アイルランドとUNESCO:完璧な組み合わせ

巨人、太陽崇拝、ノルウェー人の忠誠心。アイルランドのUNESCO世界遺産には、物語があります

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    コーク/リムリック:スケリッグ・マイケル

    ダブリン:ニュー紅蓮時

    ベルファスト:ジャイアンツ・コーズウェイ

スケリッグ・マイケル

「畏怖の念を起こさせる」とはいかにも手垢のついた表現ですが、スケリッグ・マイケルを正しく形容できる言葉はほかにありません。6~8世紀にかけて、敬虔なキリスト教修道士が隔絶の地を求めてここを訪れました。そしてついに理想の場所を見つけたのです。スケリッグ・マイケルとその妹分に当たるリトル・スケリッグは、合わせてスケリッグ諸島と呼ばれ、ブラスケット諸島に次ぐヨーロッパ最西の地です。

別世界だ。過酷な場所であり、隠れ家とは言えない。ここでは分からないことだらけだ。

フランスのル・モンド紙がスケリッグ・マイケルについて書いて。

島にはこれまでに、さまざまな人が訪れました。たとえばノルウェー王のオーラヴ・トリグヴァソン(島で洗礼を受けたとされます)や、文学界の伝説ジョージ・バーナード・ショーなどです。ショーは後にスケリッグ・マイケルについて、「信じがたく、耐えがたい、狂気の地」と評しています。さらに、「夢の世界の場所」とも書きました。

それなら、夢を見続けようではありませんか。

ジャイアンツ・コーズウェイ

アントリム県沿岸部のこの奇岩群は神話に包まれています(ケルトの巨人フィン・マックールとスコットランドの巨人ベナンドナーの闘いについてはここで読めます)。けれども真実は、もっと驚くべきものなのです。6000万年前に火山の大噴火が起こった結果、後にコーズウェイ・コーストと呼ばれるようになる場所に、数千本もの玄武岩の柱が現れたのです。地元民から「巨人の目」と呼ばれる六角柱の踏み石のほかにも、コーズウェイ・コーストにはさまざまな奇岩があります。少しあたりを歩くだけでも、「オルガン」「巨人のハープ」「ハチの巣」などと呼ばれる奇岩と出会えるのです。

ジャイアンツ・コーズウェイほど、別世界の雰囲気に満ちた場所はない。

『ラフガイド』

ジャイアント・コーズウェイの周辺には、ほかにも見どころがいっぱい。東に20分も車を走らせれば、海を一望できるキャリック・ア・リード吊り橋が、南西に6分行けばブッシュミルズの町があります。町ではその名もブッシュミルズ蒸溜所と、受賞歴のあるブッシュミルズ・インがおすすめです。

もちろん当地で心配は無用。巨人の闘いに旅を邪魔されることはありません。

アイルランドのUNESCO世界遺産をもっと知る

ブルー・ナ・ボーニャとニューグレンジ

アイルランドで最も有名な羨道墳はどこか。答えはニューグレンジです。異教の建築家たちの創意工夫により生まれたニューグレンジは、あのギザのピラミッド群よりも長い歴史を誇ります。屋根が緑に覆われた外観も素晴らしい見ものですが、ニューグレンジの真の見どころは内部にあります。12月21日の冬至(ヨーロッパ北部で1年で最も昼が短い日)には、屋根に設けられた開口部から一筋の日の光が内部に射し込むのです。するとどうなるか? 最古の太陽崇拝の1つでもある内部の室が、まばゆいばかりの光に満ちあふれるのです。

「スピリチュアルな高揚感に包まれる、またとない体験でした。あの光を見た数日後まで、高揚感が続いたほどです」

ツアーガイドのマイケル・フォックスが、ニューグレンジの冬至についてガーディアン紙に語って。

「やりたいことリスト」に絶対に入れなくちゃと思ったのは、あなただけではありません。内部の室がさほど大きくなく、しかも大きな注目を集めているため、現在、ニューグレンジの中から冬至を見ることができる人は抽選で決められています。たとえば2014年には、何と30,542人の申し込みがありました。申し込み方法などはこちらで確認できます。

運悪く抽選に漏れてしまっても、5000年以上前の祖先と同じように、この新石器時代の遺跡が光に照らされるさまを丘の上から眺めることは可能です。

UNESCO世界遺産はもう行かれた方に、 都会の旅はいかがでしょう。

お楽しみはまだあります

ご紹介した3つの世界遺産に加えて、ダブリンがUNESCOの「文学の都市」に指定されているほか、ゴールウェイがUNESCO指定の5つの「映画の都市」に名を連ねています。

それだけではありません。アイルランドにはさらに8つの驚嘆すべき自然美に出会える場所があり、ウォーキングやハイキング、サイクリング、目の保養に理想の地なのです。ぜひお楽しみください。

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