Op slechts 20 minuten van de stad Belfast ontvouwt zich een heel andere wereld. Het groene zeegras wuift zacht in het briesje langs de oevers van de binnenzee van county Down. In en om Strangford Lough vind je veel fauna, er zijn heuvels met 9000 jaar aan historie, heilige bronnen en oude abdijen en zo kunnen we nog wel even doorgaan ...

Het natuurschoon van het Strangford Lough

Het Strangford Lough is zowel een gebied van uitzonderlijk natuurschoon als bijzonder wetenschappelijk belang. Met ruim 2000 mariene soorten verspreid over 150 km2 is het een van de meest biodiverse regio's van Europa. En met al die vogels, dassen, zeehonden en spreeuwen is het een onmiskenbaar rustige plek.

Misschien komt het alleen al door zijn omvang, maar Strangford is al duizenden jaren een levendige plek met een grote aantrekkingskracht op kunstenaars en adel, heiligen, zondaars en zelfs Vikingen! Sta even stil en duik in de geschiedenis van deze befaamde plek met op de achtergrond de vruchtbare oever begroeid met gaspeldoorn, wilde tijm, duizendblad en klaver.

Of ga kajakken op het glinsterende water met Glide with the Tide. Terwijl je over het oppervlak van het lough glijdt, kun je dicht bij de wilde dieren van Strangford komen: wilde ganzen, zeehonden en soms zelfs een otter. En afhankelijk van het seizoen en tij kan je gids je meenemen om te foerageren naar mosselen en je laten zien hoe je ze bereidt met een lokale whiskeyroomsaus. De perfecte Strangford-ervaring!

 

Mount Stewart House & Gardens

Op een landgoed van 365 hectare aan de oostkust van het lough ligt het prachtige, 18e-eeuwse Mount Stewart House and Gardens. Dit neoclassicistische landhuis is van de National Trust. Het heeft een collectie van 15.000 schilderijen, meubels en porselein en bestaat uit een verfijnde mix van internationale stijlen. Buiten liggen de net zo indrukwekkende tuinen.

Uitzonderlijk … ik geef het een staande ovatie

De Royal Horticultural Society

Het park is een explosie van kleur dankzij de gevarieerde begroeiing, waaronder pronkklokjes, azalea's, Californische sequoia's, Japanse esdoorns en de oudste druivenranken van Ierland. Er groeien zelfs twee olijfbomen, waarvan er één uit een zaadje afkomstig van de Olijfberg in Jeruzalem. De Italiaanse tuin is een lust voor het oog. Tussen de balustrades is de liefde van Lady Londonderry voor het mooie Italië goed te zien: een fraaie knipoog naar Florence en de Giardini di Boboli.

Verrukkelijk eten en drinken

Met zijn beschutte ligging in een van de vruchtbaarste akkerbouwgebieden van Ierland is het logisch dat een maaltijd aan het Strangford Lough bestaat uit eten van wereldklasse op een droomplek.

Schaal- en schelpdieren stelen hier de show. Stevige garnalen uit Portavogie en frisse oesters uit Ardglass brengen de zoute smaak van het lough direct op tafel. Maar neem van ons aan dat je ook de lokale landbouwproducten niet mag missen, zoals de bescheiden Comber-aardappel, onlangs bekroond met een Europese beschermde geografische aanduiding (BGA). Volle Abernethy-boter gepureerd met deze luchtige, bloemige aardappelen, romige Leggygowan-geitenkaas en voortreffelijk hertenvlees van Finnebrogue: daar lik je je vingers bij af.