アイルランドで星に願いを

Mayo Dark Sky Reserve

アイルランドには、ゴールド・ティア・インターナショナル・ダークスカイプレイスが2か所あり、星がまたたく夜空の下で思う存分願い事をすることができます…

また、オスカー・ワイルドは、「私たちは全員がどん底にいるが、そこから空の星を眺めている者もいる」と述べています。しかし、ワイルドは他よりもよく星が見える場所があることには言及していません。

空には88の星座があることをご存知でしたか? 古代ギリシャの天文学者プトレマイオスは48星座に名前を付け、残りの40星座は1922年までに名づけられました。残念ながら21世紀には光害により、その多くが見えなくなってしまいました。ですから、オリオン座やおおぐま座(または北斗七星)をご覧になりたい方は是非ともアイルランドにお越しになり、すばらしい星空を観測してください。

場所:ケリー・インターナショナル・ダークスカイ・リザーブ

ケリー・インターナショナル・ダークスカイ・リザーブのスタッフは、「私たちの祖先が目にしていた空のすばらしさを本当の意味で堪能するためには、月のない晴れた夜にあらゆる光害源から離れた場所に行く必要があります」と言います。

天文ガイドがレーザービームで星座を示してくれるため、星座の位置をずっと覚えておくことができます。

ケリー・インターナショナル・ダークスカイ・リザーブ

ワイルド・アトランティック・ウェイ沿いの活気あふれる漁村から離れたところにあるのが、世界でも3つしかないゴールド・ティア・インターナショナル・ダークスカイ・リザーブのうちの1つです。北半球では唯一ここにしかありません。暇な時間に散策したり、天文ガイドのガイドツアーに参加し、星座の名前や由来、探し方などを教えてもらいましょう。あるいは、ムーンライト・ウォーク・アンド・トーク(毎週日曜)に参加して、星や惑星、他の銀河に関するさまざまな知識を学びましょう。

周辺エリアのアクティビティ: 映画「スター・ウォーズ」シリーズの直近2作に使われたロケ地を訪れたり、キル・リアルエイグ・アーティスト・リトリートで創造の翼を羽ばたかせましょう。

場所:メイヨー・インターナショナル・ダークスカイ・パーク

アイルランドにある2つ目のゴールド・ティア・インターナショナル・ダークスカイプレイスであるメイヨー州は、人口の少なさと人が住まない自然景観のために、夜空はまさに漆黒のようで、星を眺めるには最高の場所です。ネフィン山脈とワイルド・アトランティック・ウェイの間で、空にかかる天の川やアンドロメダ星雲を眺めましょう。これらは地球から250万光年離れた位置で輝いています。この公園では星空だけでなく、種の多様性の保護にも努めており、瞬く星空を堪能している間にもさまざまな野生生物を目にすることでしょう。

周辺エリアのアクティビティ:バリークロイ国立公園とネフィンベグ山脈へのツアーに参加したり、ブルーフラッグ認定の5つの海岸を持つ美しいアキル島へボートで渡ったり、時期を合わせて11月開催のメイヨー・ダークスカイ・フェスティバルを訪れましょう。

星空を堪能できる、その他の魅力的な場所

場所:オーロラ(北極光)、ドニゴール州

自然現象のオーロラを観測するには、適切な太陽条件が揃い、北方の空が晴天で、光害源がないことが必須です。出現の予測が難しいことで有名なオーロラですが、一旦現れると空は鮮やかなピンクや緑、青色のカーテンが舞い踊り、その姿に目が釘付けになります。イニシュオーウェンの静かな浜辺で、天体観測家や天体写真家、オーロラファンと一緒にオーロラが生み出す魔法を堪能しましょう。

周辺エリアのアクティビティ:アイルランド最北端のマリンヘッドへ向かい、『スター・ウォーズ/最後のジェダイ』の舞台となった、息をのむようなすばらしい風景を楽しみましょう。

場所:フィン・ロッホのバブル・ドーム、ファーマナ州

天体観測をする人たちは星を眺めていると宇宙とのつながりを感じられるといいます。さらに、ファーマナ州のフィン・ロッホ・リゾートでは、自然に囲まれた場所で星空を見上げながら眠りにつくことができます。唯一無二の宿泊体験ができるフィン・ロッホ・バブル・ドームでは、壁や屋根が透明になっており、360度見渡すかぎりの星空や森の景色を堪能することができます。

足元ではなく、顔を上げて空の星を見上げよう。目に映るものを理解しようと努め、この世界の存在という謎に思いを馳せてみよう。

スティーヴン・ホーキング

周辺エリアのアクティビティ:ファーマナ州湖水地方をカヌーやカヤック、クルーズボートで巡ったり、釣りに挑戦してみましょう!

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