver voordat Skellig Michael Star Wars ontving, maakten toegewijde monniken van dit afgelegen eiland hun heiligdom.

Sunburst on Skellig Michael
Sunburst on Skellig Michael

Dit ongelofelijke eiland ligt droomachtig in het midden van de Atlantische Oceaan. Een grote ster van Ierlands Wild Atlantic Way. Skellig Michael werd ruim 1000 jaar geleden door monniken gesticht. Het is een bestemming die tot de verbeelding spreekt, met een onwaarschijnlijk verhaal over uithoudingsvermogen, overleving en architectonische vaardigheid.

Lijkt Skellig Michael je nogal onwaarschijnlijk? Dat komt omdat dat ook zo is. Niet vreemd dus dat het werd gekozen als filmlocatie voor Star Wars: The Force Awakens.

Opdoemend uit de oceaan komt deze steile en haast onwerkelijke Unesco Werelderfgoedplaats in beeld. Alleen bereikbaar per boot, geteisterd door de elementen en slechts bewoond door de vele zeevogels waar zowel Skellig Michael als zijn zustereiland Little Skellig beroemd om zijn. Het voelt als een plaats die niet bedoeld is voor de mens. Een "onvoorstelbare, onmogelijke, wilde plek," in de woorden van de toneelschrijver George Bernard Shaw, "een deel van onze droomwereld."

Een heilige plaats

In de 6e eeuw trok een klein groepje monniken zich hier terug. De creativiteit en vindingrijkheid van deze vroege bewoners is nog steeds te zien. De raampjes in de kerk die hier werd gebouwd, omlijsten het uitzicht op het nabijgelegen Little Skellig. De zon verwarmt het kloosterdorpje, dat opvallend goed beschermd lijkt tegen de wind. Je bent hier omgeven door een gigantische zee en lucht.

Net als de monniken vele eeuwen geleden, moet je om hier te komen de elementen trotseren. De bereikbaarheid van het eiland is seizoensgebonden (meestal tussen de zomer en herfst) en afhankelijk van het weer. Ook is het aantal bezoekers aan het eiland beperkt, dus vooraf reserveren is sterk aanbevolen. Trek bovendien zeker een stevig paar schoenen aan…

Terwijl je de ongeveer 600 treden beklimt naar het kloosterdorpje, zal het uitzicht je de adem benemen. De treden zijn niet geschikt voor bangeriken. Als je hoogtevrees hebt dan is de top – zo'n 218 meter – waarschijnlijk te veel van het goede. Ook is de beklimming niet geschikt voor mensen die minder mobiel zijn.

Maar voor wie de uitdaging wel aan kan, is het een voorrecht om deze verlaten sereniteit te ervaren, die onaangetast is door de moderne wereld. We staan te kijken van de vastberadenheid van de monniken die deze plek uitkozen – maar denk je eens in hoe het is constant omringd te zijn door zoveel schoonheid. Dan lijkt Skellig Michael toch niet zo'n gekke keus.

Duik in de Wild Atlantic Way

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Meer weten over Ierland

Heb je meer vragen over Ierland? Wij hebben de antwoorden

Hulp & advies
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.